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Estados Unidos

Lagunas y datos faltantes: las brechas en el sistema de verificación de antecedentes de armas

Dos de las medidas de reforma más significativas dependen del programa dirigido por el FBI

The New York Times

domingo, 19 junio 2022 | 22:33

Christopher Capozziello / The New York Times | Compras en Tobacco Valley Gun en East Windsor, Conn

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Nueva York— El proyecto de ley bipartidista de control de armas que se está discutiendo en el Senado estos días se basa en gran medida en un caballo de batalla burocrático musculoso, pero plagado de errores familiares para cualquier estadounidense que haya comprado un arma de fuego recientemente: el sistema federal de verificación de antecedentes.

Dos de las medidas de reforma más significativas que se están discutiendo en respuesta a las masacres de Buffalo y Uvalde, la inclusión de registros juveniles en las verificaciones de antecedentes y las nuevas restricciones a las compras por parte de una gama más amplia de abusadores domésticos, dependen de la operación eficiente del sistema de verificación que está dirigido por el FBI y ya está lidiando con un gran aumento en la demanda de armas.

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“Casi todo lo que están haciendo depende de este sistema. Es la base”, dijo Mark Collins, un alto funcionario de Brady, el grupo de control de armas que desempeñó un papel central en la creación del sistema en 1993. “La base tiene problemas”.

El Sistema Nacional de Verificación Instantánea de Antecedentes —tres gigantescas bases de datos interconectadas que contienen registros estatales y federales llamados colectivamente “NICS”— es una maravilla administrativa, incluso sus críticos lo admiten. En 2021, el sistema procesó 40 millones de transacciones de armas de fuego, el 88 por ciento de ellas en pocos minutos, y bloqueó cientos de compras por día intentadas por personas con antecedentes penales, problemas de salud mental, drogodependencia u otros factores que les impedían comprar un arma bajo la ley estatal o federal.

Sin embargo, a pesar de todas sus fortalezas, el sistema fue diseñado hace casi tres décadas para funcionar a una fracción de su capacidad actual. Opera con serias limitaciones incorporadas insertadas por el cabildeo de las armas, que presionó para acelerar las ventas de armas, insertando una disposición que permite a los traficantes de armas dar a los compradores sus armas si no se completa una investigación dentro de los tres días hábiles.

Y aunque los 50 estados participan en el sistema, sigue siendo técnicamente voluntario, por lo que el gobierno federal no tiene autoridad para ordenar a los estados que proporcionen ningún registro, ni dictar un cronograma para la entrega de datos. Muchos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley creen que esto ha contribuido a que persistan las brechas en el sistema que se han asociado con varios asesinatos en masa de alto perfil y muchos otros delitos menos publicitados.

Los registros sobre el historial de violencia doméstica, justicia juvenil y salud mental de un comprador se encuentran entre los más difíciles de rastrear, recopilar o incluso definir, según las personas que han estudiado o trabajado con el sistema de verificación de antecedentes.

La legislación que se está considerando abriría, por primera vez, el acceso a registros de delincuencia juvenil y salud mental para compradores de 18 a 21 años. Pero podría tomar años establecer protocolos para que los estados entreguen sus datos, reflejando los desafíos crónicos de recopilar registros confiables de salud mental.

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