El Paso

Traicionaron republicanos a El Paso

Prometieron actuar en seguridad de armas; al final aprobaron portación sin licencia

The New York Times

Sami Sparber/The Texas Tribune

domingo, 06 junio 2021 | 06:00

Había esperanza en el aire cuando los legisladores estatales de El Paso llegaron a Austin para la Legislatura de Texas de 2021. Para ellos, este iba a ser el año en que aprobarían restricciones sustanciales sobre armas de fuego en un Texas amante de las armas, un objetivo inalcanzable e insondable para cualquier otra sesión legislativa.

Pero esta no fue una sesión cualquiera. Fue la primera reunión de legisladores desde 2019, cuando 30 personas murieron y decenas más resultaron heridas en tiroteos masivos consecutivos en El Paso y Midland-Odessa. 

Las tragedias fueron tan devastadoras que motivaron a los líderes republicanos de Texas en ese momento a expresar una apertura inusual a algunas medidas de control de armas respaldadas por los demócratas.

El gobernador Greg Abbott juró hacer “todo lo posible para asegurarnos de que un crimen como este no vuelva a suceder”, y propuso una serie de políticas para mantener las armas fuera del alcance de los delincuentes y otras personas que no deberían poseerlas. 

A su vez el vicegobernador Dan Patrick dijo que estaba “dispuesto a recibir una flecha” de la Asociación Nacional del Rifle para aplicar leyes más estrictas de verificación de antecedentes.

Lo que sucedió en vez de eso fue un cambio de timón en la dirección opuesta. 

La Legislatura, que terminó su trabajo el lunes, aprobó el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 1927 (HB 1927), que permite a los texanos portar armas de fuego sin una licencia o capacitación, una expansión de los derechos de armas que los líderes republicanos, divididos en años anteriores, se negaron a tocar. 

Los grupos encargados de hacer cumplir la ley se opusieron abiertamente a la medida, preocupados de que pusiera en peligro a los oficiales y ciudadanos y facilitara a los delincuentes la obtención de armas.

Abbott promocionó que el proyecto de ley era “la legislación de la Segunda Enmienda más fuerte en la historia de Texas”. Para los legisladores de El Paso que pasaron días con Abbott, Patrick y otros negociando compromisos de seguridad de armas en las semanas posteriores al ataque en su ciudad natal, fue una bofetada.

“No estamos a la altura del trabajo que hicimos después de esos tiroteos y, francamente, se ha olvidado”, dijo el senador de El Paso, César Blanco, uno de varios demócratas que presionaron para que se restringieran las armas después del tiroteo en Walmart, cuando un pistolero mató a 23 personas. El tirador publicó un manifiesto racista en línea poco antes del ataque, admitiendo que estaba apuntando a mexicanos.

“Mi mayor esperanza era aprobar muchos de estos proyectos de ley sensibles para mantener segura a nuestra comunidad, pero la portación de armas sin permiso mueve drásticamente los postes de la meta”.

Legislación demócrata fracasa

Después de los tiroteos, tanto Abbott como Patrick expresaron su preocupación por las leyes estatales que permiten la venta privada de armas entre extraños sin verificación de antecedentes.

Los demócratas pidieron una sesión especial en 2019 para abordar la violencia armada, con la esperanza de capitalizar algo mientras tenían la atención de Abbott y Patrick. Pero la sesión especial nunca se materializó, lo que obligó a los legisladores a esperar más de un año para presentar decenas de proyectos de ley en respuesta a los tiroteos.

Sus esfuerzos fracasaron. Como se esperaba, las propuestas para restringir las armas de asalto obtuvieron poca tracción en la Legislatura. Tampoco los proyectos de ley para implementar leyes de “bandera roja” que permiten a los tribunales ordenar la entrega o incautación de armas a las personas consideradas peligrosas.

