Estados Unidos

Ejecuta Texas a Abel Ochoa, autor de tiroteo de Dallas en 2002

En el hecho, le disparó a sus hijas, esposa, suegro y dos cuñadas de 7 y 9 meses, según los registros judiciales

Cortesía

Jolie McCullough
The Texas Tribune

viernes, 07 febrero 2020 | 18:07

Estados Unidos— Texas ejecutó a Abel Ochoa el jueves por disparar fatalmente a los miembros de su familia en su sala de estar.

En 2002, Ochoa salió de su habitación de Dallas, lleno de crack, y le disparó a sus hijas, esposa, suegro y dos cuñadas de 7 y 9 meses, según los registros judiciales. La única sobreviviente fue una de las hermanas de su esposa, que corrió a la casa de un vecino después de recibir un disparo.

La policía arrestó poco después a un Ochoa dispuesto a cooperar con las autoridades, quien confesó haber disparado a sus familiares. Le dijo a la policía que "ya no podía soportar el estrés", según fallos judiciales. Nueve meses después, un jurado del condado de Dallas lo condenó y lo sentenció a muerte por los asesinatos de su esposa y su hija mayor. A los 47 años, Ochoa había estado condenado a muerte por casi 17 años.

Las últimas apelaciones de Ochoa se centraron en cuestiones relacionadas con su próxima ejecución, como errores de papeleo con la sentencia de muerte y la negativa inicial del sistema penitenciario de permitirle registrar una petición de piedad ante la junta de libertad condicional de Texas. Anteriormente, sus abogados de apelaciones lucharon por un nuevo juicio porque dijeron que no se realizó ninguna investigación sobre los factores atenuantes hasta justo antes de que comenzara el juicio. A menudo se presentan pruebas atenuantes durante el juicio de castigo para tratar de convencer al jurado de que condene a un acusado de homicidio capital a una sentencia de cadena perpetua en lugar de la muerte. Los tribunales federales y de Texas rechazaron las solicitudes.

Poco después de las 6 p.m., Ochoa fue atado a una camilla en la cámara de la muerte de Huntsville. Varios familiares de su esposa vieron la ejecución a través de un cristal, según un portavoz de la prisión. Justo antes de que le inyectaran una dosis letal de pentobarbital, pronunció sus últimas palabras.

"Me gustaría agradecer a Dios, mi padre, mi Señor Salvador Jesús por salvarme y cambiar mi vida", dijo. "Quiero disculparme con mis suegros por causar todo este dolor emocional. Los amo y considero a todas mis hermanas que nunca tuve. Quiero agradecerles por perdonarme".

Fue declarado muerto a las 6:48 p.m., 23 minutos después de que las drogas ingresaron a su sistema.

Ochoa y su esposa, Cecilia, estuvieron casados casi nueve años. Aproximadamente dos años antes de los asesinatos, comenzó a fumar crack, dijo en el juicio. Con el tiempo, su consumo de drogas aumentó. Tomó dinero de su esposa y tomó pequeños préstamos para comprar drogas. Meses antes del tiroteo, dejó el trabajo que mantuvo durante más de una década, según los registros judiciales.

Ochoa trató de dejar de fumar crack con la ayuda de su familia. Antes de los asesinatos, no había fumado durante 10 días. Pero un domingo de agosto, después de que su familia asistió a la iglesia, convenció a su esposa para que le permitiera comprar una pequeña cantidad para frenar sus antojos físicos, según los documentos presentados en la corte sobre su testimonio. Compró $ 10 en crack y lo fumó en el patio trasero mientras su familia se reunía adentro. Luego fue a su habitación y salió unos 20 minutos después con el arma de la familia.

"El arma ya estaba cargada y entré en la sala de estar donde estaba mi familia", escribió en su declaración policial. "Comencé a disparar mientras todos estaban sentados en el sofá".

En el juicio, los fiscales del condado de Dallas argumentaron que Ochoa nunca había superado el hecho de que años antes supo que su esposa tenía un hijo antes de estar juntos y que se lo ocultó. La hermana que sobrevivió al tiroteo dijo que Ochoa se volvió más cruel y agresivo con su esposa después de la revelación. En una llamada telefónica grabada poco después de enterarse de la existencia niño, se le escucha amenazando con dispararle a su esposa, según documentos de la corte.

Ochoa testificó en el juicio que había seguido adelante y no guardaba rencor contra su esposa. Sus abogados dijeron que fue su uso de drogas lo que provocó los asesinatos, esperando que la mitigación de la evidencia de su adicción influyera en el jurado para optar por una cadena perpetua en lugar de la muerte.

Un escáner cerebral mostró que Ochoa tenía daño cerebral debido al uso extensivo de drogas, testificó un médico. Un psiquiatra declaró que estaba en un "delirio inducido por la cocaína" durante el tiroteo, y dijo que su daño cerebral y la abstención durante 10 días provocaría un estado similar a la psicosis.

“Ochoa estaba intoxicado y deliraba”, escribieron sus abogados en una sesión informativa de 2010. "Cinco personas no murieron porque Cecilia le había mentido a Ochoa y él lo descubrió cinco años antes de los asesinatos".

Un psiquiatra que testificó para la acusación dijo que la pequeña cantidad que fumaba Ochoa era "bastante improbable" de haber provocado delirio.

"Creo que es una cuestión de ira. Creo que estaba extremadamente frustrado con su situación ", testificó Richard Coons, el psiquiatra forense del estado.

En sus últimas apelaciones, los abogados de Ochoa intentaron detener su ejecución porque el ayudante del Sheriff no le devolvió al secretario del distrito un recibo de la orden de ejecución, documento que le indica al sistema penitenciario cuándo llevar a cabo una ejecución. La Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas negó la moción el lunes. En los archivos de la corte federal, el abogado de Ochoa abogó por una suspensión porque el sistema penitenciario al principio no le permitió ser grabado en video para su petición de clemencia, en la cual la junta de libertad condicional puede recomendar que el gobernador demore su muerte o cambie su sentencia a cadena perpetua.

"Ochoa presentó un caso convincente para la conmutación a una cadena perpetua dado su profundo y sincero remordimiento por su crimen, el impacto positivo que ha tenido en los guardias y otros reclusos, su historia personal de redención y su notable fe y relación con Dios ", escribió su  abogado Jeremy Schepers a la Corte Suprema de los Estados Unidos en una presentación el miércoles. "Dada su historia única, Ochoa contrató a un camarógrafo profesional para realizar una entrevista filmada con Ochoa para presentarla a la Junta de Clemencia".

A instancias de un juez federal, la prisión permitió la grabación el mes pasado, según la presentación de Ochoa. El estado ha argumentado (y los tribunales han acordado en gran medida) que el tema es discutible debido a eso. Pero los abogados de Ochoa dijeron que todavía se violaron sus derechos porque la prisión interfirió con su proceso de clemencia. La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó su apelación final justo antes de las 6 p.m. del jueves.

Ochoa fue la segunda persona ejecutada en Texas en 2020 y la tercera en la nación. Otros siete hombres serán ejecutados en Texas hasta mayo.