Estados Unidos
Una combinación inusual

Humildad y determinación, los dos lados de Biden

El próximo presidente de los Estados Unidos ha desafiado el patrón del ‘político tradicional’, lo cual le dio la victoria en la contienda

The Washington Post

miércoles, 20 enero 2021 | 06:00

Washington— Joe Biden, como cualquier presidente, es un hombre de gran ambición. Este es un tipo que comenzó a desarrollar un plan detallado para una campaña presidencial cuando estaba en la universidad. En realidad, rastree aún más: Biden visitó una vez su antigua escuela católica y un estudiante le preguntó si siempre había querido ser presidente. Biden objetó, pero una monja que le había enseñado años antes intervino con un recordatorio: resultó que el joven Joey había escrito un artículo sobre su deseo de ser director ejecutivo.

Biden, a diferencia de algunos de sus predecesores, también es un político de sorprendente empatía. Para la frustración de sus manejadores a lo largo de los años, regularmente arruinaba su horario colgando de las cuerdas para agarrar los hombros de los padres que habían perdido a sus hijos, o hacía esperar a los donantes mientras pasaba tiempo con un niño que tartamudeaba, al igual que una vez lo hizo.

El presidente número 46 de los Estados Unidos, el más anciano jamás elegido, tiene una historia de décadas de determinación e impulso, y al menos en años posteriores, de una humildad no tan comúnmente asociada con su profesión.

Es una combinación rara y francamente extraña de rasgos de carácter. ¿Qué deben hacer los estadounidenses con el hombre que han elegido para dirigirlos en un momento de severa división, en un momento de confianza en el sistema político y las instituciones básicas del país?

“Muchos políticos son muy egocéntricos y su ambición proviene de algún tipo de agujero en su psique”, dijo David Wilhelm, quien dirigió la campaña presidencial de Biden en Iowa en 1987 y más tarde fue director de campaña de Bill Clinton en 1992 y presidente del Comité Nacional del Partido Demócrata. “A menudo, existe este enorme vacío emocional que debe llenarse, como con Trump.

“Con Biden, el motor de su ambición es su empatía”, dijo Wilhelm. “El pueblo estadounidense a menudo opta por lo opuesto a lo que acaba de tener en un líder. ¿Podría haber una persona más opuesta a Donald Trump que Joe Biden?”

Frente a la adversidad

Cómo llegó Biden aquí es una historia bien contada. Luchó contra un dolor desgarrador y una tragedia: la muerte de su primera esposa Neilia y su hija Naomi en un terrible accidente que involucró un tractocamión en 1972, sus dos aneurismas cerebrales en 1988, la pérdida de su hijo Beau por cáncer cerebral en 2015. Se convirtió en un pilar del Senado, incluso cuando parecía que nunca podría abrirse paso para habitar la Casa Blanca.

En un campo donde el impulso para ganar ahora a menudo se recompensa más fácilmente que la paciencia para subir de rango, Biden jugó el juego largo definitivo, casi cómicamente largo. Biden consideró postularse para presidente, o en realidad lanzó campañas, en las elecciones de 1980, 1984, 1988, 2004, 2008, 2016 y 2020.

“Obviamente, Biden es profundamente ambicioso y es lo suficientemente inteligente como para proteger su ambición con habilidad”, dijo Tommy Vallely, un especialista en Asia en Harvard que trabajó con Biden en la campaña de 1987.

Obstáculos a largo plazo

Obviamente, Biden nunca tuvo la intención de esperar tanto tiempo para ganar el premio final, pero cuando se topó con obstáculos, su instinto no fue rechazarlos, sino usarlos al servicio de su ambición a largo plazo. Ya se estaba hundiendo en el sorteo de las primarias demócratas en 1987 cuando llegó la noticia de que el presidente Ronald Reagan había nominado al archiconservador Robert Bork para la Corte Suprema. Sería la tarea de Biden, como presidente del Comité Judicial, liderar el esfuerzo para eliminar la nominación.

“Biden inmediatamente ve esto como una oportunidad para avanzar en su carrera política a pesar de que está perdiendo su candidatura a la presidencia”, dijo Vallely. “Podría usar la batalla de Bork para fortalecer su posición”.

No sería el próximo presidente, pero podría salir del escenario nacional, estudiar los problemas legales que podrían hundir a Bork y comenzar a construir lentamente hacia otra carrera.

En “What It Takes”, el libro épico de Richard Ben Cramer sobre la campaña presidencial de 1988, que sigue siendo el relato más influyente de la vida y el carácter de Biden, el ahora presidente aparece como un escalador eterno, pero también como un hombre anclado en la humildad y el realismo. forjado por su educación y por las lecciones aprendidas en una serie de pruebas personales devastadoras.

“¿Qué se necesita? Se necesita mucho tiempo”, dijo Vallely.

Hijo de sus padres

La marca de Biden en política siempre ha sido el de Scranton, el niño que tuvo que luchar para triunfar. Es, ha dicho a menudo, el hijo de sus padres.

Su padre, Joseph Biden Sr., comenzó un negocio de limpieza de cultivos y, después de que fracasó, limpió calderas y vendió automóviles.

El padre era hiperatento en cuestiones de estatus, según la reciente biografía de Evan Osnos, “Joe Biden”. Le gustaba ser visto como exitoso, un hombre de honor, un tipo en el que se podía confiar.

“Nadie es mejor que tú y tú no eres mejor que los demás”, decía.

