Estados Unidos

En medio de pandemia, cupones de alimentos han demostrado ser confiables

Apoyan a jóvenes y adultos mayores, sanos y discapacitados, trabajadores y desempleados

The New York Times

The New York Times

domingo, 19 julio 2020 | 19:19

Washington— Más de seis millones de personas se inscribieron en cupones de alimentos en los primeros tres meses de la pandemia de coronavirus, una expansión sin precedentes que probablemente continuará a medida que más personas desempleadas agoten sus ahorros y miles de millones en ayuda por desempleo expire este mes.

De febrero a mayo, el programa creció un 17 por ciento, aproximadamente tres veces más rápido que en los tres meses anteriores, según los datos estatales recopilados por The New York Times. Su rápida expansión es un testimonio tanto de las dificultades impuestas por la pandemia como de la importancia de un programa que hasta hace poco atrajo un ataque conservador.

Entre los 42 estados para los cuales The New York Times recopiló datos, el número de casos aumentó en todos menos uno. Los cupones han aumentado en las aldeas de los Apalaches, núcleos urbanos como Miami y Detroit, y suburbios cerca de Atlanta y Houston, aumentando más rápido en los condados ricos que en los pobres, ya que la desaceleración causada por el virus perjudicó a los restaurantes, compañías de limpieza y trabajos de conciertos que apoyan a los ricos.

Los cupones de alimentos, formalmente conocidos como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, por sus siglas en inglés, apoyan a jóvenes y adultos mayores, sanos y discapacitados, trabajadores y desempleados, lo que lo convierte en lo más cercano que tiene Estados Unidos a un ingreso garantizado. Aunque administrados por los estados, los beneficios son pagados por el gobierno federal, sin límite de gasto, y el programa ha evitado en gran medida las demoras que han afectado al seguro de desempleo.