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El Paso

Se preparan para la siguiente oleada de migrantes

Ante el posible fin del Título 42, comunidades continúan elaborando estrategias para albergar y procesar a los extranjeros

Cristian Betancourt/El Paso Matters

lunes, 16 enero 2023 | 06:00

El Paso Matters | Los voluntarios sirven café a los inmigrantes El Paso Matters | Catres en el Centro de Convenciones Judson F. Williams El Paso Matters | Indocumentados esperan a lo largo de ambos lados del Río Bravo

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En El Paso, donde más de 2 mil migrantes cruzaban a Estados Unidos casi todos los días en diciembre, los líderes de la ciudad y el condado colaboraron con la diócesis local, la Cruz Roja y organizaciones sin fines de lucro para alimentar, albergar y proteger a los recién llegados.

En Laredo, Texas, los funcionarios trabajan no sólo para albergar a los extranjeros que intentan ingresar, sino también para conectarlos de inmediato con asesores legales para que puedan solicitar asilo.

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Y en Yuma, Arizona, los inmigrantes son remitidos rápidamente a organizaciones sin fines de lucro que los ayudan a continuar hacia su próximo destino.

Las escenas en estas tres ciudades son típicas de lo que ha estado sucediendo a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México durante el último año, ya que los disturbios en varios países de América Central y del Sur han puesto a miles de personas en camino a los Estados Unidos. El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) informa que entre enero y septiembre de 2022 ocurrieron cerca de 2.4 millones de encuentros con migrantes entre EU y México.

Ahora que se espera que las restricciones pandémicas de la era Trump conocidas como Título 42 caduquen posiblemente en febrero, las ciudades a lo largo de la frontera sur continúan elaborando estrategias y preparándose para otra afluencia de inmigrantes.

Durante una reunión especial del Concejo Municipal de El Paso el 23 de diciembre, el administrador adjunto de la ciudad, Mario D’Agostino, dijo que la ciudad debe estar lista cuando se levante el Título 42.

“Como sabemos, hay mucha gente en Juárez esperando para cruzar”, dijo D’Agostino sobre los venezolanos y otros inmigrante que están atrapados en esa ciudad por la oportunidad de solicitar asilo en EU cuando termine la norma de salud. “No sabemos cómo será ese flujo. Estamos siendo proactivos. Estamos configurando tanto espacio para camas como sea posible”.

La política fronteriza del Título 42, iniciada por el ex presidente Donald Trump en 2020 al comienzo de la pandemia y luego ampliada por la administración Biden, permite a los agentes fronterizos expulsar de inmediato a muchos extranjeros sin brindarles la oportunidad de solicitar asilo. La política expiraba el 21 de diciembre. El 19 de diciembre, la Corte Suprema ordenó que las restricciones permanecieran vigentes hasta que escuche los argumentos del caso en febrero.

Aunque el vencimiento está en pausa, los funcionarios de estas ciudades fronterizas dicen que continúan con los preparativos para el fin de la orden.

Uso de edificios gubernamentales vacíos

El Paso continúa operando bajo una declaración de desastre emitida el 17 de diciembre por el alcalde y extendida por el Concejo Municipal el 23 de diciembre. La orden se prolongó por 30 días para ayudar a mantener a los extranjeros fuera de las calles. La declaración de emergencia llevó al gobernador Greg Abbott a enviar 400 soldados de la Guardia Nacional de Texas a la ciudad.

El Centro de Convenciones Judson F. Williams se estableció para acomodar a mil inmigrantes y se puede ampliar a 2 mil si es necesario, dijeron funcionarios de EP. La Cruz Roja Americana instaló estos refugios con la ayuda de la ciudad y la Oficina de Manejo de Emergencias de El Paso. Aún no se ha determinado la capacidad de las dos escuelas vacantes del Distrito Escolar Independiente de El Paso, las escuelas secundarias Morehead y Basset, que se utilizarán, pero los funcionarios de la ciudad esperan que las escuelas acomoden un número similar. Todos los albergues han sido cerrados pero están listos para ser reabiertos si es necesario.

Estos edificios propiedad del gobierno, junto con los esfuerzos del condado para ayudar a organizar el transporte de cientos de migrantes por día, forman la columna vertebral de los planes de la administración de El Paso para responder al eventual fin del Título 42. Los preparativos de los gobiernos locales se suman a los refugio para migrantes y programas de asistencia que una gran cantidad de organizaciones no gubernamentales han brindado a los recién llegados durante décadas antes de esta última afluencia de migrantes.

Entre otros grupos, la Casa de la Anunciación y su red de más de una docena de albergues brindan alojamiento temporal y apoyo a personas migrantes y refugiadas; la Diócesis Católica de El Paso administra cinco refugios para migrantes; El Pasoans Fighting Hunger Food Bank proporciona comidas; El Centro de Oportunidades para Personas sin Hogar dan refugio, ropa y artículos de tocador; y la Misión de Rescate de El Paso y la Iglesia del Sagrado Corazón brindan cenas y pernoctaciones a los migrantes.