La receta produjo un niño que era a la vez encantador y decidido, un tartamudo al que intimidaban y trabajaba como una mula para superar su impedimento del habla. Podía ser atrevido, un poco presumido, pero los amigos estaban ansiosos por estar cerca de él. Podría ser muy divertido.

A los 10 años, Joey inventó un juego en un sitio de construcción donde una universidad local estaba erigiendo un centro de artes. Se subía a vigas de acero de seis pisos de altura, se subía a vigas de 45 cm de ancho, se agarraba a una cuerda y se lanzaba al cielo abierto.

“Joe Biden tenía agallas. Muchas veces, más que sentido común”, escribió Cramer.

Pero a pesar de lo impulsivo y tonto que pudo haber sido ese juego de niños, no fue un truco improvisado. Joey había pasado semanas mirando esas cuerdas en el sitio de construcción, observando a los trabajadores, evaluando las posibilidades.

Desarrolló la paciencia desde el principio. Cuando otros niños se rieron de su incapacidad para hablar con suavidad, él se volvió muy consciente, como lo expresó en sus memorias, “el pavor, la vergüenza, la rabia absoluta” que sentía por ser el blanco de la broma.

Durante un tiempo, practicó hablar con piedras en la boca, una táctica anti-tartamudeo que aprendió de Demóstenes, el antiguo orador griego. Como muchos tartamudos, encontró formas de expresarse más allá del habla. Una mirada, un toque, un asentimiento: desarrolló un vocabulario físico que le permitió ganarse a los extraños (aunque a veces, algunos han dicho, Biden se acercó demasiado).

El atrevimiento y el coraje lo impulsaron a un inicio audazmente rápido en su carrera política. A los 29 años, como concejal del condado, se enfrentó a un senador estadounidense en funciones y ganó.

Pero a pesar de su larga carrera en el Senado, el primer premio se le escapó hasta que la tragedia, la derrota y el dolor lo presionaron hacia una expresión más pública del credo de su madre.

Sentimiento guardado

Durante mucho tiempo, Biden mantuvo adentro su sufrimiento más profundo. Durante años después del accidente, que se produjo 41 días después de su elección al Senado, Biden apenas habló de ello en público.

En 1984, en su campaña para la reelección del Senado, Biden rechazó un anuncio de televisión que habían hecho sus consultores porque temía que su hija pequeña pudiera ver la parte sobre la muerte de Neilia.

Sin duda, Biden salió como un luchador que había visto la adversidad. “Confío en las personas que comienzan con su instinto”, dijo en un evento de campaña el año pasado. “Las personas que llegan a esto desde un punto de vista puramente intelectual, no siempre son personas con las que se puede contar para permanecer hasta el final cuando se pone realmente difícil”.

Pero durante muchos años, habló de tragedia principalmente cuando hablaba de los demás, y especialmente en los elogios que pronunciaba en los funerales de sus compañeros políticos, estuvieran de su lado o no.

Dos cosas lo llevaron allí: el tiempo y la muerte de su hijo Beau.

La línea que explica el cambio surge una y otra vez en conversaciones con quienes conocen a Biden desde hace décadas: “El recuerdo del dolor cae gota a gota sobre nuestro corazón, y en nuestra propia desesperación, contra nuestra voluntad, nos llega la sabiduría al la terrible gracia de Dios”. La cita es de Esquilo, el dramaturgo griego antiguo, citado por Robert F. Kennedy tras la muerte del reverendo Martin Luther King Jr.

Respuesta a la ‘amenaza’

Biden no se postuló para presidente en 2016: la muerte de Beau fue demasiado cruda y la candidatura de Hillary Clinton parecía inevitable, pero cuando Trump respondió a la marcha neonazi en Charlottesville en 2017 diciendo que había “gente muy buena en ambos lados”, Biden dijo que “en ese momento, supe que la amenaza a esta nación no se parecía a ninguna que hubiera visto en mi vida”.

Se postularía en 2020. A riesgo de parecer mojigato en una era de tribalismo político primitivo, apostaría un reclamo en el terreno moral. Todavía tenía la ambición y, con la edad, se sentía cómodo mostrando su vulnerabilidad.

Biden “no quería ser vicepresidente de Estados Unidos”, dijo el ex senador Ted Kaufman, demócrata por Delaware, quien fungió durante muchos años jefe de personal de Biden en el Senado. “Joe Biden nunca ha trabajado para nadie en su vida ... Cuando Obama lo llamó por primera vez, dijo que no”.

Pero Obama volvió a preguntar y Biden reunió a su familia y amigos cercanos, incluido Kaufman, y la “madre de Biden dijo: ‘Déjame aclarar esto: el primer afroamericano tiene la oportunidad de ser presidente y ha venido a ti y tú dijiste que no. ‘Juego, set, partido terminado’.

En 2020, Biden se postuló como la alternativa constante al caos y el clamor de los extremos estadounidenses, rechazando tanto la nostalgia reaccionaria del movimiento Trump como las denuncias de la izquierda sobre la historia del país. Si ganaba la carrera, Biden prometió al principio de la campaña, “nada cambiaría fundamentalmente”.

Sin embargo, a medida que avanzaba 2020, a través de la pandemia y las protestas, alteró su riff. Ahora estaba diciendo que el país anhelaba un “cambio institucional revolucionario”, que la respuesta a la desinformación y división que llevaron al aterrador asalto al Capitolio es hacer que Washington vuelva a funcionar, logrando cambios que mejoren la vida de la gente común.