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El Paso

‘Un baúl lleno de secretos’

Arranca en NY juicio por narco vs Genaro García Luna, ex secretario de Seguridad de México

Alan Feuer/Natalie Kitroeff/The New York Times

lunes, 16 enero 2023 | 06:00

Archivo | Lo ligan con ‘El Chapo’ Guzmán

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Nueva York— Durante más de una década, Genaro García Luna fue el rostro público de mandíbula cuadrada de la guerra de México contra su mafia criminal más grande: el cártel de la droga de Sinaloa.

Mientras dirigía la versión nacional del FBI, de 2001 a 2005, derribó personalmente a los principales narcotraficantes como Arturo Guzmán, el hermano de Joaquín Guzmán, el infame narcotraficante conocido como “El Chapo”.

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Durante los siguientes seis años, como secretario de Seguridad Pública de México, usó tecnología y poder para capturar a otras figuras del cártel. Y en ese cargo a nivel de gabinete, García Luna ayudó al presidente de ese momento, Felipe Calderón, a lanzar una batalla agresiva contra los cárteles de la droga que generó una nueva ola de violencia en todo el país.

Pero mientras tanto, en medio de los titulares y los elogios de los socios en Washington, García Luna llevaba una doble vida, dicen los fiscales estadounidenses. 

A pesar de su imagen pública como representante de la ley, sostienen, aceptaba sobornos en secreto de la misma banda de narcotraficantes a la que tenía fama de perseguir.

El martes, más de tres años después de su arresto cerca de Dallas, García Luna irá a juicio en la Corte de Distrito de los Estados Unidos en Brooklyn, acusado de ser parte de una empresa criminal continua.

A cambio de años de corrupción, dicen los fiscales, ayudó a los traficantes del cártel a trasladar sus productos de manera segura a Estados Unidos, evitar el escrutinio de las fuerzas del orden público mexicanas y, en ocasiones, llevar a cabo ataques brutales contra sus rivales.

El juicio, que se espera dure ocho semanas, es una especie de continuación del juicio de “El Chapo”, un proceso de gran éxito que resultó en una condena en 2019 en el mismo juzgado federal. En el transcurso de tres meses, profundizó en la asombrosa logística del Cártel de Sinaloa, sus oscuras tácticas violentas y sus alianzas políticas en constante cambio.

El juicio de García Luna presentará varios de estos aspectos: se espera que hasta una docena de testigos del cártel suban al estrado y le digan al jurado que el acusado, entre otras cosas, tomó maletas llenas de efectivo de los operativos de Sinaloa.

El juicio también se ubicará en un contexto histórico sangriento: la guerra interna entre Guzmán y otro grupo de traficantes, sus amigos convertidos en rivales, los hermanos Beltrán-Leyva. El conflicto cobró la vida de cientos de personas, incluidos algunos de los principales oficiales de Policía de México.

El juicio de “El Chapo” produjo varias revelaciones que cayeron como granadas en Estados Unidos pero causaron mucho menos revuelo en México.

¿Alegaciones de que el narcotraficante más notorio del país pagó un soborno de 100 millones de dólares a un ex presidente mexicano? No fue material de primera plana para los diarios del país. ¿Diez veredictos de culpabilidad consecutivos para Guzmán? El país se encogió de hombros colectivamente.

Los mexicanos, que estaban íntimamente familiarizados con la violencia grotesca infligida por los capos del crimen de la nación, no parecían sorprendidos por las cosas horribles que se decía había hecho “El Chapo”.

Pero se espera que el juicio de García Luna tenga un impacto de mayor alcance. Es el funcionario mexicano de más alto rango en ser juzgado en un tribunal estadounidense, y su acusación en diciembre de 2019 logró conmocionar a un país donde la corrupción es vista como un hecho de la vida. De repente, el hombre más asociado con los cárteles de la droga fue acusado de colusión con uno de ellos todo el tiempo.

Desde entonces, el ex alto funcionario de las fuerzas del orden de México se ha convertido en un símbolo de la fuerza policial rota de la nación, utilizada por Andrés Manuel López Obrador, el presidente de México, para justificar su creciente dependencia de las Fuerzas Armadas para combatir la violencia de los cárteles.

El caso contra García Luna podría implicar aún más a dos ex policías de alto rango que fueron imputados con él pero permanecen en México: Luis Cárdenas Palomino y Ramón Pequeño García.

