El Paso

Sunland Park, la tensión de una comunidad ‘bajo vigilancia’

La vida en Sunland Park refleja el conflicto entre el control fronterizo y los derechos de sus residentes

El Paso Matters / Debido a su cercanía con la frontera y ser ‘zona de cruce de indocumentados’, habitantes del sector dicen vivir con temor de la Patrulla Fronteriza, además de sufrir acoso, discriminación racial y violaciones de privacidad
El Paso Matters / Lourdes Limon muestra una foto que tomó de un agente de la Patrulla Fronteriza entrando a su propiedad
El Paso Matters / Dolores Rodríguez explica cómo los agentes de la Patrulla Fronteriza ingresan a su propiedad privada

René Kladzyk / El Paso Matters

lunes, 22 marzo 2021 | 06:00

Un helicóptero se escucha ruidosamente en lo alto al comienzo de “Taste the Nation”, una serie de televisión documental de comida de 2020 que centró su primer episodio en El Paso.

“Mantenga ese pensamiento, quiero escuchar esto con mucha claridad”, dice la anfitriona Padma Lakshmi al dueño de un restaurante de El Paso. Se detienen, esperando que pase el helicóptero de la Patrulla Fronteriza. La escena conduce a un montaje, con Lakshmi deteniendo abruptamente una entrevista tras otra, esperando que el sonido de las palas del rotor de un helicóptero se desvanezca en la distancia.

“Hay ese constante sonido fronterizo de una comunidad bajo vigilancia”, le dijo a Lakshmi el dueño de un restaurante de El Paso.

Los recordatorios omnipresentes de la aplicación de la ley en la frontera son la norma en comunidades como El Paso. Pero varía cuánto eso afecta los derechos y las libertades civiles de los residentes fronterizos: dónde vive exactamente, qué aspecto tiene y qué idioma habla puede marcar la diferencia.

Incluso saber cuáles son sus derechos cuando vive en la frontera puede resultar confuso. ¿Qué se le permite hacer a la Patrulla Fronteriza y qué no se le permite hacer? Y si ocurre una violación de sus derechos, ¿cuáles son sus opciones?

Para algunos residentes de Sunland Park, Nuevo México, una pequeña ciudad en las afueras de los límites de la ciudad de El Paso, estas preguntas son tan persistentes como los agentes de la Patrulla Fronteriza en sus patios traseros.

Una comunidad pacífica y un centro para los que cruzan la frontera

Caminando por Sunland Park un domingo por la tarde, la escena es tranquila. Los perros ladran detrás de las cercas de metal rosa, y el olor de las parrillas del patio trasero llega a la calle. Es polvoriento y tranquilo en esta comunidad colindante con Anapra, una colonia pobre en las afueras de Ciudad Juárez.

Pero Sunland Park también es un punto de apoyo de la actividad transfronteriza indocumentada, y el número de personas detenidas que cruzan la frontera aquí ha aumentado exponencialmente.

“En los últimos años, los niveles de actividad en el área de Sunland Park han aumentado tanto que, en la actualidad, la estación Santa Teresa es la segunda estación más transitada del país”, dijo Salvador Guerrero Jr., patrullero interino y agente a cargo de la Estación de Patrulla Fronteriza de Santa Teresa, que incluye Sunland Park.

En todo el sector de la Patrulla Fronteriza de El Paso, las detenciones de adultos indocumentados solos han aumentado en un 221 por ciento en el año fiscal 2021 hasta la fecha, en comparación con este momento en el año fiscal del 2020.

Guerrero, quien también es un “residente comprometido” de Sunland Park, dijo que este nivel de actividad migrante transfronteriza necesariamente significa que los agentes de la Patrulla Fronteriza son muy visibles para los lugareños, enfatizando que un objetivo principal de los agentes en el área es mantener la seguridad de la comunidad.

Pero algunos residentes de Sunland Park dicen que viven con el temor de la Patrulla Fronteriza, sujetos a constante acoso, discriminación racial y violaciones de privacidad.

“Alrededor de las 4 o 5 de la mañana, están por aquí. Casi todos los días están aquí”, dijo Dolores Rodríguez, quien ha vivido en Sunland Park durante los últimos nueve años. Expresó su frustración con la frecuencia con la que los agentes de la Patrulla Fronteriza están en su jardín y cómo caminan por todas sus plantas.

“Siempre están haciendo mucho ruido, y no sabemos qué está pasando”, dijo.