Laredo: las ONG’s marcan el camino

En la Ciudad de Laredo, el jefe de Bomberos Guillermo Heard se desempeña como coordinador de manejo de emergencias. Dijo que la comunidad tiene un sistema eficiente en el que la mayoría de las liberaciones del DHS en la ciudad se realizan en una instalación de paredes blandas en el sur de Laredo.

“Nuestras organizaciones no gubernamentales locales coordinan el traslado a sus centros para el cuidado de relevo y para su viaje a su destino final”, dijo. “Las ONG’s de Laredo han ayudado a más de 100 mil migrantes este año”.

La Diócesis de Caridades Católicas de Laredo sirve como una zona de descompresión para los extranjeros que ingresan a través de Eagle Pass, El Paso, el Valle del Río Grande y Arizona en su Refugio La Frontera en 1901 Corpus Christi St.

“Esperamos un aumento de inmigrantes llegando a la frontera ya sea por el puente o cruzando el río”, dijo Rebeca Solloa, directora ejecutiva de la organización, sobre el levantamiento de la norma de salud. “Esperamos que se presenten en los puertos de puentes de entrada. Las ciudades fronterizas mexicanas han tenido muchos indocumentados que residen en sus ciudades esperando el levantamiento del Título 42”.

El refugio puede albergar de 500 a 700 personas durante el día y 250 durante la noche. Sirve como un lugar de respiro para que los migrantes reciban alimentos, bolsas de refrigerios de viaje, duchas, cambio de ropa, conexión a Internet para comunicarse con sus familias y pernoctaciones si es necesario.

“Nos comunicamos con ellos para determinar sus necesidades más inmediatas y encontrar formas de resolverlas”, dijo Solloa. “Los migrantes que lleguen a nuestro refugio verán que hay personal y voluntarios atentos para ayudarlos en su viaje hacia adelante. (Ofrecemos) gestión de casos para ayudarlos a planificar su viaje a su destino final, transporte a las terminales locales para sus salidas y atención personalizada para necesidades específicas”.

Heard dijo que no se ha emitido ninguna declaración de emergencia en la ciudad y que los funcionarios han estado en constante comunicación con socios federales, estatales y locales para prepararse para la expiración de la norma y cualquier posible efecto secundario en la comunidad.

“La ciudad continuará coordinando con las partes interesadas locales para brindar asistencia a la población migrante a través de nuestras ONG’s locales”, dijo. “Hemos estado coordinando con ellos una posible expansión de sus albergues”.

La ciudad, dijo Heard, no tiene refugios u otros servicios para migrantes.

“Actualmente, nuestras ONG’s son las únicas que brindan servicios a los recién llegados”, dijo. En 2020, la ciudad de Laredo recibió fondos para ayudar en las operaciones de extranjeros; la ciudad ha solicitado más asistencia para 2023. “Nuestra función es brindar ayuda a todos los miembros de la comunidad que lo necesiten, incluidos los visitantes”.

La esperanza de Solloa es que la afluencia de migrantes, cada vez que se levante el Título 42, ocurra de manera ordenada para garantizar que los indocumentados reciban la atención y el cuidado adecuados a sus solicitudes de asilo: los migrantes deben estar preparados para cruzar el puente hacia EU, pasar por un punto de entrada, proporcionar información de contacto de los patrocinadores esperados y viajar a su destino según las conversaciones con su patrocinador.

Yuma: ‘No hay lugar para surgir’

La Ciudad de Yuma, que limita con San Luis Río Colorado y Algodones, en México, tiene una población de alrededor de 100 mil habitantes. Todos los días, el alcalde Douglas Nicholls le dijo a Next City, alrededor de mil extranjeros cruzan la frontera, “la mayoría de los cuales son luego interceptados por la patrulla fronteriza”.

Un “porcentaje muy bajo” de estos inmigrantes son solicitantes de asilo, dijo. “Son empujados a través del sistema regular, y luego la mayoría de ellos son liberados en su propio reconocimiento para una fecha futura en la corte para expulsión o protección de asilo si terminan buscándolo en una fecha posterior”.

El 20 de diciembre, el DHS comenzó a liberar personas en la ciudad de Yuma, algo que no se había visto desde marzo de 2021. Ese día, se anticipó que el sector de Yuma, que abarca 181 mil 760 millas cuadradas entre California y Arizona, liberaría a 50 migrantes en las calles de la ciudad, dijo Nicholls.

“Este sector tiene los números más altos de ‘bajo custodia’ en la nación en este momento, y no parece que vayan a llegar recursos adicionales para ayudar”, dijo. “Los lanzamientos a partir del (dic. 20) pueden ser algo cotidiano”.

A medida que los indocumentados son liberados del Departamento de Seguridad Nacional, son entregados al Centro Regional para la Salud Fronteriza, una organización sin fines de lucro. El grupo organiza el paso de los extranjeros fuera de la ciudad y hasta su destino final. Por el momento, dijo Nicholls, eso significa viajes en autobús a aeropuertos en otras ciudades.

