Estados Unidos

Biden gana título largamente buscado: presidente electo

El hombre que alguna vez fue uno de los senadores más jóvenes del país se convertirá en el presidente de más edad de la nación

Associated Press / Joseph Robinette Biden Jr., de 77 años, resultó elegido el sábado 46to presidente de Estados Unidos
Associated Press / Los Biden en un tren a Washington después de que Joe anunció su campaña presidencial en 1988. En la foto con Hunter (izquierda), Ashley (derecha) y Beau (extremo derecho)

Matt Viser / Sean Sullivan / The Washington Post

domingo, 08 noviembre 2020 | 06:00

Washington— Joe Biden, hijo de un vendedor de autos y una ama de casa, producto de escuelas católicas y universidades públicas, senador por seis períodos y vicepresidente por dos, ha ansiado un título por encima de todos los demás en décadas de intentos y de fracasos. Ayer lo ganó: presidente electo.

El hombre que se equivocó de manera momentánea en dos campañas presidenciales anteriores tuvo suficiente longevidad para convencer a los votantes de que tenía razón para ganar esta. Y ahora el hombre que alguna vez fue uno de los senadores más jóvenes de la nación se convertirá en el presidente de más edad de la nación.

Abriéndose a sí mismo y a su campaña con atributos básicos como la decencia y la empatía para tratar de salvar a un país destrozado por una pandemia viral y un colapso económico, Biden utilizó un enfoque deliberadamente relajado para acabar con las esperanzas de reelección de un hombre que creía que amenazaba el tejido de la democracia de Estados Unidos.

El candidato modesto hizo campaña como lo opuesto a lo que representa el presidente Donald Trump: una fuerza política combustible que prosperaba en el caos y la división, y apreciaba el machismo beligerante sobre todo. El instinto de Biden no era luchar en los términos de Trump, sino mostrar una era aparentemente pasada que favorecía el bipartidismo, la unidad y la voluntad de mostrar emociones en público.

Su campaña a lo largo del tumulto que visitó la nación fue consistente, su argumento de cierre a los votantes casi idéntico a su discurso de apertura. Incluso bajo un asalto de meses de Trump y sus aliados, Biden se hizo más popular entre los estadounidenses a medida que pasaba el tiempo, en lugar de menos.

Hasta ahora, Biden ha recibido más de 74 millones de votos, rompiendo el récord de la mayor cantidad jamás recibida por un candidato presidencial.

Pero los márgenes no fueron lo suficientemente grandes para los rápidos resultados que esperaba su campaña, lo que llevó a una decisión prolongada y no logró ofrecer la denuncia total de Trump que muchos demócratas habían deseado. Biden también demostró ser incapaz de llevar a la victoria a los candidatos al Senado, poniendo en peligro las posibilidades del partido de ganar la mayoría en la Cámara Alta.

Ahora que Biden ha ganado, sus llamados a la unidad en un país profundamente polarizado, su reputación de bipartidismo en un Congreso estrechamente dividido y sus intentos de evitar que su propio partido se escinda enfrentarán una prueba más urgente que en cualquier momento de su casi medio siglo en la política.

“Trabajaré tan duro por los que no votaron por mí como lo haré por los que sí lo hicieron”, dijo el martes por la tarde en un discurso que buscó la solidaridad patriótica.

De largo aliento

El arco político de Biden tiene pocos paralelos en la historia de Estados Unidos. Ganó la Presidencia 12 mil 205 días después de anunciar su primera carrera, en 1987, cuando fue presentado como “un joven”. Se las ha arreglado para ser un político mucho más allá de su mejor momento y un hombre que vivió el tiempo suficiente para encontrar su futuro.

“Es como una batería que sigue funcionando cuando otros se apagan o se adelantan a otros lugares”, dijo Douglas Brinkley, historiador y autor de numerosos libros sobre presidentes pasados. “Es el enfoque ‘Steady Eddie’ –‘lento pero seguro’– de la política. Simplemente nunca ha habido un momento en el que Biden no estuviera en la mezcla, durante décadas ... Es un superviviente en la política estadounidense”.

Criatura de Washington

El presidente que triunfó hace cuatro años con la promesa de un forastero de la política de “drenar el pantano” finalmente perdió ante una criatura por excelencia de Washington. Biden ganó por primera vez un escaño en el Senado cuando Richard M. Nixon era presidente, y recibió una llamada del mandatario semanas después, el día siguiente en el que su esposa e hija murieron en un accidente automovilístico. “Tienes la gran fortuna de ser joven”, le dijo Nixon a Biden, en una conversación incómoda de un minuto.

Vio a seis presidentes más ir y venir antes de partir en 2009 para servir como vicepresidente de Barack Obama, y durante sus 36 años en el Senado, sirvió con más del 15 por ciento de todos los senadores en la historia de Estados Unidos.

Sin embargo, a lo largo de muchos de esos años, se propuso viajar en tren todas las noches para ir a su casa en Delaware, un hábito que se convirtió en una parte duradera de su identidad política: el conocedor de los intereses que dominan la conversación en Washington, sí, pero con una inquebrantable devoción por su familia probado de nuevo en esta campaña.

Vencer los obstáculos

Su largo mandato dentro de los pasillos del poder, y sobre todo su próxima presidencia, no estuvo predestinado. Se suponía que el tartamudeo de Biden le haría difícil pronunciar un buen discurso. Sus calificaciones medias nunca lo pusieron en el camino hacia la destreza académica. La tragedia que sufrió cuando su esposa e hija fueron asesinadas y, décadas después, la muerte de su hijo mayor por cáncer lo hizo cuestionar su propósito y su fe.

Pero tenía un montón de ambición debajo de una sonrisa con dientes y un comportamiento afable de “hola, amigo”. Fue concejal de condado a los 28 años, senador a los 30 y considerado como candidato presidencial poco después de alcanzar la edad para ser elegible de 35. Ahora, se convertirá en presidente a los 78 años.

Sin embargo, aunque nunca perdió una carrera en Delaware, había fallado a nivel nacional.

Derribado por acusaciones de que había plagiado los discursos de otros políticos, Biden puso fin a su campaña para la nominación de 1988 en septiembre de 1987.

“Habrá otras campañas presidenciales”, dijo Biden al irse, mostrando una amplia sonrisa ante un grupo de micrófonos. “Y estaré allí”.

Nuevas oportunidades

Dos décadas después, una segunda campaña nunca ganó terreno. Fue, frustrante para él, eclipsado por candidatos que buscaban la historia: Hillary Clinton intentando convertirse en la primera mujer presidenta y Obama postulándose para ser el primer afroamericano. 

Tendría otra oportunidad cuando su antiguo enemigo, un senador por un período que necesitaba un compañero de fórmula con conexiones en el Senado, lo colocó en la boleta de 2008 y marcó el comienzo de dos períodos como vicepresidente.

Ese también parecía ser el final de sus ambiciones, cuando después de la muerte de su hijo Beau Biden en 2015, Biden decidió no postularse en 2016.

Pero después de la victoria de Trump, invitó a personas a su casa para sopesar sus opciones políticas. En mayo de 2017, solo cuatro meses después de que Trump asumiera el cargo, el senador Robert P. Casey Jr., demócrata por Pennsylvania, fue uno de los que vinieron a hablar con Biden y Steve Ricchetti, uno de los confidentes más cercanos de Biden.

“Claramente se estaba preparando”, dijo Casey.