El agente Guerrero dijo que el protocolo para los agentes de la Patrulla Fronteriza que trabajan dentro de Sunland Park es primero llamar a la puerta de los residentes y notificarles si los agentes ingresarán a su propiedad, y solo ingresar a la propiedad privada cuando persigan a un individuo o grupo específico. Pero residentes como Rodríguez dicen que esto no está sucediendo en la práctica. En todas las veces que los agentes de la Patrulla Fronteriza han entrado en su propiedad privada, dijo, nunca le han hablado para hacerle saber lo que estaban haciendo.

A dos cuadras de la casa de Rodríguez se encuentra la casa rodante color salmón de María Vargas y Pedro García. La pareja dijo que habían sido acosadosrepetidamente por agentes de la Patrulla Fronteriza en el área.

En julio de 2020, agentes de la Patrulla Fronteriza los detuvieron cerca de su casa y los interrogaron sobre si tenían “bodies” en el automóvil. “Bodies” es una palabra que los agentes de la Patrulla Fronteriza utilizan con frecuencia para referirse a los inmigrantes indocumentados.

“Los agentes dijeron que parecíamos sospechosos y preguntamos dónde estaban los bodies”, dijo Vargas.

Explicaron a los agentes que vivían cerca y se dirigían a recoger a su hijo. La situación se intensificó cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza exigieron ver la documentación del estado legal de la pareja, y finalmente presionaron a Vargas, un ciudadano mexicano, para que firmara documentos para la deportación voluntaria. Ella se negó y los agentes la llevaron a un centro de detención del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, confiscando su pasaporte y las tarjetas del Seguro Social de sus hijos ciudadanos estadounidenses. Ella no los ha recuperado todavía.

En los últimos meses, dos residentes de Sunland Park también se han quejado de los grandes helicópteros del Departamento de Defensa que vuelan en misiones de apoyo a la Patrulla Fronteriza. Los residentes dijeron que los helicópteros volaron demasiado bajo sobre sus casas, volaron los muebles del patio en un torbellino de lavado de rotor y dañaron su propiedad, dijo el agente Guerrero. Dijo que ambas quejas se habían resuelto.

Estos helicópteros más grandes de grado militar se utilizan cada vez más para la vigilancia en Sunland Park, y son tan molestos para algunos residentes locales como lo fueron para el presentador de televisión Lakshmi.

“Ahora son helicópteros militares, con un ruido muy fuerte. Son los helicópteros, los caballos, los camiones que pasan a gran velocidad, o pasan iluminando nuestras casas con sus luces”, dijo Lourdes Limon, enumerando sus frustraciones con la actividad de la Patrulla Fronteriza en su vecindario.

Limon, residente de Sunland Park, también es miembro de la junta de Border Network for Human Rights. Se involucró con el grupo por su deseo de hacer algo sobre lo que veía como una situación insostenible en su vecindario.

Entre los 11 residentes de Sunland Park con los que El Paso Matters habló para este artículo, un poco más de la mitad dijeron que habían experimentado algún tipo de problema con la Patrulla Fronteriza en el área. Pero otros dijeron que no, y/o que la presencia frecuente de agentes de la Patrulla Fronteriza fuera de sus casas y helicópteros en el aire no les molestaba.

La medida en que los métodos invasivos de control fronterizo se normalizan en lugares como Sunland Park refleja el papel de esta comunidad como campo de prueba para los derechos de los habitantes de la frontera: cuando las protecciones personales entran en conflicto con la prerrogativa de las agencias federales, encuentras que la línea fronteriza puede volverse turbia.

 

Protecciones de la Cuarta Enmienda en la frontera

 

Muchas de las casas en Sunland Park exhiben letreros prominentes en el frente. “POLICÍA, ALGUACIL, PATRULLA FRONTERIZA o cualquier otra agencia, no pueden entrar a su casa sin una orden de registro o sin su consentimiento. Cuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos”, se lee.

Creado por Border Network for Human Rights, estos letreros son parte de una campaña educativa que anima a los residentes de Sunland Park a defender sus derechos.

“No se puede imaginar lo poderoso que es cuando las personas internalizan el hecho de que tienen derechos. Les han dicho en su lugar de trabajo, les han dicho en las calles, por la policía, por la Patrulla Fronteriza que los inmigrantes, o que los residentes fronterizos en general, no tienen derechos porque estamos en un área de excepción”, dijo Fernando García. director ejecutivo de Border Network for Human Rights.

