PUBLICIDAD

Estados Unidos

Mal desempeño de sheriff texano culminó en masacre

Investigación periodística revela una serie de malas acciones y registros falsos, entre otros

Associated Press

lunes, 10 julio 2023 | 07:34

Associated Press | Greg Capers, izquierda, y el agente especial del FBI Jimmy Paul, hablan con la prensa

PUBLICIDAD

Coldspring, Texas– El sheriff Greg Capers era la imagen clásica de un agente de la ley de Texas cuando anunció la captura de un presunto asesino en serie: un sombrero de vaquero blanco en la cabeza, una estrella dorada prendida en el pecho, una cruz blanca en el cinturón y una pistola grande adornada con su nombre en la cadera.

Capers se dirigió a las cámaras de televisión en mayo al final de la búsqueda de Francisco Oropeza, quien había evadido a cientos de oficiales durante cuatro días después de presuntamente matar a cinco vecinos cuando se quejaron de que su tiroteo nocturno mantenía despierto a su bebé.

Pero una investigación de Associated Press encontró que el hecho de que el alguacil fuera el centro de atención nacional desmentía años de quejas sobre corrupción y disfunción que antes se desconocían fuera de los bosques de pinos del condado de San Jacinto.

Capers no respondió directamente a las solicitudes de comentarios, pero su segundo al mando desestimó las acusaciones como “mentiras directas”.

Éstos son los puntos clave de la investigación de AP:

Tiempo subestimado de respuesta

Durante la búsqueda de Oropeza, Capers dijo que sus agentes llegaron en 11 minutos y que el sospechoso ya se había ido. La oficina del alguacil ahora reconoce que los agentes tardaron casi cuatro veces más en llegar al tiroteo en las afueras de Cleveland, 46 millas (74 kilómetros) al noroeste de Houston.

En respuesta a las preguntas, los funcionarios de la oficina de Capers compartieron un cronograma detallado basado en registros de llamadas y tráfico de radio.

La primera de muchas llamadas al 911 sobre los disparos de Oropeza llegó a las 11:34 pm el 28 de abril.

Wilson García luego recordó haberle dicho a su esposa que entrara, mientras observaba a Oropeza correr hacia su casa, recargando su rifle.

A las 12:11 am, un despachador escuchó disparos a través de la línea telefónica abierta.

Los agentes llegaron a la calle cinco minutos después, 42 minutos después de la primera llamada. La esposa de García, su hijo de 9 años y otros tres estaban muertos.

El subjefe Tim Kean y otro funcionario dijeron que las llamadas iniciales se recibieron como quejas de acoso sobre el tiroteo de Oropeza en su propiedad y que algunas llamadas requerían un traductor de español. Dijeron que los tres agentes de turno estaban trabajando en un robo agravado y que el tiempo que les tomó responder fue “promedio”, dado el tamaño del condado y las carreteras en mal estado del área.

Kean dijo que la línea de tiempo inicial del alguacil fue su “mejor estimación”.

Quejas anteriores

Los agentes fueron llamados a la casa de Oropeza al menos tres veces en los dos años anteriores, según los registros de llamadas. Uno se produjo en junio pasado, cuando su esposa informó que él la golpeó y pateó y “golpeó” su cabeza en la “grava del camino de entrada”, según los registros judiciales, que también muestran que un oficial llegó 46 minutos después; Oropeza se había ido.

Una orden de arresto contra Oropeza se retiró a finales del mes siguiente después de que su esposa dijera que no quería presentar cargos, según Kean. Está acusada de obstaculizar su detención en el tiroteo masivo.

Informe del consultor

El año anterior al tiroteo, los líderes del condado contrataron a una empresa de consultoría policial para examinar la oficina del alguacil, pero ignoraron su recomendación de que la brigada de corrupción pública de los Texas Rangers investigara.

El Instituto LION encontró evidencia de que Capers fomentó una cultura “basada en el miedo” y supervisó la incautación indebida de decenas de miles de dólares en propiedad.

El grupo también descubrió que los agentes no dieron seguimiento a los informes de 4 mil delitos, incluido el presunto abuso sexual e infantil.

El informe, obtenido por AP, también dice que Capers desestimó las preocupaciones sobre una aventura entre un oficial y un informante.

Kean negó que los agentes descuidaran las investigaciones, culpando en gran medida a un “error administrativo” en el sistema informático del departamento y diciendo que algunas víctimas no pudieron identificar a sus atacantes.

También dijo que el CEO de LION, Mike Alexander, nunca lo entrevistó a él ni a Capers.

Dos comisionados del condado le dijeron a AP que delegaron en el fiscal de distrito cómo manejar el informe. Los otros dos desestimaron la investigación como “una cacería de brujas” que repetía la demanda de un exoficial descontento.

Exagentes alegan corrupción

Varios exoficiales dijeron que la oficina de Capers ha descuidado durante mucho tiempo el trabajo policial básico mientras persigue la incautación de activos para aumentar su presupuesto de $3.5 millones, pero no siempre se sostiene en los tribunales.

El que demandó fue Michael Flynt, un oficial retirado del área de Houston a quien Capers reclutó para dirigir una unidad encubierta de drogas a principios de 2017.

La oficina del alguacil lo había despedido en junio de 2018, acusando a Flynt de falsificar documentos gubernamentales supuestamente mintiendo en su solicitud de trabajo.

En su demanda Flynt acusó a la oficina del alguacil de tomar represalias después de que expresó su preocupación por la conducta de Capers.

Los jueces finalmente desestimaron y eliminaron los cargos. Flynt se postuló sin éxito para sheriff contra Capers en 2020.

PUBLICIDAD

ENLACES PATROCINADOS

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

close
search