El Paso

Se ‘extravían’ informes sobre agentes de policía

La Policía de El Paso dice que produce 33 reportes anuales de responsabilidad. La Ciudad dice que no puede encontrar la mayoría de ellos

El Paso Matters / Una patrulla recorre calles de la ciudad

Elida S. Pérez / El Paso Matters

lunes, 01 marzo 2021 | 06:00

El Departamento de Policía de El Paso no puede dar cuenta de más de la mitad de los informes internos que, según dice, se realizan regularmente para rastrear el desempeño de sus oficiales, según los documentos obtenidos por El Paso Matters a través de la Ley de Información Pública de Texas.

El Paso Matters presentó múltiples solicitudes de registros abiertos al Departamento de Policía para obtener listas de informes administrativos y auditorías diseñadas para medir la responsabilidad laboral o rendición de cuentas dentro del departamento. Cuando se presentó una solicitud de seguimiento de registros abiertos para informes específicos de la lista, la Ciudad dijo que no tenía tales informes.

El Manual de Procedimientos del Departamento de Policía de El Paso contiene una lista de 33 informes administrativos que la agencia dice que realiza, incluido el análisis del uso de la fuerza, el perfil racial, el inventario de la sala de pruebas, los informes de incidentes críticos y el análisis del sistema de alerta temprana del personal.

El Paso Matters presentó una solicitud de registros abiertos para el informe más reciente para cada uno de los 33 informes enumerados en el manual de procedimientos. La Ciudad proporcionó una lista de 12 con fechas de finalización en 2020, menos de la mitad de los informes enumerados. El documento no incluía ninguna fecha de la última vez que se completaron los informes restantes.

Cuando se les preguntó sobre las discrepancias, los oficiales de Policía inicialmente dijeron que un departamento diferente maneja los informes. Cuando El Paso Matters preguntó a los oficiales de información pública de la ciudad, dijeron que el Departamento de Policía tendría que abordar el problema.

Los funcionarios de la ciudad y la Policía finalmente se negaron a responder las preguntas de El Paso Matters sobre las discrepancias después de múltiples intentos de aclaración. Los oficiales de Policía ordenaron a El Paso Matters que presentara solicitudes adicionales de registros abiertos.

Responsabilidad

Stan Stanbridge, presidente de la Asociación de Jefes de Policía de Texas y jefe de policía del Departamento de Policía de San Marcos, dijo que los informes y auditorías realizados por los departamentos de policía sirven para garantizar la responsabilidad interna.

“La razón por la que los departamentos realizan ese tipo de revisiones internas es, ante todo, para identificar el comportamiento meritorio que debe ser reconocido por la agencia”, dijo Stanbridge.

Stanbridge dijo que los informes también identifican deficiencias en la capacitación, ayudan a identificar cualquier mala conducta política y tienen una recomendación de acompañamiento para acciones correctivas o disciplina si es necesario.

“Encontrará que la mayoría de los departamentos de policía progresistas tienen alguna forma de estructura de revisión interna”, dijo.

Stanbridge dijo que varios informes sirven para evaluar la eficacia interna de un departamento y pueden ayudar a determinar si los oficiales han experimentado un trauma agudo y crónico, que en algunos casos puede estar correlacionado con la mala conducta de los oficiales y la fuerza excesiva.

“Hacemos los procesos internos porque tenemos que rendir cuentas. Queremos fomentar la legitimidad y la confianza”, dijo Stanbridge.

Los informes que realizó el Departamento de Policía de El Paso en 2020, según los documentos obtenidos por El Paso Matters, incluyen análisis del uso de la fuerza, crítica de persecución, informe posterior a la acción para incidentes críticos, inventario de evidencia y propiedad, informe de perfil basado en prejuicios y asuntos internos, resumen estadístico.

No se incluyeron en la lista de informes, ni las fechas de cuándo se completaron por última vez, las necesidades de personal del Departamento de Policía, análisis de prevención de delitos, auditorías de sistemas informáticos, análisis de evaluación de carga de trabajo y análisis del sistema de alerta temprana del personal, según los documentos.

Sistemas de alerta temprana para el personal

El Paso Matters, de la lista maestra de informes, solicitó al personal un análisis del sistema de alerta temprana de los últimos tres años. El departamento de registros abiertos de la ciudad dijo que no tenía documentos de respuesta.

