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Estados Unidos

Avanza al norte de Santa Fe el mayor incendio de EU

Se esperan más evacuaciones; sequía y fuertes vientos complican su contención

Associated Press

sábado, 30 abril 2022 | 13:56

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Santa Fe, Nuevo México.— Miles de bomberos lucharon contra incendios forestales destructivos en el suroeste mientras más residentes se preparaban para evacuar durante el fin de semana en el norte de Nuevo México, donde los fuertes vientos y las condiciones peligrosamente secas han hecho que las llamas sean difíciles de contener.

El mayor incendio en los Estados Unidos creció a más de 117 millas cuadradas (303 kilómetros cuadrados) el viernes al noreste de Santa Fe. Las ráfagas de viento impidieron cualquier ataque aéreo a media mañana y las tripulaciones perdieron parte de la contención que habían establecido en días anteriores.

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La rápida tasa de propagación del fuego superó las terribles predicciones en algunas áreas, dijo el viernes por la noche el comandante de incidentes Carl Schwope.

“Estamos en una situación muy peligrosa. Los estados de evacuación están cambiando mientras hablamos”, advirtió en una sesión informativa en Las Vegas, Nuevo México, a unos 80 kilómetros (50 millas) al este de Santa Fe.

Más fuerzas aéreas y terrestres estaban en camino, dijo, para fortalecer a los casi mil bomberos en las líneas de fuego allí y los vientos que soplaban hasta 65 mph comenzaban a disminuir al caer la noche.

Pero los cambios de viento erráticos en algunas de las condiciones más secas que la región ha visto en años se pronosticaron nuevamente el sábado, y las autoridades estaban haciendo preparativos para evacuar a algunos residentes tan al norte como Taos.

“Simplemente sacar a la gente del camino, esa ha sido la misión de hoy”, dijo el alguacil Chris López en la sesión informativa en Las Vegas. Algunos de los incendios más activos se dirigían en dirección a esa ciudad, pero dijo que la ciudad en sí no estaba en peligro inmediato.

Las líneas de fuego se reforzaron fuera de la comunidad rural de Ledoux en Nuevo México en un esfuerzo por salvar las estructuras, y parecían resistir.

Más de 2 mil bomberos combatían incendios en Arizona y Nuevo México el viernes, aproximadamente la mitad de los del noreste de Nuevo México, donde se han carbonizado un total de más de 484 kilómetros cuadrados (187 millas cuadradas) de madera y maleza, en su mayoría.

Matthew Probst, director médico con sede en Las Vegas de la red de clínicas de salud El Centro Family Health, dijo que el incendio cercano ha arrasado comunidades empobrecidas que ya están desgastadas por la pandemia de coronavirus.

“Aquí, estás perdiendo viviendas precarias, pero es todo. Es todo lo que tenían”, dijo Probst, coordinador de servicios de salud del condado para evacuados por incendios forestales.

Las familias rurales de la zona fueron tomadas por sorpresa después de regresar a casa después de una evacuación temprana, solo para ser emboscados por un incendio que se movía rápidamente la semana pasada.

Una viuda de 79 años de la pequeña comunidad de Sapello dejó su casa y un pastor de ganado de tacón azul para ir a una cita con el médico, con cajas empacadas para una posible evacuación con joyas y fotos de su boda de 1964. Se levantaron vientos y la policía dijo que era demasiado tarde para regresar por algo.

“Dijeron: 'No, señora, es demasiado peligroso'”, dijo Sonya Berg en una entrevista telefónica el viernes desde un refugio de emergencia en una escuela secundaria cercana.

Un amigo cercano dice que la casa se quemó, pero Berg no quiere creerlo. Un vecino rescató al perro.

“Estoy en negación hasta que voy a verlo”, dijo Berg, cuyo esposo falleció en 2019 y fue enterrado fuera de la casa. “Él está allá arriba, ha pasado por todo el asunto. Espero que la lápida que pusimos todavía esté allí”.

En las montañas Jemez al este de Los Álamos, otro incendio forestal que abarcaba 30 kilómetros cuadrados (12 millas cuadradas) se deslizó en dirección al Monumento Nacional Bandelier, que cerró sus rutas de senderismo como medida de precaución mientras que las áreas centrales de visita permanecieron abiertas.

En el norte de Arizona, las autoridades están a punto de contener por completo un incendio de 77 kilómetros cuadrados (30 millas cuadradas) que destruyó al menos 30 casas cerca de Flagstaff y obligó a cientos a evacuar. Un equipo de gestión nacional de alto nivel lo devolvió al bosque local el viernes.

“Es bastante estable en su mayor parte”, dijo la portavoz del Bosque Nacional Coconino, Randi Shaffer. “No estamos viendo ningún patrón meteorológico loco pronosticado. Tenemos equipos de bomberos monitoreando, todos nuestros esfuerzos de supresión se han mantenido”.

A algunos residentes cerca de otro incendio a 16 kilómetros (10 millas) al sur de Prescott no se les ha permitido regresar a casa. Los bomberos tienen contenido alrededor de un tercio del perímetro del incendio de 14 millas cuadradas (37 kilómetros cuadrados).

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