Estados Unidos

Cómo se desmoronó la campaña de Bernie Sanders

Parecía estar cerca de una ventaja dominante, pero decisiones fatídicas y divisiones internas lo han dejado casi vencido

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The New York Times

sábado, 21 marzo 2020 | 12:07

Washington.- A mediados de enero, unas semanas antes de los comités electorales de Iowa, el encuestador del senador Bernie Sanders ofreció un pronóstico sombrío para la campaña: Sanders estaba en camino de terminar con fuerza en los primeros tres estados nominadores, pero Joseph R. Biden, con el poderoso apoyo de los afroamericanos mayores podría convertirse en un enemigo resistente en Carolina del Sur y más allá.

 El encuestador, Ben Tulchin, en una reunión con asistentes de campaña, recomendó una nueva ofensiva para influir en los votantes afroamericanos mayores, según tres personas informadas sobre su presentación. Los datos mostraron dos vulnerabilidades claras para Biden: su apoyo anterior a la revisión de la Seguridad Social y su autoría de una ley de justicia penal punitiva en la década de 1990.

 Pero la sugerencia encontró resistencia. Algunos asesores principales argumentaron que no valía la pena desviar recursos de Iowa y New Hampshire, dijeron personas familiarizadas con las deliberaciones de la campaña. Otros presionaron a Tulchin sobre qué tipo de mensaje, exactamente, haría que los votantes reconsideraran su apoyo al aliado más leal del primer presidente afroamericano.

 De manera crucial, tanto Sanders como su esposa, Jane, expresaron constantemente sus reservas sobre ser negativo para Biden, prefiriendo seguir con el mensaje de política de izquierda que han estado presionando durante 40 años.

 Las advertencias sobre Biden resultaron proféticas: dos meses después, Sanders ahora está casi derrotado en la carrera presidencial demócrata, después de que Biden resucitó su campaña en Carolina del Sur y formó una abrumadora coalición de votantes afroamericanos y moderados blancos en Supermartes.

 Si bien Sanders no ha terminado su oferta, se ha quedado muy por detrás de Biden en el conteo de delegados y ha dado muestras de su éxito en la batalla de ideas en lugar de argumentar que todavía tiene un camino hacia la nominación. Sus esfuerzos por recuperar la tracción han fallado en las últimas semanas, ya que la pandemia de coronavirus ha congelado la campaña y quizás ha aumentado el atractivo de la imagen segura y estable de Biden.

En opinión de algunos asesores de Sanders, la disminución abrupta del candidato fue el resultado de eventos imprevisibles y altamente improbables, sobre todo, la retirada repentina de dos candidatos principales, la senadora Amy Klobuchar y el exalcalde Pete Buttigieg, quienes instantáneamente brindaron su apoyo al Sr. Biden y ayudó a estimular una rápida fusión de apoyo moderado detrás de su campaña.

 Sanders había estado "a punto de ganar", argumentó Tulchin, "hasta que ocurrió el evento más sin precedentes en la historia de las primarias presidenciales".

 Pero las entrevistas con más de tres docenas de asistentes de Sanders, funcionarios electos, activistas y otras personas que trabajaron con su campaña revelaron una imagen más extensa de su inversión de la fortuna política. Aunque Sanders subió a una posición de aparente dominio a mediados de febrero, él y su círculo íntimo también tomaron una serie de decisiones fatídicas que lo dejaron mal posicionado para ganarse a los demócratas escépticos, y muy vulnerable a un oponente con las fortalezas de Biden. 

Sanders demostró ser incapaz de expandir su base más allá de la izquierda o de ganarse a los afroamericanos en números significativos. No escuchó las advertencias de los líderes tradicionales del partido, e incluso desde dentro de su campaña, sobre la necesidad de modular su mensaje y unificar a los demócratas. Permitió que los argumentos internos se pudrieran dentro de su campaña, una operación desgarbada que se fragmentó en facciones debajo de los únicos dos verdaderos tomadores de decisiones: Sanders y su esposa, Jane.

 Aunque exteriormente amable, el círculo íntimo de Sanders se fracturó entre algunos consejeros de larga trayectoria y familiares recién llegados, como Faiz Shakir, su gerente de campaña. Shakir y otros consideraron las súplicas de Tulchin y de otro asistente pugilista, David Sirota, de atacar a Biden como inútiles y molestamente predecibles, mientras que los críticos internos de Shakir lo vieron como extremadamente territorial.

 También hubo serios errores operacionales: en Carolina del Sur, la campaña efectivamente sustituyó a una ex senadora estatal y sustituta leal de Ohio, Nina Turner, para dirigir la estrategia, en lugar de empoderar a un estratega político para dirigir el estado primordial. En conversaciones privadas, Sanders a menudo promocionaba su apoyo de algunos afroamericanos más jóvenes, aparentemente perdiendo el panorama general.

 Y para toda la alarma de Tulchin en enero sobre Carolina del Sur, en vísperas de las primarias estaba asegurando a Sanders que una encuesta pública que mostraba más de 20 puntos porcentuales en el estado era "un caso atípico por una buena razón".

 En un correo electrónico enviado a Sanders y a un grupo de ayudantes de alto rango, el Sr. Tulchin le recordó al senador que su encuesta interna lo hizo seguir al Sr. Biden por solo cuatro puntos. Dos días después, el ex vicepresidente ganaría a Carolina del Sur por casi 30 puntos.

Quizás el factor más significativo, como en todas las campañas presidenciales, fue el propio candidato y la obstinada consistencia ideológica y estilística que hizo que Sanders se esforzara por sus partidarios y limitó su capacidad de construir una coalición mayoritaria más grande que su propio movimiento progresista.

 La campaña de Sanders declinó hacer comentarios para este artículo.

 Fue el ataque persistente del "establecimiento político" por parte de Sanders lo que preocupó al Representante Peter Welch, un demócrata liberal y compañero de Vermonter que fue uno de los pocos miembros del Congreso en respaldar la campaña del Sr. Sanders.

 Welch dijo que se había acercado a la campaña el mes pasado para implorar a Sanders que suavizara esa retórica, que Welch creía que era excluyente para la gente común que respalda a otros candidatos. Después de todo, dijo Welch, había "muchos votantes que son votantes de todos los días, que decidieron votar por otros demócratas".