Intervención de Trump en caso SEAL pone a prueba tolerancia del Pentágono

La decisión del presidente de indultar al suboficial Edward Gallagher, envalentona a los criminales de guerra y erosiona la orden de un Ejército profesional

The New York Times
domingo, 01 diciembre 2019 | 06:41
The New York Times |

Washington.- Estaba flácido y polvoriento por una explosión, consciente pero apenas. Muy lejos de los feroces y enmascarados combatientes del Estado Islámico que una vez se apoderaron de vastas franjas de Irak y Siria, el cautivo era un adolescente esbelto en una camiseta sin mangas con extremidades tan delgadas que su reloj se deslizó fácilmente de su muñeca.

El suboficial Edward Gallagher y otros Navy SEAL le brindaron ayuda médica al joven cautivo ese día en Irak en 2017, lo sedaron y le cortaron las vías respiratorias en la garganta para ayudarlo a respirar. Luego, sin previo aviso, según sus colegas, el jefe Gallagher sacó un pequeño cuchillo de caza de una funda y apuñaló al cautivo sedado en el cuello.

El mismo jefe Gallagher, que más tarde posó para una fotografía sosteniendo a los muertos cautivos por el pelo, ahora fue celebrado en la campaña electoral por el presidente Trump, quien revocó el código de justicia militar para protegerlo del castigo resultante del episodio. Impulsado por Fox News, Trump ha convertido al jefe Gallagher en una causa célebre, y lo anuncia como argumento para su reelección.

El encuentro violento en una tierra lejana abrió una aventura de dos años que enfrentaría a una jerarquía del Pentágono casada con antiguas reglas de combate y disciplina contra un comandante en jefe sin experiencia en uniformes pero con un sentido de agravio finamente refinado contra la autoridad. Los rangos más altos en la Armada insistieron en que el Jefe Gallagher fuera responsable. Trump anuló la cadena de mando y el secretario de la Marina fue despedido.

El caso del presidente y un comando acusado de crímenes de guerra ofrece una lección sobre cómo Trump preside las fuerzas armadas tres años después de asumir el cargo. Si bien se jacta de apoyar a los militares, ha llegado a desconfiar de los generales y almirantes que lo dirigen. En lugar de aceptar información de su propio gobierno, responde a informes de televisión que captan su interés. Advertido contra el cruce de líneas, derriba los precedentes y las normas.

Como resultado, el presidente se encuentra más alejado que nunca de un comando militar desencantado, agregando las fuerzas armadas a las instituciones bajo su autoridad con las que se ha peleado, junto con la comunidad de inteligencia, las agencias policiales y el cuerpo diplomático.
"Vamos a cuidar a nuestros guerreros y siempre defenderé a nuestros grandes luchadores", dijo Trump en una manifestación en Florida mientras describía la jerarquía militar como parte del "estado profundo" que prometió desmantelar. “La gente puede sentarse allí en oficinas con aire acondicionado y quejarse, pero ¿sabes qué? No me importa en absoluto ".
El manejo del caso por parte del presidente ha angustiado a los oficiales en servicio activo y retirados y a los civiles que trabajan en estrecha colaboración con ellos. La intervención de Trump, dijeron, envalentona a los criminales de guerra y erosiona la orden de un ejército profesional.