Por “área de excepción”, García se refiere a la zona fronteriza de 100 millas, que incluye todas las costas y abarca casi dos tercios de la población de Estados Unidos. La Cuarta Enmienda de la Constitución protege contra “registros e incautaciones irrazonables” y es la base de gran parte de la ley de privacidad de Estados Unidos. Pero dentro de la zona fronteriza, algunas protecciones de la Cuarta Enmienda se relajan para los funcionarios de inmigración.

Las excepciones fronterizas de la Cuarta Enmienda son extremadamente limitadas. Incluyen el derecho a registrar a las personas sin una orden judicial en los puertos de entrada internacionales, y que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza tenga puestos de control dentro de las 100 millas de la frontera. Dentro de las 25 millas de la frontera, los oficiales de inmigración también pueden ingresar a tierras privadas (pero no a viviendas) para “prevenir la entrada ilegal de extranjeros a Estados Unidos”.

Shaw Drake, abogado de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles con sede en El Paso, dijo que es importante recordar que la Constitución de Estados Unidos triunfa sobre todas las demás leyes, y explica que cuando las personas se enteran de la zona fronteriza de 100 millas, a veces imaginan falsamente que significa que los residentes fronterizos pierden sus derechos de la Cuarta Enmienda.

“Las propias políticas del CBP no son el principio definitivo de lo que instruye su actividad. La política del CBP podría violar la Cuarta Enmienda si se impugna en la corte”, dijo Drake.

Las recomendaciones de política de la ACLU a la administración de Biden, incluyen la reforma de las prácticas del CBP conectadas a la zona fronteriza de 100 millas, para alinearse con los estándares de la Cuarta Enmienda. Las recomendaciones específicas incluyen: eliminar todos los puntos de control interiores permanentes, cambiar la “distancia razonable de la frontera” como se define en la regla de 25 millas para extenderse solo a 10 millas de la frontera y revisar las pautas con respecto al perfil racial por parte de los oficiales de inmigración.

 

La cuestión de la discriminación por perfil racial en la aplicación de la ley de inmigración

 

Los agentes les dijeron a María Vargas y Pedro García, la pareja de Sunland Park que fueron detenidos por la Patrulla Fronteriza, que los habían detenido porque tenían “aspecto sospechoso”.

Cuando El Paso Matters preguntó por qué la pareja pensaba que los agentes de la Patrulla Fronteriza los habían percibido como sospechosos, Vargas dijo, “solo por discriminación. Ven que somos hispanos”.

El Departamento de Seguridad Nacional define el perfil racial como “el uso injusto de la raza o el origen étnico como criterio para realizar detenciones, registros y otras actividades de aplicación de la ley, investigación o control”.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza no pueden usar su percepción de la raza o el origen étnico de una persona como base para detener a alguien, pero los abogados de la ACLU dicen que la falta de supervisión y responsabilidad de los agentes lo hace inevitable.

“Está muy claro que, sin las protecciones de expandir el motivo de la detención, esto conduce a la discriminación racial”, dijo Leon Howard, abogado de la ACLU Nuevo México. Howard trabajó en una demanda contra el Departamento de Policía de Sunland Park en 2019 en la que la ACLU alegó que un residente de Las Cruces, y su hijo de cinco años, fueron sometidos a un registro ilegal por parte de Aduanas y Protección Fronteriza (quienes fueron llamados por el departamento de policía local) basado en perfiles raciales.

La demanda se resolvió en octubre de 2019, pero Howard dijo que puede ser más fácil resolver los casos cuando están en contra de las autoridades locales y estatales, en lugar de agencias federales como Aduanas y Protección Fronteriza.

Los impactos de los perfiles raciales normalizados y persistentes son profundos y duraderos, dijo Howard.

“Ahora tienes comunidades de personas que están acostumbradas a ser perfiladas, y eso se manifiesta de formas que son difíciles de cuantificar: en torno al trauma racial de ser un sospechoso constante, solo porque vives a 100 millas de la frontera y tu piel es un poco oscura”, dijo Howard.

Una extensa investigación sobre los profundos impactos de la discriminación racial y el trauma asociado en las comunidades afroamericanas ha mostrado vínculos con mala salud mental y física. La investigación sobre el trauma étnico-racial dentro de las comunidades hispanas, particularmente en relación con la política de inmigración, ha encontrado un costo similar para las comunidades afectadas.

Limon dijo que, para ella, está claro que lo que está sucediendo en Sunland Park equivale a un perfil racial.

“Siempre se han justificado a sí mismos, que están persiguiendo a las personas que están cruzando, pero como nos ven con apariencia hispanas, siento que es más una especie de discriminación, racismo, contra nuestra comunidad. Porque esta es una comunidad hispana, para ellos todos somos criminales”, dijo.