También podría tener profundas consecuencias para la oposición en el período previo a una elección presidencial crucial en 2024, posiblemente perjudicando al conservador Partido Acción Nacional al que sirvió García Luna.

“Si logran demostrar de manera contundente y clara su asociación con una importante organización criminal, sería un duro golpe para la oposición”, dijo Eduardo Guerrero, analista de seguridad de la Ciudad de México.

A diferencia del juicio de “El Chapo”, dijo Guerrero, este caso realmente podría sorprender a los mexicanos al descubrir el funcionamiento interno de un sistema corrupto que casi todos creen que existe, pero que pocos han visto de cerca.

“El caso García Luna es como un baúl lleno de secretos que se pueden hacer públicos”, dijo Guerrero. “Parece que vamos a aprender muchas cosas de las que no teníamos idea”.

AMLO espera ansioso

Entre los más ansiosos por conocer los detalles de la investigación, al parecer, se encuentra el presidente de México. López Obrador ha enfatizado repetidamente cuán crucial es que los medios de comunicación cubran de cerca el caso y que el público se entere. Incluso hizo que su canciller explicara, en una conferencia de prensa reciente, el proceso de selección del jurado en el juicio.

“Es muy importante que todo esto se sepa, que se informe, para que no vuelva a pasar”, dijo este mes el presidente.

Después de asumir el cargo en 2018, López Obrador disolvió la Policía Federal, que alguna vez había dirigido García Luna. Reemplazó esa fuerza con la Guardia Nacional, que recientemente fue puesta bajo el mando de los militares.

“Yo no quiero que la Guardia Nacional termine como la Policía Federal, que estaba bajo el control de gente como García Luna”, dijo López Obrador en una conferencia de prensa en septiembre. “Esa policía federal se volvió podrida”.

García Luna se dirige a juicio poco más de dos años después de un intento fallido de los fiscales federales de la misma oficina de Brooklyn de presentar un caso de corrupción contra otro importante funcionario mexicano: Salvador Cienfuegos, ex secretario de Defensa del país. Cienfuegos fue arrestado en el aeropuerto de Los Angeles a fines de 2020 con una acusación sellada que lo acusa de recibir pagos lucrativos del cártel H-2, una rama violenta de la organización dirigida por los hermanos Beltrán-Leyva.

Pero después de la presión de México, los fiscales estadounidenses retiraron los cargos, citando preocupaciones diplomáticas, y devolvieron a Cienfuegos a su tierra natal, donde finalmente se le permitió reanudar una vida normal. La debacle terminó efectivamente con el deseo y la capacidad de las fuerzas del orden estadounidenses de investigar acusaciones de corrupción en México, incluidas algunas contra objetivos incluso más importantes que Cienfuegos.

Abusó de poder para delinquir: Fiscalía

Al presentar su caso contra García Luna, los fiscales planean argumentar que usó su poder no sólo para ayudar al cártel, sino también para encubrir sus propias fechorías. Canalizó dinero de “un esquema corrupto de sobornos”, dicen documentos judiciales, a periodistas de una organización de noticias mexicana para evitar que “publiquen historias negativas sobre él”. Sometió a una reportera en particular, que se cree que es Anabel Hernández, a “una campaña de varios años de hostigamiento y amenazas”, dicen los periódicos, debido a su trabajo de investigación.

Los fiscales afirman que García Luna continuó delinquiendo incluso después de mudarse a Miami en 2012, donde abrió un negocio de consultoría de seguridad que empleó muchos de los mismos contactos que había hecho en los círculos policiales y de inteligencia en ambos países.

En Miami, según los documentos judiciales, se hizo amigo de miembros de una rica familia mexicana, los Weinberg, que dirigían su propia serie de empresas de seguridad y le dieron acceso a “una casa y un yate multimillonarios”.

César de Castro, el abogado de García Luna, planea argumentar que su cliente siempre ha sido un legítimo representante de la ley y que los testigos del cártel han presentado falsas acusaciones de corrupción en su contra como una forma tardía de venganza.

La defensa también tiene la intención de atacar los reclamos de soborno argumentando que García Luna no llegó a los Estados Unidos con riquezas y que cualquier adorno de lujo que finalmente tuvo lo pagó por su cuenta o lo recibió de los Weinberg.

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