El Paso

Rechaza Trump acudir al segundo debate

Sería virtual por pandemia

Associated Press

The Washington Post

viernes, 09 octubre 2020 | 06:00

Washington— El presidente Donald Trump se retiró el jueves del segundo debate presidencial de la próxima semana, después de que los organizadores del evento anunciaran que se llevaría a cabo virtualmente “para proteger la salud y seguridad de todos los involucrados” dado su diagnóstico de coronavirus.

“No es aceptable”, dijo Trump en Fox Business en su primera entrevista desde que anunció hace una semana en Twitter que había dado positivo por el nuevo coronavirus.

“No voy a perder el tiempo en un debate virtual. De eso no se trata el debate: te sientas detrás de la computadora y haces un debate, es ridículo. Y luego te cortan cuando quieren”, dijo Trump.

En una declaración hecha unas horas después, el director de campaña de Trump, Bill Stepien, dijo que el segundo debate debería retrasarse hasta el 22 de octubre, la fecha prevista para el tercer debate, e insistió en que debería celebrarse otro debate el 29 de octubre, cinco días antes de las elecciones.

Eso fue rápidamente descartado por la subdirectora de la campaña de Biden, Kate Bedingfield. Dijo que Biden celebraría una audiencia pública el 15 de octubre, la fecha prevista para el segundo debate, y acordó un enfrentamiento el 22 de octubre. Pero rechazó la idea de un debate posterior, dejando en el caos los planes para los eventos de más alto perfil que quedan en la campaña electoral general.

Frank Fahrenkopf Jr., jefe de la comisión que organiza los debates presidenciales y vicepresidenciales, se negó a comentar sobre las últimas declaraciones de Trump.

Un funcionario familiarizado con el proceso de la Comisión de Debate dijo que ambas partes tendrían que acordar agregar un debate posterior, y sería un desafío llevar a cabo la logística con tan poco tiempo disponible. “Tal vez ni siquiera sea posible hacerlo entonces”, dijo el funcionario.

Los planes para los debates de otoño se volcaron a principios del viernes pasado, cuando Trump anunció a través de Twitter que había dado positivo por el coronavirus. Eso se produjo poco más de dos días después del primer debate presidencial el 29 de septiembre, una pelea verbal en la que Trump interrumpió airada y repetidamente a Biden y al moderador Chris Wallace.

Desde entonces, tanto Biden como Wallace se han sometido a pruebas para detectar el coronavirus, por temor a que el presidente pudiera haber sido contagioso durante el evento. La campaña de Biden dijo que seguía siendo negativo en las pruebas del virus, más recientemente el jueves por la mañana. Anteriormente, Wallace también dijo que había resultado negativo.

Poco después de regresar a la Casa Blanca el lunes, después de cuatro días en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, Trump anunció que asistiría al debate de la próxima semana.

Sin embargo, una persona involucrada en las discusiones de la Comisión de Debate dijo que había inquietud por parte de los miembros del personal, y otros que producen el debate, acerca de estar cerca de Trump y su equipo tan pronto después de su diagnóstico y de que miembros adicionales de su personal de la Casa Blanca y otros aliados continúan dando positivo al virus.

Las preocupaciones también aumentaron porque el séquito del presidente en el primer debate, en Cleveland, había violado las reglas que requerían que todas las partes dentro de la sala de debate usaran máscaras, quitándose las suyas incluso cuando el equipo de Biden usaba cubiertas faciales.

El miércoles por la noche, pese a la ordenanza en vigor de usar máscara, la esposa del vicepresidente Pence, Karen, subió sin máscara al escenario después de que terminó el debate de su esposo con la senadora Kamala Harris. Karen lo abrazó y se volvió para saludar a la audiencia.

Los cambios para el próximo debate se anunciaron nueve horas después.

“Con el fin de proteger la salud y la seguridad de todos los involucrados... el segundo debate presidencial tomará la forma de una asamblea pública, en la que los candidatos participarían desde lugares remotos separados”, dijo la comisión, desatando una tormenta de fuego con el presidente y su equipo. 

Después de que Trump dio a conocer su retiro del debate en su entrevista con Fox Business, su director de campaña, Stepien, lanzó una andanada de insultos a los organizadores del encuentro, calificando el formato virtual de “una triste excusa para rescatar a Joe Biden”. Agregó que el presidente “realizará un mitin en su lugar” el 15 de octubre.

“Que las criaturas del pantano en la Comisión de Debate Presidencial se apresuren ahora a defender a Joe [Biden] cancelando unilateralmente un debate en persona es patético. Eso no es de lo que tratan los debates ni de cómo se hacen”, dijo Stepien, quien ha estado en aislamiento debido a su propio diagnóstico de coronavirus, a través de un comunicado. 

“Estos son los hechos: el presidente Trump habrá publicado múltiples pruebas negativas antes del debate, por lo que no hay necesidad de esta declaración unilateral. La seguridad de todos los involucrados puede lograrse fácilmente sin cancelar la oportunidad de que los votantes vean debatir a ambos candidatos”, agregó.