Estados Unidos

Acceso, influencia y perdones: cómo un conjunto de aliados dio forma a las decisiones de Trump

Esa red giraba en torno a un par de organizaciones judías influyentes que se centran en cuestiones de justicia penal

The New York Times

The New York Times

domingo, 21 marzo 2021 | 18:00

Washington— Uno pirateó las computadoras de rivales comerciales. Uno sobornó a los médicos para obtener referencias para sus hogares de ancianos.

Otro huyó del país mientras estaba siendo juzgado por su papel en un fraude que desvió 450 millones de dólares de una compañía de seguros, lo que provocó su colapso. Otro más ejecutó un esquema que sumió a una sinagoga en una ejecución hipotecaria.

Cada uno obtuvo el indulto del presidente Donald J. Trump.

También tenían algo más en común, según descubrió una investigación de The New York Times. Los esfuerzos para buscar el indulto para estas personas adineradas o bien conectadas se beneficiaron de sus vínculos sociales, políticos o financieros con un grupo de abogados, cabilderos, activistas y líderes judíos ortodoxos que habían trabajado con funcionarios de la administración de Trump en la legislación de justicia penal defendida por Jared Kushner.

Esa red giraba en torno a un par de organizaciones judías influyentes que se centran en cuestiones de justicia penal, el Instituto Aleph y la Asociación Tzedek, y personas bien conectadas que trabajan con ellas, incluido el abogado Alan M. Dershowitz, Brett Tolman, un exfiscal de Estados Unidos para Utah y Nick Muzin, un operativo republicano.

La combinación de acceso, influencia y experiencia sustancial que aportaron produjo resultados sorprendentes.

De los 238 indultos y conmutaciones totales otorgados por Trump durante su mandato, 27 fueron para personas apoyadas por Aleph, Tzedek y los abogados y cabilderos que trabajaron con ellos. Al menos seis de esos 27 fueron a personas a las que se les había negado el indulto a través del proceso oficial del Departamento de Justicia durante la administración de Obama.

A lo largo de los años, al menos cuatro de los que recibieron el indulto o sus familias habían donado a Aleph. Otros o sus aliados y familias habían contratado a personas como Dershowitz, quien representó a Trump en su primer juicio político, Tolman y Muzin para presentar sus casos ante la administración de Trump, a menudo trabajando en paralelo con Aleph y Tzedek, según registros públicos y entrevistas.

Los grupos no fueron los únicos que tuvieron éxito con Trump. Alice Marie Johnson, una defensora de sentencias más justas a quien Trump le perdonó su propia condena por drogas, fue reconocida por la Casa Blanca por defender 13 subvenciones de clemencia, muchas de las cuales fueron para delincuentes de drogas y acusados afroamericanos con penas de prisión desproporcionadamente largas.

Si bien Aleph trabajó con Johnson en algunos casos de clemencia, incluso para personas condenadas por delitos de drogas no violentos, Aleph, Tzedek y sus aliados se destacaron por su éxito en obtener el indulto para delincuentes de cuello blanco que habían dejado un rastro perjudicial de fraude en su carrera. La mayoría de quienes obtuvieron el indulto con su ayuda fueron condenados por delitos financieros.

Fue un nuevo capítulo especialmente para Aleph, que durante mucho tiempo ha trabajado en nombre de las personas que enfrentan situaciones extremas en el sistema de justicia penal. Durante años, Aleph ha pedido reglas de sentencia más indulgentes y ha presionado a los jueces para que reduzcan el tiempo de cárcel en casos individuales, al tiempo que brindan servicios sociales y religiosos a los presos y sus familias. Solo comenzó a buscar el indulto presidencial durante la administración de Obama, y no logró obtener tales subvenciones hasta que Trump asumió el cargo.