Estados Unidos

Exigió López Obrador a EU retirar cargos a general

Amagó Gobierno mexicano con limitar operación de la DEA en su territorio

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Agencias

jueves, 19 noviembre 2020 | 06:00

Ciudad de México– Después de años de someterse a las demandas de la administración Trump, incluido el envío de agentes para bloquear el flujo de migrantes, el presidente de México tenía una solicitud propia. Quería que el general Salvador Cienfuegos Zepeda, exministro de Defensa mexicano acusado por Estados Unidos de tráfico de drogas, regresara a México, publicó The Washington Post.

El miércoles, el presidente Andrés Manuel López Obrador se salió con la suya y acogió con satisfacción la decisión de un juez federal de retirar los cargos en uno de los casos de narcotráfico más importantes del Departamento de Justicia en la historia reciente, despejando el camino para la liberación de Cienfuegos a México como hombre libre. 

Los críticos de López Obrador lo han acusado de hacer compromisos repetidamente con Estados Unidos, pero obteniendo poco a cambio. El miércoles mostró el fruto de su esfuerzo.

“Actuamos por principios”, dijo a los periodistas. “Lo que se hizo en este caso fue intervenir en materia política y diplomática, para expresar nuestro desacuerdo”.

Pero el cambio dramático no resolvió una tensión más profunda que se ha infiltrado en las relaciones bilaterales desde el arresto de Cienfuegos en Los Angeles el mes pasado. Los funcionarios mexicanos se indignaron al enterarse de que los fiscales estadounidenses habían estado investigando a Cienfuegos durante años sin informarles. Se enteraron de la investigación solo después de su arresto, un escándalo que provocó amenazas oficiales de limitar la cooperación futura con Estados Unidos, incluidas las restricciones al trabajo de la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos en México.

Las negociaciones entre los dos gobiernos continuaron, ya que López Obrador fue visiblemente uno de los pocos líderes mundiales que no felicitó al presidente electo Joe Biden por su victoria electoral. El canciller mexicano, Marcelo Ebrard, dijo que no había conexión entre las negociaciones y el silencio de López Obrador sobre las elecciones estadounidenses.

Incluso después de que Cienfuegos regrese a México, dicen los funcionarios actuales y anteriores de Estados Unidos y México, la relación de seguridad necesitará mejorar. Ebrard dijo que “respetar la soberanía de México” debe ser fundamental para la dinámica bilateral.

Ha surgido una división dentro del Gobierno de Estados Unidos. Los actuales y antiguos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley expresaron su frustración por un caso tan importante.

“Para cualquier agente, analista de inteligencia, el fiscal que construya una investigación y detenga a un sujeto, especialmente de este nivel, solo para que su trabajo sea descartado y el sujeto sea liberado, creo que los sentimientos de desmoralización son insuficientes”, dijo Carl Pike, exagente especial asistente a cargo de la División de Operaciones Especiales de la DEA para las Américas.

Los fiscales insistieron en la corte el miércoles que su caso contra Cienfuegos era sólido; dijeron que buscaban el despido para preservar la delicada relación entre los dos países.

El acuerdo fue anunciado el martes por la noche por el fiscal general William Barr y Alejandro Gertz Manero, su homólogo mexicano. Los fiscales pidieron que el caso sea sobreseído de tal manera que pueda ser archivado nuevamente.

En un tribunal federal de Nueva York el miércoles, la jueza Carol Bagley Amon le preguntó a Cienfuegos si aceptaba “salir voluntariamente de Estados Unidos de manera expedita bajo la custodia de los alguaciles de Estados Unidos”.

“Sí, señora”, respondió. No estaba claro si sería detenido a su llegada a México. Sus abogados creían que estaría en libertad, capaz de reunirse con su familia.

Amon tenía una pregunta de fondo sobre la decisión de solicitar el despido: ¿fue Barr el encargado? El fiscal federal en funciones, Seth DuCharme, confirmó que sí.

El Departamento de Justicia pasó años investigando a Cienfuegos, quien se desempeñó como el principal funcionario de defensa de México de 2012 a 2018 bajo la Presidencia de Enrique Peña Nieto. Los investigadores dijeron que descubrieron miles de intercambios que mostraban que él también estaba trabajando con el cartel H-2 para expandir su territorio y llevar drogas a Estados Unidos. Cienfuegos se declaró inocente este mes.

Parecía ser un caso de gran éxito, revelando profundas conexiones entre el Estado mexicano y el hampa criminal del país. Amon calificó la decisión de desestimarla como “una cuestión de política exterior”.

México aceptó utilizar pruebas estadounidenses en una investigación contra Cienfuegos, pero no se comprometió a llevarlo a juicio.

Durante años, los funcionarios estadounidenses han criticado la debilidad del sistema de justicia penal de México, donde los actores poderosos rara vez rinden cuentas. El miércoles, López Obrador pareció poner en duda las pruebas contra Cienfuegos.

“No hay impunidad para nadie, pero al mismo tiempo no se permitirá que se fabriquen los delitos”, dijo. “Debe haber apoyo, evidencia, ninguna persona puede ser víctima de una injusticia”.