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Estados Unidos

Inflación en EU, a un máximo en 40 años

Aunque disminuyó ligeramente en abril, falta un largo camino para aliviar alza de precios

The Washington Post

miércoles, 11 mayo 2022 | 21:01

Imagen ilustrativa

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La inflación disminuyó levemente en abril, mostrando algunas de las ganancias más lentas desde el verano pasado, aunque se mantiene en un máximo de 40 años y tiene un largo camino por recorrer antes de que los estadounidenses sientan alivio.

Los datos publicados el miércoles por la Oficina de Estadísticas Laborales dieron a los formuladores de políticas una esperanza incipiente de que la inflación galopante puede estar comenzando a disminuir: los precios aumentaron un 8.3 por ciento en abril en comparación con el año anterior y un 0.3% en comparación con el mes anterior. Por el contrario, los precios de marzo subieron un 8.5% respecto al año anterior y un 1.2% más acusado respecto al mes anterior.

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La inflación es la mayor presión sobre la economía y se produce cuando la recuperación se ve comprometida por puntos problemáticos que incluyen una actividad manufacturera más lenta, un mercado laboral insosteniblemente ajustado y un crecimiento económico menos sólido. Los precios más altos y los planes de la Reserva Federal para aumentar las tasas de interés en respuesta también están alimentando los temores de recesión y afectando los mercados financieros, que se mantienen bajos durante el año.

Si bien es difícil sacar conclusiones generales de un informe de inflación, los datos de abril podrían ayudar a aclarar la dirección de los vientos en contra económicos, dijo Betsey Stevenson, profesora de economía de la Universidad de Michigan que se desempeñó en el Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama. Por ejemplo, los precios bajarían si las personas comienzan a gastar dinero nuevamente en cosas como salir a cenar, servicios de peluquería y viajes, en lugar de comprar artículos como muebles y automóviles.

“La economía se encuentra en un lugar realmente inusual, porque acabamos de tener tantas industrias que se han visto afectadas fundamentalmente por el Covid”, dijo Stevenson. "La demanda se desplazó de los servicios a los bienes de una manera que predecimos se revertirá, pero no lo sabemos con certeza".

Todavía hay puntos brillantes en la economía, incluido un fuerte gasto de los consumidores y un mercado laboral que ha elevado los salarios y ha dado a los trabajadores más influencia para negociar con los empleadores sobre los beneficios. Pero ese mensaje ha sido difícil de transmitir para la Casa Blanca, ya que la inflación se convierte en la responsabilidad política dominante.

“Si bien es alentador ver que la inflación anual se moderó en abril, el hecho es que la inflación es inaceptablemente alta”, dijo el miércoles el presidente Joe Biden en un comunicado. "Como dije ayer, la inflación es un desafío para las familias de todo el país y reducirla es mi máxima prioridad económica".

Los costos de vivienda, alimentos, pasajes aéreos y vehículos nuevos fueron los que más contribuyeron a la inflación de abril. El índice de alimentos aumentó un 0.9% en abril con respecto a marzo, registrando su aumento mensual número 17 consecutivo. El índice de productos lácteos subió un 2.5 %, su mayor aumento mensual desde julio de 2007. Las tarifas aéreas aumentaron considerablemente, aumentando un 18.6% en abril, el mayor aumento mensual desde que se rastreó por primera vez la categoría.

También da pausa la inflación "básica", que elimina las categorías de alimentos y energía más volátiles. Aumentó más de lo esperado en abril: subió un 0.6%, en comparación con el 0,3% de marzo. Los funcionarios de la Fed a menudo observan la inflación subyacente para comprender cómo se comporta la inflación en toda la economía. El repunte les dice a los políticos que el aumento de los precios está cada vez más extendido y será mucho más difícil de controlar.

Un ejemplo clave de este desafío son los precios de los alquileres, ya que los costos se aceleraron en abril, aumentando un 0.6% en comparación con marzo, lo cual es preocupante porque los costos impulsan la inflación en toda la economía. La vivienda representa alrededor de un tercio de la canasta de bienes y servicios utilizados para medir el índice de precios al consumidor. Si los costos de la vivienda no disminuyen pronto, será más difícil que la inflación general regrese a niveles más normales.

El costo de la atención médica aumentó un 0.4% en abril. Los servicios hospitalarios subieron un 0.5% en el mes.

Si bien la guerra en Ucrania hizo que los costos de energía y gas se dispararan, los datos de abril incluyeron un cambio alentador. El índice de energía cayó un 2.7% en abril, después de subir un 11% en marzo. El índice de gasolina también cayó un 6.1%, tras subir un 18.3% en marzo. (Aún así, en comparación con el año pasado, el índice de energía aumentó un 30.3% y el índice de gasolina aumentó un 43.6%.

El índice de automóviles y camiones usados también cayó un 0.4% durante el mes, su tercera caída consecutiva después de una serie prolongada de aumentos.

La alta inflación ha sido un flagelo para una recuperación que ha sido fuerte por muchas otras medidas, perjudicando los índices de aprobación del presidente e intensificando la presión sobre la Fed. También ha puesto a prueba la capacidad de los estadounidenses para manejar alquileres, comestibles o gasolina más caros, con poca idea de cuándo se aliviará la tensión.

Douglas Holtz-Eakin, exjefe de la Oficina de Presupuesto del Congreso y presidente del conservador Foro de Acción Estadounidense, dijo que la tasa de inflación, cuando se mide desde el comienzo de la presidencia de Biden hasta el mes pasado, es aún más alta, especialmente para artículos esenciales como los alimentos, energía y cobijo.

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