Estados Unidos

Facebook es más débil de lo que se sabía

La excelente serie de informes de The Wall Street Journal basados en una investigación interna filtrada de Facebook, es como una historia sobre un monstruo imparable

The New York Times

lunes, 04 octubre 2021 | 15:22

Associated Press | Frances Haugen, exempleada de Facebook, habla con Scott Pelley de CBS para el episodio de "60 Minutes" que fue transmitido el domingo 3 de octubre de 2021

Nueva York— Una forma posible de leer "The Facebook Files", la excelente serie de informes de The Wall Street Journal basados en una investigación interna filtrada de Facebook, es como una historia sobre un monstruo imparable que arrasa con la sociedad en su camino hacia el banco.

La serie ha expuesto pruebas condenatorias de que Facebook tiene un sistema de justicia de dos niveles, que sabía que Instagram estaba empeorando los problemas de imagen corporal entre las niñas y que tenía un problema de desinformación de vacunas más grande de lo que dejaba ver. Y sería bastante fácil pensar que Facebook es terriblemente poderoso y que solo se puede dominar con una intervención agresiva del gobierno.

Pero hay otra forma de leer la serie, y es la interpretación la que ha resonado más fuerte dentro de mi cerebro a medida que llega cada nueva entrega.

Que es: Facebook está en problemas.

No problemas financieros, o problemas legales, o incluso problemas de senadores gritando a Mark Zuckerberg. Estoy hablando de una especie de declive lento y constante que cualquiera que haya visto de cerca una empresa moribunda puede reconocer. Es una nube de pavor existencial que se cierne sobre una organización cuyos mejores días han quedado atrás, influyendo en cada prioridad gerencial y decisión de producto y conduciendo a intentos cada vez más desesperados por encontrar una salida. Este tipo de declive no es necesariamente visible desde el exterior, pero los de adentro ven un centenar de pequeños signos inquietantes de él todos los días: hacks de crecimiento hostiles al usuario, pivotes frenéticos, paranoia ejecutiva, el desgaste gradual de colegas talentosos.

Se ha puesto de moda entre los críticos de Facebook enfatizar el tamaño y el dominio de la empresa mientras da sus pasos en falso. En una audiencia en el Senado el pasado jueves, los legisladores interrogaron a Antigone Davis, directora global de seguridad de Facebook, con preguntas sobre el adictivo diseño de productos de la compañía y la influencia que tiene sobre sus miles de millones de usuarios. Muchas de las preguntas a Davis fueron hostiles, pero al igual que con la mayoría de las audiencias del Big Tech, había una especie de deferencia extraña en el aire, como si los legisladores estuvieran preguntando: Oye, Godzilla, ¿podrías dejar de pisotear Tokio?

Pero si estos documentos filtrados probaron algo, es lo poco parecido a Godzilla que se siente Facebook. Los documentos, compartidos por Frances Haugen, exgerente de producto de Facebook, revelan que una empresa está preocupada de perder poder e influencia, no de ganarlos, con su propia investigación que muestra que muchos de sus productos no prosperan orgánicamente. En cambio, está haciendo cada vez más esfuerzos para mejorar su imagen tóxica y evitar que los usuarios abandonen sus aplicaciones en favor de alternativas más atractivas.

La verdad es que la sed de Facebook por los usuarios jóvenes se trata menos de dominar un nuevo mercado y más de evitar la irrelevancia. El uso de Facebook entre los adolescentes en los Estados Unidos ha estado disminuyendo durante años, y se espera que caiga aún más pronto: los investigadores internos predijeron que el uso diario disminuiría un 45 por ciento para 2023. Los investigadores también revelaron que Instagram, cuyo crecimiento compensó la disminución del interés en Facebook. aplicación principal durante años, está perdiendo participación de mercado frente a rivales de crecimiento más rápido como TikTok, y los usuarios más jóvenes no publican tanto contenido como solían hacerlo.

close
search