El teniente de la Policía de San Antonio, Jesse Salame, quien administra la unidad de registros de ese departamento para la oficina de información pública, dijo que los sistemas de alerta temprana al personal permiten a los departamentos de policía monitorear a los oficiales que pueden estar yendo por un mal camino e intentar intervenir antes de que sea necesario tomar medidas disciplinarias.

El SAPD ejecuta un informe de análisis de evaluación anual del programa.

Salame dijo que el informe generalmente incluye cuántos oficiales fueron referidos al programa, cuántos necesitaron ser referidos a consejería, ser reasignados y varias otras métricas para evaluar si el programa está funcionando y qué intervenciones son efectivas.

“Hay pequeñas cosas que puedes hacer y, a veces, simplemente dejar que la gente sepa que estás monitoreando su comportamiento o brindándoles algo de ayuda, si eso es lo que necesitan”, dijo Salomé. “(Los está devolviendo) al camino correcto hacia donde no se desviarán y harán algo atroz que pondrá al departamento en una mala posición o pondrá en peligro su carrera”.

Salame dijo que algunos de los comportamientos que serían monitoreados bajo el programa serían la frecuencia de ausencias, desempeño disminuido o incidentes de uso múltiple de la fuerza, entre otros.

Bajo escrutinio

El debate policial más reciente en El Paso y en todo el país fue provocado por la muerte de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado bajo las rodillas de un oficial de policía de Minneapolis durante un arresto en mayo. El incidente provocó protestas en todo el país contra la brutalidad policial y los llamamientos a la reforma, así como a la eliminación de fondos de los departamentos de policía.

El Departamento de Policía de El Paso ha estado bajo escrutinio luego de múltiples demandas que alegan uso de fuerza letal, incidentes de fuerza excesiva y posible discriminación racial.

En respuesta a las preocupaciones a nivel nacional, los líderes de El Paso aprobaron una resolución en junio que “busca alentar la eliminación de las disparidades raciales y mejorar las interacciones policiales” y pidieron una revisión de las políticas de uso de la fuerza y los datos de perfiles raciales.

El “plan integral” que el personal de liderazgo ejecutivo de la ciudad comenzó a trabajar en el otoño no menciona un esfuerzo para reformar el Departamento de Policía, sino que busca alentar “la eliminación de las disparidades raciales y mejorar las interacciones de las fuerzas del orden”.

Los críticos del plan han dicho que el esfuerzo no alcanza a lo que se necesita para el departamento.

El “equipo multifuncional” compuesto por varios funcionarios de la ciudad dio al Ayuntamiento su primera presentación el lunes.

El equipo discutió la capacitación para oficiales de policía en 2021 que incluirá capacitación adicional en salud mental, como 40 horas de capacitación del equipo de intervención en crisis para hasta 70 oficiales ofrecidas trimestralmente, y ocho horas de capacitación de reducción de escala para 70 oficiales ofrecidas trimestralmente. Otros enfoques de entrenamiento incluyen entrenamiento de control de multitudes, entrenamiento de tácticas de disturbios civiles y entrenamiento de respuesta de tiradores activos.

El equipo también está buscando asociaciones con Fort Bliss para el uso de sus campos de tiro de armas pequeñas, aldeas tácticas e instalaciones de entrenamiento virtual.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que también hay un esfuerzo por expandir su programación juvenil mediante el establecimiento de una junta asesora juvenil.

Los informes que el equipo multifuncional está siendo evaluado por empresas externas son datos de perfiles raciales de la EPPD e incidentes relacionados con el uso de la fuerza y la fuerza letal.

Durante la presentación no se mencionó si el equipo o una firma externa evaluará las políticas y procedimientos del departamento de policía con respecto a los informes internos de responsabilidad.

Stanbridge dijo que, si bien muchas personas perciben que las fuerzas del orden público no están a favor de la reforma policial, muchos jefes de policía de Texas reconocen que la profesión debe cambiar.

“Adoptamos cambios que reflejan sabiduría y son colaborativos y que tienen un enfoque tanto externo como interno, porque reconocemos que hay dos caras en cada moneda”, dijo Stanbridge. “Digo eso intencionalmente porque muchos perciben que las fuerzas del orden están dando vueltas y diciendo ‘no’ a la reforma policial integral. Es todo lo contrario”.

(Elida S. Perez/El Paso Matters)