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Estados Unidos

Ante críticas

Justifica el jefe de policía escolar actuación en tiroteo

Pete Arredondo ha sido señalado como el responsable de la pérdida de muchas vidas durante la masacre

Associated Press

domingo, 12 junio 2022 | 06:00

Associated Press | Arredondo, tercero desde la izquierda, durante una conferencia de prensa

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Austin, Texas.– El jefe de la policía escolar de Texas, que fue criticado por su actuación en uno de los tiroteos escolares más letales en la historia de Estados Unidos, dijo en sus primeras declaraciones largas, publicadas el jueves, que no se consideró la persona al mando durante la masacre y que asumió que alguien más había tomado el control de la respuesta de las fuerzas de seguridad.

En sus declaraciones al diario Texas Tribune, Pete Arredondo, jefe de la policía del distrito escolar de Uvalde, señaló que antes de entrar a la Escuela Primaria Robb dejó atrás, de forma intencionada, las radios policiales y del campus. Un pistolero de 18 años mató a 19 estudiantes y dos maestras tras la puerta de un aula cerrada con llave que, según el responsable policial, estaba reforzada con acero y no se podía derribar a patadas.

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La mala comunicación por radio es una de las preocupaciones que se han planteado acerca de la respuesta policial a la balacera del 24 de mayo, así como el motivo por el que se esperó más de una hora para confrontar al agresor, mientras los angustiados padres que esperaban en el exterior del centro instaban a los agentes a entrar.

Por otra parte, The New York Times hizo públicos el jueves documentos que muestran que la policía aguardó la llegada de los equipos de protección y demoró su entrada al campus, incluso después de percatarse de que algunas de las víctimas necesitaban atención médica.

Arredondo contó al Tribune que, desde el pasillo de la escuela, utilizó su celular para pedir equipos tácticos, un francotirador y las llaves para entrar al aula. Durante 40 minutos se mantuvo alejado de la puerta para evitar causar más disparos y que probó, una a una y sin éxito, las docenas que llaves que le llevaron, agregó.

“Cada vez que probaba una llave me ponía a rezar”, dijo al Tribune.

En las más de dos semanas que han transcurrido desde la balacera, las acciones de Arredondo han sido sometidas a un escrutinio cada vez más intenso por parte de funcionarios estatales y de expertos en la respuesta a tiroteos masivos. Steven McCraw, jefe del Departamento de Seguridad Pública de Texas, apuntó que el responsable de la policía escolar, a quien describió como el comandante durante el incidente, tomó la “decisión errónea” de no ordenar a los agentes que entrasen al aula más rápido para enfrentar al agresor.

Pero Arredondo dijo al diario que creyó que llevar las radios lo retrasaría al entrar a la escuela y que sabía que esos aparatos no funcionan en algunos edificios escolares, pero apuntó que nunca se consideró a sí mismo como el responsable del operativo y que no dio indicación alguna para que la policía no intensase entrar al inmueble.

“No di ninguna orden”, indicó Arredondo. “Pedí asistencia y una herramienta de extracción para abrir la puerta”. 

Arredondo no ha respondido a las peticiones de entrevista de The Associated Press.

Durante el tiroteo había más de 60 efectivos; autoridades tardaron más de una hora en entrar

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