 

Un “agujero negro” para la rendición de cuentas

 

Si un residente de Sunland Park experimenta discriminación racial u otras violaciones de sus derechos civiles por parte de un oficial de inmigración, ¿cuáles son sus opciones?

En el caso de una residente de Sunland Park como Rodríguez, quien se quejó de la presencia constante de la Patrulla Fronteriza en su patio trasero, hacer valer sus derechos puede ser difícil. Aunque la política es que los agentes solo ingresen a la propiedad privada cuando están en persecución, algunos lugareños dudan que los agentes estén siguiendo esto, pero no saben cómo probarlo.

“Es la excusa que dan, que están persiguiendo a alguien. A veces estas cosas no son creíbles porque pasan horas haciéndolo y entran una, dos, hasta cinco veces en la misma propiedad, la misma casa, comprobando lo mismo. Y eso es a todas horas del día”, dijo Limon.

El abogado de la ACLU, Howard, dijo que todo lo que un agente tendría que hacer en ese escenario es dar una “razón tonta y poco articulada” para justificar estar en el patio de alguien y sería “imposible de disputar”.

“Cada vez que hablemos de la aplicación de la ley federal, siempre tendrá una batalla cuesta arriba en términos de responsabilizar a la aplicación de la ley federal, y luego, cuando haga algo como una protección constitucional laxa solo porque la gente vive en la frontera (el caso de Sunland Park), es algo que realmente demuestra por qué tenemos que revisar eso”, dijo Howard.

Pero el agente de la Patrulla Fronteriza Guerrero dijo que deseaba que más miembros de la comunidad de Sunland Park acudieran a él si tenían quejas, o que las presentaran a través del formulario oficial de quejas en el sitio web del CBP. Dijo que reciben muy pocas quejas, y entonces, ¿cómo van a saber que hay un problema?

Entre las opciones múltiples para los tipos de quejas en el sitio web de CBP, no hay ninguna opción que se ajuste a alguien que sufre acoso por parte de un agente de la Patrulla Fronteriza en su propiedad o dentro de su comunidad.

“Agradezco cualquier comentario o inquietud, pero todo lo que pido es que nos notifiquen si ocurre este tipo de evento, porque obviamente es un poco difícil abordar esto cuando se trata de una declaración general”, dijo Guerrero.

Pidió que se incluyera su número directo en este artículo, para que los miembros de la comunidad pudieran plantearle los problemas directamente. Su número de teléfono es (575) 874-6808.

El abogado de la ACLU, Drake, dijo que no es razonable esperar a que los residentes de Sunland Park acudan a la Patrulla Fronteriza con quejas, dada la falta sistémica de responsabilidad dentro de la agencia, a la que se refirió como un “agujero negro”.

“Cuando piensas en una comunidad como Sunland Park, donde los residentes viven bajo una presencia tan constante y abrumadora de la Patrulla Fronteriza, presentar una queja que es menos probable que resulte en una verdadera responsabilidad o disuasión puede verse fácilmente como abrirse a potenciales represalias, dado que la realidad de la vida diaria incluye tanta interacción con la Patrulla Fronteriza”, dijo Drake.

La ACLU también mantiene una Línea de Vigilancia de la Comunidad Fronteriza, a través de la cual los habitantes de la frontera que han sufrido abusos de la Patrulla Fronteriza pueden expresar sus preocupaciones o quejas.

La Red Fronteriza por los Derechos Humanos también continúa activa dentro de la comunidad de Sunland Park, y lleva a cabo reuniones comunitarias y campañas de divulgación sobre los derechos civiles de los residentes fronterizos.

El director ejecutivo García dijo que, si bien presionar por la responsabilidad de la Patrulla Fronteriza es una prioridad clave, han decidido enfocar sus esfuerzos en la educación comunitaria.

“Para nosotros, lo más importante es la educación de la comunidad, porque si están organizados, si conocen sus derechos, va a ser mucho más fácil que estos agentes entiendan que las personas tienen derechos”, dijo.

FRASES

“Los niveles de actividad en el área de Sunland Park han aumentado tanto que la estación Santa Teresa es la segunda más transitada del país”

Salvador Guerrero Jr., 

agente a cargo de la Estación de Patrulla Fronteriza de Santa Teresa, que incluye Sunland Park

“Siempre están haciendo mucho ruido, y no sabemos qué está pasando”, 

Dolores Rodríguez, 

residente de Sunland Park por 9 años