Estados Unidos

Huellas antiguas cambian la fecha de llegada de humanos a las Américas

Los investigadores aseguran que se remontan a unos 23 mil años hasta la Edad del Hielo

The New York Times

jueves, 23 septiembre 2021 | 16:39

Dan Odess | Huellas humanas fosilizadas que descubrió por primera vez un administrador del programa del Parque Nacional White Sands

Nueva York— Las huellas humanas antiguas conservadas en el suelo a lo largo del Parque Nacional White Sands, en Nuevo México, son asombrosamente antiguas, informaron científicos este jueves, que se remontan a unos 23 mil años hasta la Edad del Hielo.

Los resultados, que se mantienen bajo escrutinio, rejuvenecerían el debate científico sobre cómo los humanos se extendieron por primera vez en las Américas, lo que implica que lo hicieron en un momento en que los glaciares masivos cubrían gran parte de su camino.

Los investigadores que han abogado por una llegada tan temprana elogiaron el nuevo estudio como una prueba firme.

“Creo que este es probablemente el mayor descubrimiento sobre el poblamiento de Estados Unidos en cien años”, dijo Ciprian Ardelean, arqueólogo de la Universidad Autónoma de Zacatecas en México. "No sé a qué dioses rezaron, pero este es un hallazgo de ensueño".

Durante décadas, muchos arqueólogos han sostenido que los humanos se extendieron por América del Norte y del Sur solo al final de la última edad de hielo. Señalaron las herramientas más antiguas conocidas, incluidas puntas de lanza, raspadores y agujas, que se remontan a unos 13 mil años. La tecnología se conocía como Clovis, llamada así por la ciudad de Clovis, N.M., donde salieron a la luz algunos de estos primeros instrumentos.

La edad de las herramientas Clovis se alineó perfectamente con el retroceso de los glaciares. Esa alineación reforzó un escenario en el que los cazadores-recolectores siberianos se mudaron a Alaska durante la Edad del Hielo, donde vivieron durante generaciones hasta que se abrieron corredores sin hielo que les permitieron expandirse hacia el sur.

Pero a partir de la década de 1970, algunos arqueólogos comenzaron a publicar pruebas más antiguas de la presencia de la humanidad en América del Norte. El año pasado, el doctor Ardelean y sus colegas publicaron un informe de herramientas de piedra en una cueva en México que data de hace 26 mil años.

Otros expertos se han mostrado escépticos ante hallazgos tan antiguos. Ben Potter, arqueólogo del Centro de Estudios Árticos de la Universidad Liaocheng, en China, dijo que algunas de estas supuestas herramientas podrían ser rocas con formas extrañas. Potter también cuestionó algunas de las fechas que los científicos asignaron a sus hallazgos. Si una herramienta se hunde en el sedimento subyacente, por ejemplo, puede parecer más antigua de lo que realmente es.

"Hay problemas sin resolver con cada uno de ellos", dijo Potter sobre los supuestos sitios más antiguos. "Ninguno de ellos es inequívoco".

El estudio en White Sands ahora agrega una nueva línea de evidencia para una llegada temprana: en lugar de herramientas, los investigadores han encontrado huellas.

Las huellas fueron descubiertas por primera vez en 2009 por David Bustos, el administrador del programa de recursos del parque. A lo largo de los años, ha contratado a un equipo internacional de científicos para ayudar a dar sentido a los hallazgos.

Juntos, han encontrado miles de huellas humanas en 32 mil hectáreas del parque. Un camino lo hizo alguien que caminaba en línea recta durante un kilómetro. Otro camino muestra a una madre que deja a su bebé en el suelo. Otras huellas fueron hechas por niños.

"Los niños tienden a ser más enérgicos", dijo Sally Reynolds, paleontóloga de la Universidad de Bournemouth en Inglaterra y coautora del nuevo estudio. "Son mucho más juguetones, saltando arriba y abajo".

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