El Paso

Van demócratas con todo por elección especial en Katy, Texas

Buscan arrebatar un escaño en poder de los republicanos en su afán por controlar la Cámara de Representantes del Estado

Patrick Svitek/The Texas Tribune

martes, 28 enero 2020 | 06:00

Katy, Texas— Es difícil no argumentar que los demócratas se han involucrado en la segunda vuelta de las elecciones especiales para el Distrito 28 de la Cámara de Representantes del Estado.

Antes de las elecciones del martes, al menos tres candidatos presidenciales han acudido en ayuda de la candidata demócrata Eliz Markowitz. Grupos estatales y nacionales han invertido cientos de miles de dólares en su carrera contra el republicano autofinanciado Gary Gates. Y Beto O'Rourke prácticamente ha hecho del condado de Fort Bend su segundo hogar, pasando días a la vez allí para ayudar a Markowitz a cambiar el escaño para el Partido Demócrata, y dar a los demócratas una oportunidad de impulso mientras se dirigen hacia noviembre con la intención de capturar a la mayoría de la cámara baja.

Pero toda la actividad contradice la realidad de que el Distrito 28 está lejos de ser el distrito más competitivo al que apuntan los demócratas este año, un punto que resulta cada vez más claro, a medida que aumentan las expectativas en torno a la campaña de Markowitz. Mientras tanto, los republicanos expresan su confianza después del período de votación anticipada, elevando la posibilidad de una victoria decisiva el martes, la cual daría un golpe temprano a las esperanzas de los demócratas de cambiar la Cámara.

“Queremos enviar un mensaje después de estas elecciones”, dijo Gates en recorrido a pie en busca de votos, el sábado por la mañana. “No queremos ganar por 2 o 3, 4 puntos”.

Markowitz y Gates están compitiendo para terminar el mandato del ex representante John Zerwas, republicano de Richmond, quien ganó la reelección en 2018 por ocho puntos porcentuales, mientras que O'Rourke perdió el distrito suburbano de Houston por tres. Esos números realmente ponen al HD-28 en un lugar lejano de la lista de 22 escaños que los demócratas consideran que pueden ganar en noviembre: se encuentra en el sitio 16, para ser exactos.

Pero no se puede negar que el diluvio de atención demócrata de alto perfil ha sentado las bases para un resultado muy esperado el martes, lo que complica los esfuerzos para mantener la contienda en perspectiva. El portavoz del Partido Demócrata de Texas, Abhi Rahman, dijo el viernes que los demócratas “ya han ganado por el hecho de que los republicanos han tenido que invertir tanto como lo han hecho en este distrito”.

“Estoy en apuros para ver cómo perdemos el martes, independientemente del resultado”, dijo Markowitz en una entrevista el domingo por la noche. “Ya sea que ganemos o no [la segunda vuelta electoral] ... habremos establecido una base para un movimiento para el cambio y ese movimiento continuará en todo el estado de Texas hasta noviembre”.

Los republicanos se burlan.

“Los demócratas claramente están manejando las expectativas después de pasar las últimas tres semanas hablando de un gran juego en el distrito”, dijo Aaron De Leon, director político de los republicanos de Texas que apoyan a Gates. “Ahora que llegan los recuentos de votos anticipados, están intentando para salvar la cara en el último minuto, ya que los votantes de Fort Bend están rechazando claramente su agenda progresista radical “.

El período de votación anticipada de cuatro días terminó el viernes y la participación fue de 16 mil 332, la que superó la de las elecciones especiales de noviembre, que atrajo a 14 mil 270 votantes. Eso es especialmente notable porque hubo 12 días de votación anticipada para las elecciones de noviembre, y muchos más lugares de votación estaban abiertos. Además, Gates estaba compitiendo contra otros cinco republicanos, mientras que Markowitz era la única candidato demócrata.

Pero determinar quién se benefició de esa mayor participación es una pregunta aparte. En el análisis de la campaña de Gates, la votación anticipada fue 53 por ciento republicana, 30 por ciento demócrata y 17 por ciento independiente, lo que representa una gran desventaja para Markowitz de cara al día de la elección. Los demócratas no han ofrecido cifras detalladas similares, pero Markowitz dijo que su “análisis muestra que estamos en un punto muerto y que realmente se reducirá a la participación en el día de las elecciones”.

Hasta los últimos días, la carrera está atrayendo una notable cantidad de dinero, considerando que se trata de una elección para la Cámara de Representantes estatal, comenzando con el propio Gates, que ha prestado su campaña por más de $ 1.5 millones y ha podido superar fácilmente en donativos a Markowitz. Sin embargo, sin duda, el esfuerzo demócrata ha sido bien financiado, con Markowitz que ha recaudado más de $800 mil desde el 1 de julio y beneficiándose de un apoyo externo millonario.

La mayoría del dinero de Markowitz proviene de grupos estatales y nacionales con interés en voltear la Casa de Texas. Sus mayores donantes han sido el Comité de Campaña Democrática de la Cámara y su contraparte nacional, el Comité de Campaña Legislativa Democrática, que cada uno le ha dado más de $ 100 mil. La inversión del DLCC se acerca a los $200 mil luego de que inyectó $ 125 mil en su campaña la semana pasada para ayudar a pagar una compra de anuncios de último minuto en la televisión abierta.

Markowitz también ha sido impulsado masivamente por Forward Majority, un súper PAC demócrata nacional centrado en cambiar las legislaturas estatales. El grupo ha sido fácilmente el mayor gastador externo conocido en la carrera, descargando más de $400 mil en anuncios de televisión y digitales, envío por correo y encuestas. En particular, uno de los anuncios de televisión del grupo introdujo un tema delicado en la segunda vuelta: un caso de abuso infantil en 2000 que ha seguido a Gates a través de sus varias carreras para el cargo.

Cuando el último día de la votación anticipada comenzó el viernes por la mañana, Forward Majority emitió un extenso memorando que minimiza la noción de que HD-28 es un distrito “revolucionario” para determinar si la Cámara se volcará.