Estados Unidos

El valor de las pruebas de Covid se reduce a medida que las vacunas derrotan al virus

El cambio representa una nueva fase en la epidemia después de casi un año en el que las pruebas fueron el arma principal contra el virus

Associated Press

domingo, 23 mayo 2021 | 11:03

Associated Press

Washington— Las nuevas y más relajadas recomendaciones de los funcionarios federales de salud sobre las mascarillas prácticamente han eclipsado otro cambio importante en la orientación del gobierno: los estadounidenses completamente vacunados pueden evitar en gran medida hacerse la prueba del coronavirus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron la semana pasada que la mayoría de las personas que han recibido el ciclo completo de vacunas y no tienen síntomas de Covid-19 no necesitan ser examinadas para detectar el virus, incluso si están expuestas a alguien infectado.

El cambio representa una nueva fase en la epidemia después de casi un año en el que las pruebas fueron el arma principal contra el virus. Las vacunas son ahora fundamentales para la respuesta y han reducido drásticamente las hospitalizaciones y las muertes.

Los expertos dicen que la guía de los CDC refleja una nueva realidad en la que casi la mitad de los estadounidenses han recibido al menos una inyección y cerca del 40% están completamente vacunados.

“En este punto, realmente deberíamos preguntarnos si los beneficios de las pruebas superan los costos, que son muchas interrupciones, mucha confusión y muy pocos beneficios clínicos o para la salud pública”, dijo el Dr. A. David Paltiel de la Facultad de Ciencias Públicas de Yale. Health, quien defendió las pruebas generalizadas en las universidades el año pasado.

Si bien las personas vacunadas aún pueden contraer el virus, corren poco riesgo de contraer enfermedades graves. Y los resultados positivos de las pruebas pueden llevar a lo que muchos expertos dicen ahora son preocupaciones e interrupciones innecesarias en el trabajo, el hogar y la escuela, como cuarentenas y cierres.

Otros especialistas en salud dicen que los cambios abruptos de los CDC sobre la necesidad de máscaras y pruebas han enviado el mensaje de que COVID-19 ya no es una amenaza importante, incluso cuando los Estados Unidos. Informan recuentos diarios de casos de casi 30 mil.

“El público medio de Joe está interpretando lo que dicen los CDC como 'Esto está hecho. Se acabó '”, dijo el Dr. Michael Mina de la Universidad de Harvard, un destacado defensor de las pruebas rápidas y generalizadas.

Dado que más del 60% de los estadounidenses no están completamente vacunados, él cree que la detección de personas sin síntomas todavía tiene un papel, particularmente entre los trabajadores de primera línea que tienen que tratar con el público.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dijo que las pautas actualizadas se basan en estudios que muestran la sólida eficacia de la vacuna para prevenir enfermedades en varios grupos de edad y entornos. Incluso cuando las personas vacunadas contraen COVID-19, sus infecciones tienden a ser más leves, más breves y menos propensas a contagiarse a otras personas.

Como resultado, los CDC dicen que las personas vacunadas generalmente pueden ser excluidas de las pruebas de detección de COVID-19 en el lugar de trabajo de rutina.

Ese cambio podría eliminar los dolores de cabeza de las pruebas como el reportado recientemente por los Yankees de Nueva York, cuando un jugador y varios miembros del personal dieron positivo en una prueba COVID-19 de alta sensibilidad, a pesar de estar vacunados.

Los oficiales de béisbol están discutiendo si eliminar o reducir las pruebas de las personas que no presentan síntomas.

Pero los intentos generalizados de renunciar a las pruebas para las personas vacunadas podrían enfrentar el mismo dilema visto con las nuevas pautas de los CDC sobre máscaras: no hay una manera fácil de determinar quién se ha vacunado y quién no.

Los empleadores pueden exigir legalmente las vacunas para la mayoría de los trabajadores, aunque pocos han probado ese poder, ya que las vacunas aún no cuentan con la aprobación reglamentaria completa. Incluso pedir a los empleados que revelen su estado de vacunación es visto como una intrusión por muchos especialistas en derecho laboral.

Por ahora, las pruebas parecen continuar sin cambios en los lugares que adoptaron la práctica, desde oficinas hasta plantas empacadoras de carne y equipos deportivos.

El productor de carne de cerdo Smithfield Foods dijo que continúa realizando una combinación de pruebas obligatorias y opcionales para los empleados, según las condiciones en los lugares de trabajo. Amazon dijo que todavía ofrecerá pruebas voluntarias y regulares.

La NBA ha indicado que planea mantener su sistema de pruebas en su lugar por ahora. La liga ha sido elogiada por usar pruebas rigurosas para crear “burbujas” sin Covid-19 alrededor de jugadores, entrenadores y personal.

A nivel nacional, la oferta de pruebas Covid-19 ahora supera ampliamente la demanda. Los funcionarios estadounidenses reciben informes de alrededor de 1 millón de pruebas por día, en comparación con un pico de más de 2 millones a mediados de enero, aunque muchas pruebas rápidas realizadas en el hogar y en el lugar de trabajo no se cuentan.

Los consumidores pueden comprar pruebas de venta libre de 15 minutos en farmacias y otras tiendas. Eso se suma al aumento de la capacidad de los laboratorios y hospitales de EE. UU., Que aumentaron las pruebas después de la aplastante demanda del año pasado.

Estados Unidos podrá realizar 500 millones de pruebas mensuales en junio, según investigadores de la Universidad Estatal de Arizona.

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