El Paso

Reglas para enjuiciar a Trump provocan pelea

Chocan senadores republicanos y demócratas al inicio del ‘impeachment’

The New York Times / Aunque los republicanos piden acelerarlo, será un largo proceso

Nicholas Fandos
The New York Times

miércoles, 22 enero 2020 | 06:00

Washington— Un senado dividido comenzó el juicio de juicio político contra el presidente Donald Trump el martes con absoluta acritud y peleas, ya que los republicanos bloquearon los esfuerzos de los demócratas para citar judicialmente documentos relacionados con la campaña de presión sobre Ucrania, en tanto que los republicanos moderados forzaron cambios de último minuto a las normas que se habían adaptado a los deseos del presidente.

En una serie de votaciones partidistas marcadas por horas de debate polémico por parte de los fiscales de juicio político de la Cámara y el equipo legal del presidente, los republicanos del Senado rechazaron repetidos intentos de los demócratas de citar documentos de la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Pentágono que podrían arrojar luz sobre los cargos centrales contra Trump. Se programaron para lo largo de la noche más votaciones sobre los esfuerzos demócratas para citar a comparecer a los actuales y antiguos funcionarios de la Casa Blanca, aunque se esperaba que el resultado fuera el mismo.

El debate, que se prolongó hasta la noche en una cámara del Senado transformada para la ocasión, con el Presidente del Tribunal Supremo John Roberts presidiendo desde la tribuna de mármol y los senadores juraron en silencio mirando desde sus curules, fue el comienzo sustantivo del tercer juicio de juicio político presidencial en la historia de Estados Unidos.

A primera vista, el debate del martes fue técnico sobre las reglas y procedimientos para gobernar el juicio. Pero preparó el escenario para una lucha política más amplia sobre la probable absolución de Trump, que persistirá mucho después de que termine el procedimiento y ayudará a perfilar la campaña 2020.

Los demócratas estaban sentando las bases para argumentar que el juicio fue una farsa encubierta para limpiar el nombre de Trump y para denunciar a los republicanos –incluidos los senadores más vulnerables que buscan la reelección en estados políticamente competitivos– por prestarse al juego. Los republicanos, por su parte, insistieron en que el Senado debe actuar con rapidez y decisión para remediar lo que caracterizaron como una investigación ilegítima de juicio político que equivalía a un error judicial.

De pie ante el pleno del Senado, los fiscales de juicio político de la Cámara de Representantes instaron a los senadores a rechazar las reglas propuestas por el líder de la mayoría, el senador Mitch McConnell de Kentucky, que retrasaría un debate sobre testigos y documentos hasta la mitad del juicio, sin garantizar que alguna vez sean llamados.

"Si el Senado vota para privarse de testigos y documentos, las declaraciones de apertura serán el final del juicio", dijo el representante Adam Schiff de California, el fiscal principal. Dijo que la propuesta de McConnell era equivalente a decir: "Hagamos el juicio, y tal vez podamos barrer todo esto debajo de la alfombra".

Si se aprueba, la resolución allanaría el camino para que el juicio avance el miércoles por la tarde con argumentos orales de los gerentes de la Cámara que presentan su caso para destituir a Trump.

En el corazón del juicio se encuentran los cargos de abuso de poder y obstrucción del Congreso contra el presidente aprobado el mes pasado por la Cámara, liderada por los demócratas. Afirman que Trump usó el poder de su oficina para presionar a Ucrania para que anunciara investigaciones sobre sus rivales políticos mientras retenía como apalancamiento casi $ 400 millones en ayuda militar y aplazaba una reunión de la Casa Blanca para su presidente. Luego, el presidente intentó ocultar sus acciones al Congreso, dicen los cargos, bloqueando el testimonio y los documentos de los testigos.

El equipo legal de Trump argumenta que los cargos son infundados y equivalen a criminalizar la prerrogativa de un presidente de tomar decisiones de política exterior como lo considere conveniente y luego alejar de los documentos del Congreso relacionados con sus deberes. También afirman, en una ruptura con la mayoría de los estudiosos constitucionales, que debido a que los artículos de juicio político no describen una violación específica de una ley, el juicio político no era válido.

Pero el martes, el debate se centró en si su juicio sería justo o no.

"Este paso inicial ofrecerá una señal temprana a nuestro país: ¿puede el Senado seguir cumpliendo nuestro propósito fundacional?", fijo McConnell antes de que se pusiera en marcha.

Sin embargo, McConnell también recibió un recordatorio agudo el martes sobre los límites de su poder para controlar un procedimiento inherentemente impredecible con pocos precedentes. Bajo la presión de los republicanos moderados, se vio obligado a hacer algunos cambios de último minuto en el conjunto de reglas que dio a conocer el lunes, lo que habría exprimido los argumentos iniciales de ambas partes en dos días de maratón de 12 horas y se negó a admitir los hallazgos del Investigación de la acusación de la casa sobre la evidencia sin un voto separado más adelante en el juicio.

El cronograma comprimido estaba en línea con una solicitud de la Casa Blanca de prescindir rápidamente de los argumentos iniciales para que el equipo de Trump pudiera tomar la palabra más rápidamente antes del fin de semana y comenzar a presentar una defensa de sus acciones. Y la propuesta de McConnell se basó en el argumento más amplio, formulado por el presidente y su equipo legal, de que la investigación de la Cámara tenía un defecto tan fatal de inicio que carecía de legitimidad.