Pero más frustrante para los demócratas fue que se estancaron otras medidas por las que Abbott y Patrick habían expresado previamente su apoyo, incluidas iniciativas para endurecer las leyes de verificación de antecedentes del estado y tomar medidas enérgicas contra las armas perdidas o robadas.

Al final de la sesión, la Legislatura aprobó sólo dos de los proyectos de ley clave sobre seguridad de armas redactados por los legisladores de Midland-Odessa y El Paso: uno para crear un sistema de alerta de tirador activo en todo el estado y otra medida llamada el proyecto de ley de “mentir y probar” que convierte en un delito de estado mentir en un formulario de verificación de antecedentes para comprar ilegalmente un arma. Ambos han sido promulgados por Abbott.

Los demócratas de El Paso y los grupos de control de armas dicen que esas son buenas políticas, pero que los legisladores deberían haber hecho más.

“Todo lo que los miembros de la comunidad de El Paso querían era algo mejor. Todo lo que querían era un poco de responsabilidad. Sin embargo, aquí estamos”, dijo el representante estatal Joe Moody, demócrata de El Paso, a sus colegas en la sala antes de que la Cámara aprobara un acuerdo sobre el proyecto de ley de porte sin permiso. “Cuando se cerraron las puertas, escuché muchas promesas. No los he escuchado desde entonces”.

Para colmo de males para los demócratas, Abbott defendió el proyecto de ley del “Estado santuario de la Segunda Enmienda” que aprobaron los legisladores. Fue calificado como una forma de proteger a Texas de las leyes de armas que podrían aprobarse a nivel federal, como verificaciones de antecedentes obligatorias para las ventas privadas de armas.

Abbott en 2019 no llegó al nivel de presión de Patrick para que se verificaran los antecedentes de forma obligatoria en las ventas privadas de extraño a extraño, pero sugirió que la Legislatura considere formas de hacer que las verificaciones de antecedentes voluntarias para tales ventas sean fáciles y asequibles. 

El proyecto de ley del “Estado santuario de la Segunda Enmienda” prohíbe a las agencias estatales y los gobiernos locales hacer cumplir ciertas nuevas reglas federales sobre armas, aunque los expertos legales dicen que la medida es en gran parte simbólica.

Al exponer sus prioridades legislativas en febrero, Abbott no mencionó ninguno de los tiroteos.

“Necesitamos erigir una barrera completa contra cualquier funcionario del Gobierno en cualquier lugar para que no pise los derechos de armas en Texas”, dijo Abbott durante su discurso.

Este año, los legisladores también duplicaron los derechos de armas cuando aprobaron proyectos de ley que eliminarían el poder del gobernador de prohibir la venta de armas durante una emergencia, prohibirían los grandes contratos de los gobiernos estatales y locales “que discriminan a las industrias de armas de fuego o municiones” y legalizarían que los propietarios de armas las lleven a sus habitaciones de hotel.

La Legislatura también aprobó una medida que falló en 2019 para permitir que las juntas escolares permitieran que los alguaciles escolares llevaran armas en su persona en lugar de requerir que las mantengan bajo llave, entre otras propuestas de derechos de armas. La Cámara aprobó un proyecto de ley para permitir que los jueces electorales porten un arma en la mayoría de los lugares de votación, aunque no logró ganar terreno en el Senado.

Recomendaciones de informes

Cuando se le preguntó cómo cuadra Abbott la aprobación de políticas para expandir y proteger los derechos de armas con sus promesas de prevenir futuras tragedias como las de El Paso y Midland-Odessa, la portavoz Renae Eze dijo que el gobernador “tomó medidas decisivas” después de los tiroteos de 2019, “dirigiendo el cumplimiento de la ley estatal para mejorar las medidas contra la violencia masiva a través de ocho órdenes ejecutivas y el apoyo a la campaña de almacenamiento seguro de armas del Departamento de Seguridad Pública”.

