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Estados Unidos

Crisis en Mississippi destaca amenaza climática para el agua en todo EU

El envejecimiento de la infraestructura y la falta de inversión han dejado los sistemas de agua potable de muchas ciudades en ruinas

The New York Times

jueves, 01 septiembre 2022 | 12:18

The New York Times

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Washington.- Las inundaciones repentinas, los incendios forestales y los huracanes son fáciles de reconocer como estragos de un clima que cambia rápidamente. Pero ahora, el cambio climático también se ha convertido en una amenaza creciente para el agua potable limpia y segura en todo Estados Unidos.

El diluvio que destruyó una planta de agua en Jackson, Mississippi, esta semana, privando a más de 150 mil personas de agua potable, ofreció el ejemplo más reciente de cuán rápido las plantas de tratamiento envejecidas de Estados Unidos y las tuberías con décadas de antigüedad pueden derrumbarse bajo los impactos de un mundo que se calienta.

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“Se avecina una crisis”, dijo Mikhail V. Chester, profesor de ingeniería civil, ambiental y sostenible en la Universidad Estatal de Arizona. “El clima simplemente está cambiando demasiado rápido, en relación con la rapidez con la que podríamos cambiar nuestra infraestructura”.

A principios de este verano, más de 25 mil personas perdieron el agua, algunas durante semanas, después de que inundaciones mortales azotaran el este de Kentucky, rompiendo las líneas de agua y destruyendo vecindarios enteros.

Las empresas de servicios públicos de Texas pasaron el verano lidiando con cientos de roturas de tuberías principales de agua mientras el calor récord horneaba y movía el suelo afectado por la sequía que rodea las tuberías. Esto se produjo después de una amarga tormenta invernal que sumió a Texas en una oscuridad helada en febrero de 2021 y provocó la ruptura de miles de tuberías.

Y desde la costa del Golfo hasta la costa este, huracanes sobrealimentados, como Harvey e Ida, ahora debilitan regularmente a los proveedores de agua, lo que obliga a cientos de miles de personas a hervir el agua o buscar botellas días o semanas después de que pasan las tormentas.

Esto se suma a las amenazas de movimiento más lento, como el aumento del nivel del mar que puede contaminar los suministros de agua con agua salada, o una "megasequía" occidental que está marchitando los embalses y secando el río Colorado que suministra agua a unos 40 millones de personas.

El presidente Biden hizo de los problemas crónicos de agua de Jackson un argumento central para el extenso proyecto de ley de infraestructura que promulgó el otoño pasado. Sin embargo, el dinero ha comenzado a fluir a los estados y ciudades recientemente a partir de esa ley, y la participación de Jackson no se ha acercado a los mil millones de dólares o más que los funcionarios de la ciudad dicen que es necesario para reemplazar su sistema.

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