Transfieren a cientos de niños migrantes

Llevaban tres semanas encerrados en estación de Border Patrol

Associated Press
lunes, 24 junio 2019 | 06:00
Associated Press | El centro de la Patrulla Fronteriza

Estados Unidos sacó a la mayoría de los niños de un centro de detención de la Patrulla Fronteriza en Clint, Texas –en el Este del Condado de El Paso– ante reportes de que más de 300 menores allí carecían de suficientes alimentos, agua y condiciones higiénicas.

Sólo quedaban 30 niños el lunes en las instalaciones cercanas a El Paso, dijo la legisladora Verónica Escobar, después de que un funcionario de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) le informara a su despacho.

Abogados que la semana pasada acudieron al centro de detención en Clint, dijeron que niños mayores intentaban cuidar de los más pequeños, reportó The Associated Press el jueves. 

Mencionaron a un niño de 4 años con el pelo enmarañado que llevaba días sin ducharse, y menores hambrientos e inconsolables que trataban de apoyarse mutuamente. Algunos de los chicos llevaban tres semanas encerrados; 15 de ellos sufrían de influenza y otros 10 estaban en cuarentena médica.

“¿Cómo es posible que ambos ignoraran las condiciones inhumanas para los niños, especialmente de los más pequeños en la Estación Clint?”, preguntó Escobar en una carta enviada el viernes al comisionado interino de CBP, John Sanders, y a la jefa de la Patrulla Fronteriza, Carla Provost.

La legisladora pidió que se le informe, a finales de esta semana, qué medidas están tomando para poner fin a “estos abusos humanitarios”.

Legisladores de ambos partidos criticaron la situación la semana pasada.

Las autoridades de la Patrulla Fronteriza no han respondido a las preguntas de AP sobre las condiciones en las instalaciones de Clint, pero en un comunicado enviado por correo electrónico el lunes dijeron: “Nuestras instalaciones de retención a corto plazo no fueron diseñadas para mantener a poblaciones vulnerables y necesitamos con urgencia fondos humanitarios adicionales para gestionar esta crisis”.

Aunque no está claro a dónde fueron trasladados todos los niños retenidos en Clint, Escobar dijo que algunos fueron enviados a otra instalación en el Norte de El Paso, llamada Estación 1 de la Patrulla Fronteriza. Indicó que es un sitio temporal con colchones, duchas, instalaciones médicas y aire acondicionado.

Pero Clara Long, una abogada que entrevistó a niños en la Estación 1 la semana pasada, dijo que las condiciones no eran necesariamente mejores allí.

“Un niño con el que hablé dijo que su familia no recibió colchones ni mantas durante las dos primeras noches, y que él y su madre tuvieron fiebre”, dijo Long, investigadora en Human Rights Watch. “Dijo que no había cepillos de dientes y hacía mucho, mucho frío”.

En el programa Meet the Press del domingo le preguntaron al vicepresidente Mike Pence sobre las condiciones inseguras e insalubres en que están los niños y respondió que “es totalmente inaceptable” y agregó que espera que el Congreso asigne más recursos a la seguridad fronteriza.

Long y un grupo de legisladores inspeccionaron las instalaciones porque están involucrados en el Acuerdo Flores, un pacto legal de la época del presidente Bill Clinton que regula las condiciones de detención de niños y familias migrantes. Los abogados negociaron el acceso a la instalación con las autoridades y dicen que la Patrulla Fronteriza se enteró con tres semanas de anticipación del día de su visita.

Las normas oficiales piden que los niños sean detenidos por la Patrulla Fronteriza en estaciones a corto plazo, no más de 72 horas antes de que sean transferidos al cuidado del Departamento de Salud y Servicios Humanos, que alberga a jóvenes migrantes en instalaciones a lo largo del país a través de su Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR). CBP canalizó las preguntas de la AP del domingo a la ORR, que de momento no respondió. (Martha Mendoza/Garance Burke/Associated Press)