Yuma sirve como punto de tránsito para los recién llegados que se dirigen a su destino final. Las organizaciones regionales sin fines de lucro intentan ponerlos en marcha en un día.

“A veces se necesitan dos días, pero están tratando de evitar tener que albergar a las personas”, dijo Nicholls. “La organización sin fines de lucro aquí hace un trabajo increíble. El proceso, ahora mismo, es de unas 350 personas al día. La ciudad no proporciona ningún tipo de comida, ni vivienda, ni atención médica, ni ninguno de esos servicios de emergencia por el estilo. Confiamos en las ONG’s para que se encargue de ello o, lo que es más importante, en el Gobierno Federal para que se encargue de ello”.

La afluencia de migrantes que llegan a través de las ciudades debería ser un problema del que se ocupe el Gobierno Federal, no de las comunidades por donde cruzan, según Nicholls: “Las ciudades haremos lo que podamos para ayudar. Pero el gobierno federal debe hacerse cargo de ese problema y no tratar de empujarlo a las ciudades, pueblos y condados”.

En este punto, dijo Nicholls, Yuma “recién comienza a ver… lo que vimos hace un año, y eso es gente caminando por la comunidad sin pasar por la patrulla fronteriza”. Tales casos, dice, están comenzando a aumentar.

Nicholls dijo que no espera una afluencia de inmigrantes a través de la frontera en Yuma si se levanta el Título 42 ya que la ciudad no encuentra muchos solicitantes de asilo.

“La situación aquí es diferente a la de la mayoría de las otras partes del país”, dijo. “Sólo alrededor del 10%, o alrededor de 100 personas por día, califican para la repatriación del Título 42. Entonces, cuando el dictamen desaparezca, no veremos un cambio dramático si los números no cambian”.

Los problemas surgirían, según Nicholls, cuando la cantidad de personas procesadas crezca y la ciudad no pueda manejarlo y no reciban ayuda de otros pueblos, ya que la mayoría de sus encuentros se envían para ser procesados en otras ubicaciones del DHS en El Centro, San Diego y Tucson.

“Esos sectores tienen entre 40-60% de sus poblaciones que son elegibles para el Título 42”, dijo. “Entonces, cuando esas personas comiencen a regresar, esos sistemas no tendrán la capacidad de tomar de Yuma. Por lo tanto, no tendremos ningún lugar donde surgir para ayudar con el flujo. Ese será el impacto negativo dramático aquí en Yuma”.

La ciudad ha estado bajo una declaración de desastre desde el 9 de diciembre de 2021. El condado de Yuma promulgó una declaración de desastre el 14 de diciembre, lo que llevó a Nicholls a reunirse con funcionarios del gobierno estatal y federal para solicitar ayuda.

“Después de la reunión, me proporcionaron una copia del plan para la respuesta a la rescisión del Título 42”, dijo. “El plan sigue siendo extremadamente vago e inadecuado en este momento a pesar de haber pedido el plan hace unos dos años. El plan también se enfoca en mover a los migrantes a través del sistema más rápido para liberarlos en los EU, sin enfocarse en la reducción del flujo y reducir estos números récord”.

Nogales, Arizona: ‘Expandiendo nuestra capacidad de amar’

En la ciudad de Nogales, que comparte el mismo nombre tanto en EU como en México, la Iniciativa Fronteriza Kino se prepara para recibir a los migrantes ofreciendo una gama de servicios para apoyar el acompañamiento holístico. Los servicios de la organización incluyen alimentación diaria, ropa, primeros auxilios, acompañamiento psicológico y pastoral, trabajadores sociales y apoyo laboral y laboral a través de su Proyecto de Medios de Vida.

“Confiamos en que podemos unirnos como comunidades y sociedad para dar la bienvenida y un proceso justo a las personas que han quedado varadas en la frontera por el Título 42”, dijo Joanna Williams, directora ejecutiva de Kino Border Initiative. “Esperamos la oportunidad de continuar ampliando nuestra capacidad de amar a nuestro prójimo”.

Una asociación con Florence Immigrant and Refugee Rights Project le permite a Kino ofrecer asistencia legal en ambos países. “También trabajamos con migrantes para abogar por un cambio de política de inmigración más justo y humano en los EU y en México”, dijo la directora de comunicaciones de Kino, Gia Del Pino.

Del Pino compartió la historia de Elena, una madre de México que busca asilo con sus hijos, con quien trabaja la organización.

“Vi las noticias y sentí una gran alegría por mis hijos y por mí”, dijo Elena. “Si quitan el Título 42, beneficiará a todos los migrantes que están aquí sin trabajo, viviendo en la calle y en peligro. Desde que dejé mi pueblo, he estado en peligro, y mis hijos también. Aquí en Nogales ya me robaron. Ya intentaron quitarme a mi hijo. Estoy esperando la respuesta del gobierno”.

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