Estados Unidos

Dudan padres de mandar a sus hijos a guarderías en pandemia

Algunos estados están permitiendo la reapertura de guarderías y centros preescolares

Associated Press

The New York Times

viernes, 29 mayo 2020 | 12:31

Nueva York— Venice Ray estaba ansiosa por volver a trabajar cuando Texas anunció la semana pasada que los centros de cuidado infantil, como en el que la despidieron en marzo, podrían reabrir de inmediato. ¿Pero volver a inscribir a su hijo de 4 años? Eso la detuvo.

Mientras muchos restaurantes, salones de belleza y centros comerciales en todo el país dan la bienvenida a los clientes, algunos estados están permitiendo la reapertura de guarderías y centros preescolares, reconociendo que el cuidado infantil desempeña un papel fundamental en la economía estadounidense.

Pero para millones de padres que trabajan como la señora Ray, la elección de enviar a sus hijos de regreso a un lugar conocido por la propagación de gérmenes, incluso en tiempos más normales, no es fácil. Y en una industria que opera en márgenes muy delgados, la supervivencia de muchos centros de cuidado infantil está en duda.

El coronavirus le costó a la industria más de 355 mil empleos en marzo y abril, aproximadamente un tercio del total previo a la pandemia. Y una encuesta realizada por un grupo de la industria mostró que muchos proveedores tenían tan poco efectivo que podían cerrar el negocio permanentemente, sin poder pagar el alquiler, los pagos de la hipoteca u otros costos fijos.

En la mayoría de las familias estadounidenses, ambos padres tienen trabajos, lo que hace que el cuidado infantil sea esencial para que una economía funcione. Pero Estados Unidos es raro entre las naciones industrializadas en no proporcionar una opción universal, dejando a las familias con la carga de descubrirlo por sí mismas. Muchos luchan incluso en los mejores tiempos.

Los expertos ahora se preocupan de que, si los centros autorizados desaparecen durante la pandemia, más familias recurrirán a depender de familiares, amigos o vecinos que carecen de experiencia, y mucho menos de capacitación formal en seguridad o educación.

Pero para las familias que equilibran las presiones profesionales y económicas con los problemas de salud, la idea de volver a inscribirse en la atención basada en centros puede provocar una profunda ansiedad, incluso con las nuevas prácticas de saneamiento y distanciamiento social requeridas por las pautas federales y estatales.

Esa es la situación en la que se encontró la familia Ray. La señora Ray confía en que los nuevos procedimientos harán que sea seguro para ella volver a trabajar cuando su empleador, una guardería y preescolar asociados con una iglesia de Longview, Texas, vuelvan a abrir sus puertas el 2 de junio.

Pero como madre, no estaba segura de si su hijo también debería regresar. En particular, estaba preocupada por sus suegros, que habían estado cuidando a sus hijos mayores. ¿Qué pasa si el menor, su hijo de 4 años, trajo el virus a casa y se lo transmitió?

"Es realmente difícil", dijo. Después de días de debate, ella y su esposo decidieron que la señora Ray volvería a trabajar: la familia necesita su salario de 475 dólares por semana, pero su hijo irá con sus abuelos para que lo cuiden.