Las reuniones de mesa redonda con demócratas y defensores de la seguridad de las armas culminaron con el Informe de Acción de Seguridad de Texas 2019 de Abbott, que recomendó a la Legislatura considerar varios elementos, incluida la prohibición de las “compras falsas”, en las que alguien compra un arma para otra persona, y la represión de los delincuentes que intentan comprar ilegalmente o poseer armas.

“Muchos de ellos han sido abordados por la Legislatura en esta sesión, incluidos proyectos de ley que codificarían las acciones tomadas por el gobernador y la Oficina de Administración de Tribunales después del informe”, dijo Eze en un correo electrónico. 

“El gobernador continuará trabajando con la Legislatura y tomando medidas, como se establece en el reciente Plan Estratégico de Seguridad Nacional de Texas, para proteger a todos en el estado de la Estrella Solitaria”.

Cuando se le preguntó qué elementos específicos basados en el informe de Abbott se abordaron, Eze no respondió. 

De los elementos recomendados en el informe de Abbott, la legislación de “mentir y probar”, redactada por Blanco y patrocinada por el representante estatal republicano Charlie Geren, parece ser la única que se aprobó.

Antes de aprobar el porte sin permiso a principios de este mes, el Senado de Texas rechazó una serie de enmiendas de Blanco que habrían codificado las propuestas de seguridad de armas recomendadas por Abbott después de los tiroteos de 2019. 

Las enmiendas habrían requerido verificaciones de antecedentes para la venta de armas entre extraños, exigido a los tribunales que notifiquen a los delincuentes que ya no pueden poseer un arma de fuego e incentivado la denuncia de armas perdidas o robadas, entre otros cambios.

Patrick, quien preside el Senado, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Blanco dijo que estaba perplejo en cuanto a por qué los republicanos no cederían en las medidas que Abbott respaldaba.

“Tenemos un informe que da recomendaciones. Presenté esas recomendaciones como proyectos de ley, presenté esas recomendaciones como enmiendas”, dijo Blanco. “Estas fueron soluciones no partidistas y de sentido común que surgieron de la oficina del gobernador. Supuse que habría consenso”.

Presión política

La cruzada de este año para expandir y proteger los derechos de armas en Texas se produjo cuando los legisladores republicanos se alinearon con el ala más conservadora del Partido Republicano, centrada en evitar los desafíos de la derecha durante las elecciones primarias de 2022.

Abbott, Patrick y otros republicanos que inicialmente no se comprometieron con el porte sin permiso estuvieron bajo una inmensa presión política en esta sesión por parte de conservadores y defensores de los derechos de armas, que durante mucho tiempo presionaron a la Legislatura para obtener el proyecto de ley, pero lucharon por ganar apoyo.

“Al trabajar juntos, la Cámara y el Senado enviarán al gobernador Abbott la legislación de la Segunda Enmienda más fuerte en la historia de Texas y protegerán el derecho de los texanos respetuosos de la ley a portar un arma de fuego mientras ejercen su derecho otorgado por Dios a la autodefensa y defensa de sus familias”, dijo en un comunicado el 21 de mayo el autor del proyecto de ley, el representante estatal Matt Schaefer, republicano por Tyler.

Abbott aún tiene que promulgar el proyecto de ley, aunque ha dicho que planea hacerlo.

La ley actual requiere que los texanos tengan licencia para portar armas de fuego abiertamente u ocultas. Los solicitantes deben presentar sus huellas digitales, completar de cuatro a seis horas de capacitación y aprobar un examen escrito y una prueba de competencia en tiro. Texas no requiere una licencia para portar un rifle abiertamente en público.

La medida vio un gran avance en abril cuando la Cámara aprobó el proyecto de ley de portación sin permiso. 

Patrick inicialmente dijo que el Senado no tenía los votos para la aprobación del porte sin permiso, pero luego creó un nuevo comité, le remitió la HB 1927 y llevó el proyecto de ley al piso, donde fue aprobado el mes pasado.

