Tensión: Envía Trump más tropas a Arabia Saudí

Escala conflicto con Irán

Associated Press
sábado, 21 septiembre 2019 | 06:00
Associated Press | Instalaciones petroleras fueron atacadas

Washington— El Pentágono anunció el viernes que desplegará tropas estadounidenses adicionales y equipo de defensa antimisiles en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, ya que el presidente Donald Trump ha pospuesto al menos por ahora cualquier ataque militar inmediato a Irán en respuesta a la ataque a la industria petrolera saudita.

El secretario de Defensa, Mark Esper, dijo a los periodistas del Pentágono que este es un primer paso para reforzar la seguridad y que no descartaría movimientos adicionales en el futuro. El general Joseph Dunford, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo que se determinarán más detalles sobre el despliegue en los próximos días, pero que no involucraría a miles de tropas estadounidenses.

Otros funcionarios dijeron que el despliegue de los Estados Unidos probablemente sería de cientos y que el equipo defensivo que se dirigía al Medio Oriente probablemente incluiría baterías de misiles Patriot y posiblemente radares mejorados.

El anuncio reflejó los comentarios de Trump al principio del día cuando dijo a los periodistas que mostrar moderación "muestra mucha más fuerza" que lanzar ataques militares y que quería evitar una guerra total con Irán.

En cambio, estableció nuevas sanciones al banco central iraní y dijo que lo más fácil sería lanzar ataques militares.

"Creo que el enfoque de la persona fuerte y lo que muestra fuerza sería mostrar un poco de moderación", dijo Trump a los periodistas durante una reunión con el primer ministro australiano Scott Morrison. "Es mucho más fácil hacerlo de otra manera, e Irán sabe que si se portan mal, están prestados".

Dunford dijo a los periodistas que el equipo y las tropas adicionales darían a los sauditas una mejor oportunidad de defenderse contra ataques aéreos no convencionales.

"Ningún sistema por sí solo podrá defenderse de una amenaza como esa", dijo, "pero un sistema en capas de capacidades defensivas mitigaría el riesgo de enjambres de drones u otros ataques que puedan venir de Irán".

Estados Unidos no ha proporcionado ninguna evidencia sólida de que Irán fue responsable de los ataques, aunque insistió en que la investigación continúa, pero Esper dijo el viernes que los drones y misiles de crucero utilizados en el ataque fueron producidos por Irán.

"El ataque del 14 de septiembre contra las instalaciones petroleras de Arabia Saudita representa una escalada dramática de la agresión iraní", dijo Esper, y agregó que Estados Unidos hasta ahora ha mostrado "gran moderación".

Al decidir en contra de un ataque inmediato de Estados Unidos, Trump, por segunda vez en los últimos meses, se retiró de una importante acción militar contra Irán que muchos temen del Pentágono y otros asesores podrían desencadenar una nueva guerra en el Medio Oriente. En junio, después de que Irán derribó un avión no tripulado de vigilancia estadounidense, Trump inicialmente apoyó un ataque militar de represalia y luego lo suspendió abruptamente porque dijo que habría matado a docenas de iraníes.

El viernes, dejó la puerta abierta un poco para una respuesta militar posterior, diciendo que la gente pensó que atacaría a Irán "en dos segundos", pero que tiene "mucho tiempo".

Trump habló justo antes de reunir a su equipo de seguridad nacional en la Casa Blanca para considerar una amplia gama de opciones militares, económicas y diplomáticas en respuesta a lo que los funcionarios de la administración dicen que fue un ataque iraní sin precedentes contra las instalaciones petroleras sauditas.

Irán ha negado su participación y advirtió a Estados Unidos que cualquier ataque provocará una "guerra total" con represalias inmediatas de Teherán.

El secretario de Estado Mike Pompeo y el vicepresidente Mike Pence han condenado el ataque a las instalaciones petroleras sauditas como "un acto de guerra".

Esper y Dunford se negaron a discutir cualquier posible movimiento de buques a la región, aunque varios buques de la Marina de los Estados Unidos están cerca.

El equipo adicional de defensa aérea y antimisiles para Arabia Saudita estaría diseñado para reforzar sus defensas en el norte, ya que la mayoría de sus defensas se han centrado en las amenazas de los hutíes en Yemen hacia el sur.

Un equipo forense del Comando Central de Estados Unidos stá analizando las pruebas de los misiles de crucero y los escombros de los drones, pero el Pentágono dijo que la evaluación no ha terminado. Las autoridades están tratando de determinar si pueden obtener información de navegación de los escombros que podrían proporcionar pruebas contundentes de que los ataques provienen de Irán. (Associ