El Paso

Rebelión demócrata bloquea ley electoral

Abandonan sesión en la Cámara e impiden aprobación; convocará Abbott a sesión extraordinaria

Associated Press

Paul J. Weber/Associated Press

martes, 01 junio 2021 | 06:00

Austin— La medianoche se acercaba rápido. En cualquier momento, la Cámara de Representantes de Texas aprobaría una de las nuevas leyes de votación más restrictivas de Estados Unidos.

Eran las 10:35 p.m. De repente, todos los demócratas que aún estaban en la sala recibieron un mensaje de texto:

“Socios, tomen su llave y salgan de la Cámara discretamente. No vayan a la galería. Salgan del edificio”.

La rebelión fue un éxito, y minutos después, el Proyecto de Ley del Senado 7 estaba muerto. Sin suficientes miembros de la Cámara para tomar decisiones –según las reglas– antes de la fecha límite de la medianoche del domingo, los republicanos de Texas se vieron obligados a abandonar por ahora una reforma electoral que habían abarrotado con restricciones nunca antes vistas durante las negociaciones a puerta cerrada, incluida una que prohíbe la votación anticipada el domingo por la mañana: ampliamente utilizada por los feligreses afroamericanos en las llamadas campañas de “almas a las urnas”.

Fue una revuelta dramática y desesperada: uno a uno, los demócratas se dirigieron hacia las salidas y desaparecieron por los pasillos. Las máquinas de votación de sus escritorios abandonados estaban cerradas. 

En el improbable caso de una “llamada de la Cámara”, un remedio extremo para asegurar un quórum, movilizando a las tropas estatales para traer de regreso a los miembros ausentes por la fuerza, los demócratas eligieron un escondite que tenía un significado inconfundible: La iglesia bautista Monte Zion, un recinto religioso afroamericano a más de 2 millas (3.2 kilómetros) de distancia.

La rebelión dio a los demócratas y a los aliados del derecho al voto en todo el país un momento de levantamiento de la moral después de meses de acumular pérdidas en los estados controlados por el Partido Republicano, donde los republicanos se apresuraron a promulgar una ola de estrictas leyes de votación en respuesta a las falsas afirmaciones del ex presidente Donald Trump de que en 2020 la elección le fue robada.

Pero la huelga en Texas probablemente sea sólo una victoria fugaz: el gobernador republicano Greg Abbott, que había declarado que las nuevas leyes de votación eran una prioridad en Texas, apenas esperó a que todos los demócratas abandonaran el piso de la Cámara antes de declarar que ordenaría una sesión especial para concluir el trabajo. 

Y ya comenzó a castigar a los legisladores, diciendo el lunes que vetaría la parte del presupuesto estatal que financia los salarios de los representantes rebeldes.

“No se paga a quienes abandonan sus responsabilidades”, tuiteó Abbott.

No ha dicho cuándo hará que los legisladores vuelvan a trabajar.

“Entiendo por qué lo estaban haciendo”, dijo la representante estatal republicana Briscoe Cain, quien llevó el proyecto de ley en la Cámara. “Pero todos le hicimos un juramento a los texanos de que estaríamos aquí para hacer nuestro trabajo”.

De 67 páginas, el proyecto de ley de Texas habría reducido las horas de votación, empoderado a los observadores electorales y reducido las formas de votar. Incluyó la prohibición de los centros de votación desde el auto y los lugares de votación abiertos las 24 horas, los cuales se usaron el año pasado en Houston, lo que refleja cómo los republicanos persiguieron al bastión demócrata más grande de Texas.

Muchas eran ideas con las que los demócratas habían estado luchando durante meses, pero protestaron porque otras se infiltraron en el último minuto. Eso incluyó no sólo nuevos límites de votación anticipada para el domingo, sino también una disposición que podría facilitar la revocación de una elección. 

Según el proyecto de ley, un juez podría anular la victoria de un candidato si la cantidad de votos fraudulentos emitidos pudiera cambiar el resultado, independientemente de si se demostró que el fraude realmente había afectado el resultado.

Es el tipo de disposición que podría permitir que un juez favorable se ponga del lado de un candidato que hace amplias acusaciones de fraude con poca evidencia específica, como lo hizo Trump sin prácticamente ningún éxito. 

Los demócratas y los grupos de votantes estaban particularmente alarmados al respecto porque el Partido Republicano ha seguido apoyando a Trump incluso después de que intentó revocar las elecciones de 2020 por acusaciones falsas de fraude masivo.

Horas antes de que la votación tuviera lugar el domingo, los demócratas se reunieron en una sala de juntas con el presidente de la Cámara de Representantes republicano, Dade Phelan.

“No estábamos obteniendo respuestas satisfactorias sobre por qué el proyecto de ley había empeorado tanto”, dijo la representante estatal demócrata Gina Hinojosa. “La mayoría de nosotros nos alejamos de esa reunión entendiendo que esta era nuestra única opción”.

Pero incluso antes de eso, dijo Hinojosa, se estaba generando un impulso hacia una protesta. Dijo que una reunión de legisladores afroamericanos e hispanos en la Cámara dejó en claro que había “ira y tristeza” por dejar pasar el proyecto de ley. 

Otra opción era agotar el tiempo, pero eso conllevaba más riesgo: Hinojosa dijo que los demócratas recibieron la noticia de que cualquier esfuerzo por obstruir el proyecto de ley llevaría a los republicanos a interrumpir el debate y celebrar una votación.

Fue la primera vez en casi 20 años que los demócratas realizaron una ruptura del quórum en Texas.

El colapso del proyecto de ley de Texas fue una victoria poco común para los demócratas en un año en el que 14 estados promulgaron nuevas leyes que endurecieron las restricciones al voto, según el Brennan Center for Justice, un grupo de derechos al voto. 

Por lo general, estas leyes han sido aprobadas por legislaturas estatales controladas por los republicanos y firmadas rápidamente por los gobernadores republicanos. El posible remedio de los demócratas a la ola de proyectos de ley de votación nacional radical está empantanado en el Congreso.

“Hemos estado obteniendo ejemplo tras ejemplo en las legislaturas estatales republicanas, y esta es la culminación en términos de su racismo crudo y la reducción de la capacidad de voto de los votantes hispanos y afroamericanos”, dijo Fred Wertheimer, fundador del grupo de derechos de voto llamado Democracy 21. 

“La forma en que están luchando en Texas cuenta una historia de cuán mala es esta legislación y cómo los demócratas están preparados para hacer todo lo que puedan concebir para evitar que esta legislación suceda”.

Los demócratas y los grupos de derechos electorales también esperan que Texas le dé una oportunidad al proyecto de ley en el Congreso, conocido como la Ley Para el Pueblo o HR1. La medida se ha estancado en el Senado porque algunos demócratas no están dispuestos a poner fin al obstruccionismo. 

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, ha programado que el debate sobre el proyecto de ley comience a fines de junio con la esperanza de romper el estancamiento, y los activistas esperan que la audacia de los demócratas de Texas al usar las reglas del quórum para bloquear la legislación empuje a sus contrapartes de Washington, D.C. a eliminar tales reglas en el Senado de los Estados Unidos.

Al menos, los demócratas esperan que la rebelión les dé algo de tiempo. Cuando salieron de la iglesia, era pasada la medianoche.

“Es posible que hayamos ganado la guerra esta noche, pero la batalla no ha terminado”, dijo la representante estatal demócrata Nicole Collier.