Estados Unidos

Biden enfrenta un dilema: ¿detener la corrupción o la migración?

Es la cruda realidad que enfrenta la administración de Biden mientras lidia con la crisis migratoria en su frontera sur

The New York Times

martes, 24 agosto 2021 | 12:10

Associated Press | Joe Biden

Nueva York— El testimonio fue explosivo: en junio, un testigo le dijo al principal fiscal anticorrupción de Guatemala que había ido a la casa del presidente y le había entregado una alfombra enrollada llena de dinero en efectivo.

Llevó al fiscal, Juan Francisco Sandoval, un paso más cerca de una colisión frontal con el presidente de Guatemala.

La unidad anticorrupción de Sandoval ya había registrado una casa vinculada al exsecretario del presidente, en busca de información sobre los 16 millones de dólares que su equipo había encontrado metidos en maletas. Y en mayo, un testigo le dijo que el presidente había negociado una contribución de campaña de 2.6 millones de dólares a cambio de mantener los contratos gubernamentales, según muestran los documentos.

El presidente atacó públicamente a Sandoval. Altos funcionarios estadounidenses, incluido el secretario de Estado Antony J. Blinken, expresaron su alarma por los esfuerzos para socavar la unidad anticorrupción, pero la presión no funcionó.

En julio, Sandoval fue despedido abruptamente y, temiendo que la investigación se extinguiera, huyó del país con las pruebas que había reunido.

“El sistema de justicia guatemalteco ha sido superado por las mafias en el poder”, dijo Sandoval en una entrevista desde Estados Unidos. "Fui el último obstáculo visible en la lucha contra la corrupción".

Esta es la cruda realidad que enfrenta la administración de Biden mientras lidia con la crisis migratoria en su frontera sur. La mayoría de las familias y los niños atrapados cruzando la frontera en los últimos años provienen de Centroamérica, y el aumento se está acelerando. Los cruces fronterizos en julio, cuando los funcionarios esperaban una pausa debido al mortal calor del verano, alcanzaron sus niveles más altos en más de dos décadas.

El presidente Biden llegó al cargo prometiendo atacar la corrupción en la región de frente, argumentando que la única forma de disuadir a los migrantes es solucionar los problemas profundamente arraigados que obligan a las personas a abandonar sus hogares en primer lugar.

Pidió a la vicepresidenta Kamala Harris que supervisara un presupuesto de 4 mil millones de dólares para abordar esas "causas fundamentales" de la migración, comenzando en Guatemala, el país donde los funcionarios creían que tenían la mejor oportunidad de lograr el éxito. Harris se reunió con el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, en su primer viaje internacional y pronunció un discurso en el que prometió "erradicar la corrupción dondequiera que exista".

Pero la administración de Biden también depende de los mismos gobiernos. La reunión de Harris con el presidente tuvo lugar solo unos días después de su ataque público al fiscal, y las acusaciones de corrupción no han disuadido a la administración de Biden de llegar a acuerdos con él sobre migración.

Instada por Estados Unidos, Guatemala acordó aumentar el número de tropas y policías en sus fronteras para impedir que las personas huyan hacia el norte y detener las caravanas de migrantes antes de que lleguen a México. Guatemala terminó golpeando a los migrantes en una caravana reciente con porras y rociándolos con gas lacrimógeno. Los migrantes no pasaron la frontera guatemalteca.

Desconfiado de torpedear la cooperación en materia de migración, el gobierno de Biden a menudo ha tardado en respaldar su condena a la corrupción con represalias para los malos actores en las altas esferas. Ahora, el espacio entre el discurso duro de Estados Unidos y sus acciones lo están llenando los hombres fuertes de Centroamérica, que han pasado meses reforzando su control del poder y apuntando sistemáticamente a los oponentes que se interponen en su camino.

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