Estados Unidos

Hospital temporal en NY costó 52 mdd; solo trató a 79 pacientes

Hospitales saturados querían transferir pacientes a Billie Jean King, pero fueron bloqueados por la burocracia y fallas de comunicación

The New York Times

The New York Times

martes, 21 julio 2020 | 10:46

Mientras un hospital en Queens estaba lleno de pacientes con coronavirus durante los primeros días del brote, un hospital temporal a cuatro millas de distancia, con cientos de camas y decenas de profesionales médicos disponibles, permaneció en su mayoría vacío.

Y en todo el mes que la instalación, que fue construida en El Centro Nacional de Tenis Billie Jean King, que permaneció abierto, trató a solo tres pacientes del departamento de emergencias del Queens Hospital Center, según los registros. En general, el hospital de campaña costó más de 52 millones de dólares y atendió solo a 79 pacientes.

El departamento de emergencias del Queens Hospital Center tiene una capacidad de 60, pero en su peor noche de la pandemia, más de 180 pacientes yacían en camillas en las bahías de observación y los pasillos. Las alarmas sonaron sin cesar cuando los médicos exhaustos se apresuraban de emergencia en emergencia.

La pandemia ha presentado desafíos únicos para los funcionarios que luchan con un enemigo rápido y en gran medida impredecible. Pero la historia de las instalaciones de Billie Jean King ilustra los errores cometidos en todos los niveles de gobierno en la carrera por crear más capacidad hospitalaria en Nueva York. Es una historia de advertencia para otros estados que ahora enfrentan oleadas en los casos y para los neoyorquinos que se preparan para una posible segunda ola.

Los médicos del Queens Hospital Center, un hospital público de Jamaica y de otros centros médicos querían transferir pacientes a Billie Jean King. Pero fueron bloqueados por la burocracia, las batallas territoriales y las fallas de comunicación, según documentos internos y entrevistas con trabajadores.

A medida que el coronavirus se propagó en marzo, el gobierno federal, los líderes estatales, los funcionarios de la ciudad y los ejecutivos de los hospitales comenzaron a crear sus propias instalaciones médicas temporales, a veces compitiendo entre sí. La oficina del gobernador Andrew M. Cuomo supervisó la mayoría de las transferencias a los centros, pero las autoridades de la ciudad dicen que el estado no se coordinó estrechamente con otros involucrados en la respuesta.

La mayor contribución del gobierno federal, el buque hospital de la Marina de Estados Unidos, llegó a Nueva York con gran fanfarria, pero inicialmente no aceptó pacientes con coronavirus, lo que llevó a un ejecutivo del hospital a llamarlo "una broma".