Estados Unidos

Al alza arrestos en la franja fronteriza

Las detenciones se incrementaron en enero; flujo de indocumentados podría poner a prueba la administración de Biden

Hérika Martínez Prado / El Diario de Juárez / Migrantes cruzan el río para entregarse a la Patrulla Fronteriza

Agencias

jueves, 11 febrero 2021 | 06:00

Washington— El número de migrantes detenidos por agentes fronterizos de Estados Unidos creció nuevamente en enero y ha aumentado drásticamente desde que el presidente Biden asumió el cargo, según las últimas estadísticas de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos obtenidas por The Washington Post.

Los agentes realizaron casi 78 mil arrestos y detenciones a lo largo de la frontera con México el mes pasado, un incremento del 6 por ciento desde diciembre y la primera vez desde 2013 que las detenciones aumentaron de diciembre a enero, un período que generalmente trae una pausa festiva.

Las dificultades económicas en Centroamérica provocadas por la pandemia de coronavirus y los desastres naturales han alimentado una creciente ola de migración que cobró fuerza la primavera pasada y se ha acelerado notablemente en las últimas semanas, según muestran las estadísticas.

La afluencia podría poner a prueba los planes de Biden de repudiar las políticas de inmigración de su predecesor y hacer que Estados Unidos sea más acogedor para los solicitantes de asilo y refugiados.

Durante los últimos 10 días, la Patrulla Fronteriza ha promediado más de 3 mil detenciones diarias, dijo el subjefe Raúl Ortiz durante un podcast publicado el martes en YouTube. El domingo, la agencia registró más de mil “escapadas” en el cruce de fronteras, migrantes que los agentes pudieron detectar, pero no detener, dijo Ortiz.

CBP no ha publicado formalmente las cifras de ejecución de enero, pero los registros muestran que fueron las más altas para enero en al menos una década. Sin embargo, es difícil medir con precisión las tendencias migratorias recientes, porque la Patrulla Fronteriza ha visto niveles elevados de intentos repetidos de cruzar, conocidos como reincidencia, durante la pandemia.

Desde marzo pasado, los agentes fronterizos han “expulsado” a México a la gran mayoría de los detenidos que ingresan de manera ilegal a Estados Unidos, aprovechando una orden de emergencia de salud cuyo objetivo declarado es prevenir la propagación de la infección dentro de las estaciones de la Patrulla Fronteriza y celdas de detención.

La tasa de reincidencia a lo largo de la frontera con México aumentó a aproximadamente el 35 por ciento el año pasado, frente al 7 por ciento en 2019, ya que los agentes vieron a los que cruzaban regresar una y otra vez después de ser enviados de regreso a México.

Poco después de que Biden asumiera el cargo el mes pasado, las autoridades mexicanas dejaron de aceptar a algunos grupos familiares enviados de regreso por Estados Unidos, citando una nueva ley de protección infantil que tiene una capacidad limitada en los refugios gubernamentales en México.

A fines de enero, CBP comenzó a liberar a los padres con niños que cruzaron la frontera en el Valle del Río Grande en el sur de Texas, y las liberaciones se han producido de forma más limitada en Del Rio, Texas, y en San Diego, dijeron las autoridades.

El centro de procesamiento más grande de CBP para grupos familiares en el sur de Texas está cerrado por renovaciones, pero la agencia abrió una instalación temporal de “paredes suaves” esta semana cerca de la ciudad de Donna. Las grandes estructuras de carpas con clima controlado están diseñadas para ser mucho más apropiadas para las familias que las celdas de detención para adultos en las estaciones de la Patrulla Fronteriza.

“Desde abril de 2020 CBP ha visto un aumento constante en los encuentros fronterizos del hemisferio occidental debido al empeoramiento de las condiciones económicas provocadas por la pandemia de Covid-19 y los desastres naturales que impactan el área”, dijo la agencia en un comunicado el martes. “Se eligió la ubicación de Donna porque es fundamental para las estaciones de la Patrulla Fronteriza en todo el sector del Valle del Río Grande”.

Las fotos publicadas por la agencia muestran la instalación temporal provista de pañales y otros suministros, así como salas de aislamiento médico y salas de espera con áreas de juego para niños.

Cada mes, recientemente, CBP ha detenido a entre 4 mil y 5 mil migrantes que cruzan la frontera como grupos familiares, devolviendo a la mayoría de ellos a México, donde los grupos de defensa dicen que enfrentan un peligro inminente de bandas criminales y un sistema de salud inadecuado. El número de familias que llegan sigue estando muy por debajo de los niveles registrados durante una afluencia récord en 2019, cuando hasta 88 mil cruzaron la frontera como parte de grupos familiares en un solo mes.

A los funcionarios de CBP les preocupa que los aumentos de las últimas dos semanas sean el comienzo de un incremento de la migración similar que podría abrumar una vez más la infraestructura de los Estados Unidos al tiempo que representa un riesgo adicional para la salud pública durante la pandemia.

Algunas de las comunidades del sur de Texas donde las familias han sido liberadas en los últimos días se encuentran entre las más afectadas a nivel nacional por la pandemia, con más de 100 mil infecciones en todo el Valle del Río Grande. El Estado de Texas ha enviado kits de prueba de coronavirus al área para ayudar a identificar a los padres y los niños que pueden estar enfermos.