Estados Unidos

Domina la pandemia debate vicepresidencial

Sombra de contagio en la Casa Blanca marca el tono del encuentro entre Kamala Harris y Mike Pence

Associated Press

Associated Press

jueves, 08 octubre 2020 | 06:00

Salt Lake City— El vicepresidente Mike Pence defendió el manejo de la administración Trump de la pandemia Covid-19 –que ha matado a más de 210  mil estadounidenses– ayer por la noche, mientras que su rival demócrata, Kamala Harris, condenó “el mayor fracaso de cualquier administración presidencial” durante un debate mayoritariamente civilizado dominado por el coronavirus.

Con el virus arrasando en los niveles más altos del gobierno y Trump a sólo unos días de haber estado en el hospital, Pence reconoció que “nuestra nación ha pasado por un momento muy difícil este año”.

Pero agregó: “Quiero que el pueblo estadounidense sepa, desde el primer día, que el presidente Trump ha puesto la salud de Estados Unidos en primer lugar”. Prometió millones de dosis de un tratamiento aún por anunciar antes de fin de año.

Harris atacó la constante minimización por parte de Trump de la amenaza de la pandemia, insistiendo en que ella no tomaría una vacuna si el presidente republicano la respaldaba sin el respaldo de profesionales médicos.

“Francamente, esta administración ha perdido su derecho a la reelección en base a esto”, acusó.

Menos de cuatro semanas antes del día de las elecciones, los republicanos esperaban que el debate le diera a la boleta Trump-Pence una última oportunidad para ayudar a restablecer una contienda que podría estar desapareciendo. Sus números de las encuestas están cayendo, el presidente, con Pence a su lado, está luchando por estabilizar la nación en medio de múltiples crisis, ya que más de una docena de altos funcionarios en la Casa Blanca, el Pentágono y dentro de su campaña han sido infectados por el virus.

El debate fue mucho más respetuoso que el debate presidencial de apertura ocho días antes, cuando Trump era el agresor, interviniendo y casi gritando. Pence también interrumpió a veces, pero nada como Trump.

La reunión en horario estelar en Salt Lake City elevó a dos candidatos con aspiraciones presidenciales propias a quienes se les puede pedir que asuman la presidencia incluso antes del final del próximo período. Las preguntas de salud se ciernen sobre el presidente Donald Trump, de 74 años, que se está recuperando del coronavirus, y Joe Biden, de 77 años, quien sería el presidente de Estados Unidos de mayor edad en la historia.

Los republicanos quieren desesperadamente presentar la carrera como una opción entre dos candidatos que luchan por mover al país en direcciones muy diferentes. Biden y Harris, dicen, seguirían una agenda de extrema izquierda que colinda con el socialismo. Los demócratas dicen que la administración de Trump avivará las divisiones raciales y de otro tipo, torpedeará la atención médica para las personas que no son ricas y socavará la fuerza nacional.

Pero mientras el coronavirus asole la Casa Blanca y mate a varios cientos de estadounidenses cada día, las elecciones serán casi con certeza un referéndum sobre la incapacidad de la administración Trump para controlar la pandemia, que los republicanos han tratado de restar importancia o ignorar por completo durante varios meses.

El mensaje de Pence ayer por la noche fue socavado por el mero hecho de que los candidatos y el moderador estaban separados por escudos de plexiglás, sentados a más de 12 pies de distancia y frente a una multitud de miembros de la audiencia enmascarados que enfrentaban la expulsión si se quitaban las cubiertas de la cara. Los candidatos en el escenario revelaron los resultados de las pruebas que demostraban que no estaban infectados.