Estados Unidos

Advierte FDA de prueba de coronavirus defectuosa

La prueba genética TaqPath y el software utilizado podrían derivar en imprecisiones, informaron autoridades

Associated Press / Una enfermera del Departamento de Salud de Washington, D.C., aplica una prueba de Covid-19

Associated Press

lunes, 17 agosto 2020 | 19:15

Washington— Posibles problemas de precisión con una prueba de detección del coronavirus ampliamente usada podrían generar resultados falsos para los pacientes, advirtieron autoridades federales de salud el lunes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) emitió la alerta a doctores y técnicos de laboratorio que utilizan la prueba genética TaqPath, de Thermo Fisher. Los reguladores dijeron que problemas relacionados con el equipo y el software utilizado para aplicar la prueba podrían derivar en imprecisiones.

Hace casi un mes, funcionarios de salud pública de Connecticut reportaron que al menos 90 personas habían recibido falsos positivos.

Una portavoz de Thermo Fisher dijo que la compañía está trabajando con la FDA “para asegurarse que el personal de laboratorio comprenda la necesidad de apegarse estrictamente a las instrucciones de uso".

La FDA indicó que un posible problema está relacionado con equipo que hace girar rápidamente las muestras en preparación para su procesamiento. En su carta, la agencia les dice a los laboratoristas que sigan las nuevas instrucciones desarrolladas por la compañía para realizar este paso.

Un segundo problema está vinculado con el software usado en la plataforma de Thermo Fisher para realizar las pruebas. La FDA dijo que los laboratorios deben actualizar el software a una nueva versión.

Las pruebas de laboratorio son la columna vertebral de los exámenes en Estados Unidos para detectar el coronavirus, y representan más de la mitad de las aproximadamente 750 mil pruebas que se procesan a diario. En ellas se detecta la presencia de rastros de material genético del coronavirus en muestras nasales tomadas de los pacientes.

La FDA autorizó el uso de emergencia de la prueba de Thermo Fisher a mediados de marzo. La prueba se coloca en una máquina automatizada que se emplea en muchos laboratorios comerciales para detectar enfermedades como VIH, hepatitis y gripe.

La agencia gubernamental ha utilizado sus facultades de emergencia para autorizar más de 200 tipos de pruebas de detección de coronavirus desde febrero. Ninguna prueba es perfecta, y es de esperarse que todas den un porcentaje pequeño de falsos negativos y falsos positivos.