Estados Unidos

Carece EU de datos claves sobre personal médico infectado

Autoridades sanitarias no llevaron la cuenta de cuántos médicos y enfermeras se contagiaron

Associated Press

Associated Press

domingo, 05 abril 2020 | 06:16

Seattle.- Expertos y autoridades sanitarias que intentaban planificar una respuesta al brote de coronavirus en Estados Unidos trabajaban sin una pieza clave de información: el número de trabajadores sanitarios que se han infectado.

El estado de Washington sufrió el primer gran foco de infecciones de Covid-19 en el país, pero las autoridades sanitarias no llevaron la cuenta de cuántos médicos y enfermeras se contagiaron. Nueva York, epicentro del brote en Estados Unidos, tampoco tiene cifras de infecciones en personal médico, según Jill Montag, vocera del Departamento de Salud del Estado de Nueva York.

Esa información puede ayudar a salvar vidas, indicó la doctora Grete Porteus, una anestesióloga en Seattle con experiencia en planificación médica de emergencias y gestión de crisis. Esos datos ayudaron a reducir los riesgos para el personal médico durante el brote mucho menor de SARS en 2003-2004, señaló.

Los profesionales afrontan una escasez de equipo básico de protección, dijo Porteus, de modo que “la pregunta debe plantearse. ¿Hay formas de que podamos mejorar lo que hacemos para hacer la atención más segura para todos? (...) Sin datos nacionales y regionales de salud pública sobre infecciones de Covid-19 en personal sanitario, es difícil imaginar cómo empezar a responder a esta pregunta”.

Durante la epidemia de SARS, explicó Porteus, los datos sobre “una alarmante alta tasa de infecciones y muertes” entre los trabajadores sanitarios llevaron a mejorar las normas sobre protocolos de infección y equipamiento personal de protección.

Ruth Schubert, portavoz de la Asociación de Enfermeras de Washington, dijo que se necesitaban esos mismos datos para la nueva enfermedad.

“Instamos al (Departamento de Salud) y al equipo de operaciones de emergencias a nivel estatal que empiece a reunir y reportar esta información”, dijo.

Los expertos que crean modelos para predecir el impacto del coronavirus sobre el sistema de salud estadounidense también han dicho que quieren que los datos tengan en cuenta los casos entre el personal para determinar mejor el efecto sobre los hospitales.

El estado de Washington había confirmado más de 7 mil 500 casos para el sábado y Nueva York más de 110 mil. Ninguno de los dos estados sabe cuántos de esos casos son personal médico.

Ohio, por otro lado, señaló que al menos el 16% de sus pacientes confirmados eran trabajadores sanitarios. Minnesota dijo el miércoles que suponían el 28% de sus casos.

Fuera de Estados Unidos, España dijo tener al menos 12 mil 298 trabajadores sanitarios infectados, el 14.4% de los casos reportados. Más de 60 médicos han muerto en Italia.

El Centro de Seguridad Sanitaria de la Universidad Johns Hopkins ha recomendado a los hospitales que lleven un control de trabajadores infectados. Los que se han recuperado podrían trabajar en unidades dedicadas a pacientes del nuevo virus. Pero esos datos podrían no publicarse porque los hospitales temen que parezca que tienen entornos poco seguros, dijo la doctor Angela Gardner, médico de urgencias y profesora en el Centro Médico de la Universidad del Suroeste de Texas.

Los hospitales también necesitan mejores protocolos sobre cuánto tiempo debe pasar un trabajador alejado de los pacientes si ha estado expuesto a Covid-19, señaló.

En Colorado, las autoridades quieren introducir un programa de análisis para todos los trabajadores sanitarios, dijo Micki Trost, vocera de la División de Colorado y Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias.

“Esta estrategia de pruebas nos ayuda a reforzar nuestra capacidad médica”, señaló.