Estados Unidos

Las funerarias en Texas no se escapan del coronavirus

El virus no está perdonando a nadie... Ni siquiera a mi familia, dijo el dueño de una funeraria en el Condado de Hidalgo, Texas

Foto: Tamir Kalifa de The New York Times / El señor Salinas acomodando un ataúd

The New York Times

martes, 28 julio 2020 | 13:35

Texas— Johnny Salinas Jr., el dueño de la funeraria Salinas, generalmente maneja cinco funerales por semana. Pero en un día reciente, con el coronavirus desgarrando a su comunidad, vio a muchas familias afligidas en un solo día.

Una sexta familia también estaba esperando su funeral.

Salinas se cambió de una camisa polo a un traje negro crujiente y salió de su oficina hacia la capilla de al lado. El ataúd azul claro de su tío abuelo, que murió de Covid-19, estaba sentado en la parte delantera de la habitación, adornado con arreglos de flores blancas y un crucifijo de madera.

"El virus no está perdonando a nadie", dijo Salinas. "Ni siquiera a mi familia".

En el Valle del Río Grande de Texas, donde una oleada de casos de virus ha provocado una avalancha de muertes este mes, las funerarias, como los hospitales, están sobrecargadas y luchan por llevar a cabo servicios básicos y mantenerse al día con la crisis en expansión. Las funerarias locales, dijeron las autoridades, no han experimentado tal demanda en décadas.

Se sabe que aproximadamente uno de cada 60 residentes del condado de Hidalgo ha tenido el virus, y aproximadamente una de cada 2 mil personas ha muerto a causa del virus, según muestra una base de datos del New York Times. El condado de Hidalgo ahora tiene una de las tasas de mortalidad per cápita más altas del estado.

A principios de julio, se habían atribuido al virus menos de 50 muertes en el condado de Hidalgo, según la base de datos. Para el lunes, había casi 470 muertes atribuidas.

"Es como un mal sueño", dijo Linda Ceballos, codirectora de Ceballos Funeral Home en McAllen. "Quieres despertar, pero no puedes".

El número de muertos está obligando a los directores de funerarias a eludir los servicios tradicionales como los velorios, que a veces duran días y están llenas de oraciones, abrazos y tristes canciones en español. En cambio, muchas funerarias ahora están acortando los tiempos de visualización y limitando la asistencia. Algunos han ordenado grandes camiones frigoríficos para almacenar los cuerpos hasta que puedan ser velados.

La propagación del virus parecía relativamente bajo control en el área hasta que el estado reabrió la economía a tiempo para el Día de los Caídos, dijeron funcionarios de salud locales. Richard Cortez, el juez del condado de Hidalgo, dijo que el virus pronto estaba causando daños en la región, donde las enfermedades crónicas y la pobreza generalizada ya eran problemas importantes. Más de 14 mil personas han contraído el virus en El Valle, ya que el área es conocida por sus residentes en su mayoría hispanos.

Cortez ha tenido una presencia constante en la televisión y la radio tanto en español como en inglés, instando a las personas a usar cubrebocas, lavarse las manos y, lo más importante, dice, mantenerse alejado de los parientes mayores y vulnerables.

Es una solicitud difícil en un área donde las reuniones familiares y las barbacoas en el patio trasero son características de la vida social.