“Esta es nuestra primera sesión desde esas tragedias, y esta es nuestra respuesta: un proyecto de ley para permitir la portación de armas sin permiso”, dijo ante el pleno de la Cámara el representante estatal Chris Turner, demócrata por Grand Prairie, el 23 de mayo. “Un proyecto de ley para decir que no necesitas tener ningún tipo de formación para llevar un arma en el estado de Texas. Y no puedo imaginar una peor bofetada a todas esas gentes como los defensores, las víctimas y la familia de esas víctimas”.

Alimentar el impulso de los republicanos de Texas por el porte sin permiso y otra legislación profundamente conservadora que históricamente ha fracasado es un subproducto de las elecciones de 2020, cuando los demócratas barrieron la Casa Blanca y el Congreso de los Estados Unidos, pero los republicanos mantuvieron el control de la Cámara de Texas, dijo James Henson, jefe del Proyecto de Política de Texas en la Universidad de Texas en Austin.

Los defensores de lo que los republicanos llaman “portación constitucional” argumentaron que Texas debería seguir el ejemplo de al menos otros 20 estados con leyes similares en los libros.

La presión actual sobre los gobernantes republicanos para que rechacen un posible desafío primario en 2022 es “mucho más inmediata que el tipo de presiones que sintieron de un movimiento de seguridad de armas cada vez más organizado que no tiene mucha presencia ni ejerce mucha fuerza en la política republicana”, dijo Henson.

Una sólida mayoría de votantes de Texas no cree que se deba permitir el porte de armas sin permiso, según la encuesta del mes de mayo de la Universidad of Texas / Texas Tribune.

Legisladores de EP, esperanzados

Los legisladores de El Paso están señalando como una “rara victoria” la aprobación del proyecto de ley de “mentir y probar” que convertiría en un delito en Texas mentir en un formulario de verificación de antecedentes para comprar ilegalmente un arma. La acción ya es ilegal según la ley federal, pero los casos rara vez se procesan.

“Hemos logrado algo en un entorno en el que nunca hemos aprobado medidas de seguridad para las armas”, dijo Moody. “Si bien algunos, incluyéndome a mí, criticaremos que hubo otras cosas que podríamos haber arreglado... debido a la cultura en la política de Texas en torno a las armas, llevará tiempo”.

Tres cuartas partes de los votantes del estado creen que Texas debería exigir verificaciones de antecedentes penales y mentales antes de cualquier venta de armas, incluidas aquellas en ferias de armas y transacciones privadas, según la encuesta de mayo de UT / TT. Sólo el 18 por ciento se opone a tales controles.

Los legisladores republicanos de la región de Midland-Odessa, donde siete personas murieron en un tiroteo masivo cuatro semanas después de El Paso, adoptaron un enfoque diferente para la prevención de la violencia armada en esta sesión. 

Un proyecto de ley del representante de Odessa Brooks Landgraf para establecer el Sistema de Alerta de Tiradores Activos de Texas navegó por el Capitolio, sin recibir un solo voto negativo. Landgraf dijo que el sistema podría haber alertado a los miembros de la comunidad sobre los disparos del pistolero.

“Para un gran segmento de texanos que quieren ayudar a salvar vidas y prevenir la violencia masiva mientras protegen los derechos de la Segunda Enmienda de los texanos respetuosos de la ley, esta es una vía para hacerlo”, dijo Landgraf –quien votó a favor del porte sin permiso– sobre su proyecto. “Encontramos una manera de enhebrar una aguja para hacer algo”.

Legisladores de El Paso no se rinden

“Esto nunca se trató de una sola sesión; se trataba de un llamado constante a la acción”, dijo Moody, quien hizo un gesto para que la Cámara suspendiera la sesión legislativa en memoria de las víctimas del tiroteo en El Paso. “Cuando otra tragedia llegue a otra parte de Texas, más personas llegarán a la conclusión de que tenemos que hacer más. Ya sea en 2021 o 2025, estaré allí para esa conversación”.