El Paso

Reanudan audiencias de ‘Permanecer en México’

Esperan en Juárez respuesta a su solicitud de asilo

René Kladzyk / El Paso Matters

sábado, 08 enero 2022 | 06:00

The New York Times

Sillas de plástico se alinean en los pasillos del séptimo piso de un tribunal federal en el Centro de El Paso, donde un grupo de hombres de Nicaragua, Venezuela y Cuba se sentaron este martes mientras escuchaban presentaciones legales de "conozca sus derechos" antes de asistir a su primera audiencia en un tribunal de inmigración de Estados Unidos.

Fue el segundo día de las audiencias de El Paso para los afiliados a los Protocolos de Protección al Migrante (MPP), el controvertido programa también conocido como "Permanecer en México", que reinició los procedimientos legales este lunes a pesar de los infructuosos esfuerzos de la administración de Biden para poner fin al programa.

Adoptado por primera vez durante la administración de Trump, el MPP requiere que los migrantes y solicitantes de asilo esperen sus audiencias en la corte de inmigración de México.

El programa se restableció en el puerto de entrada de El Paso en diciembre después de una demanda exitosa por parte de Texas y Missouri que argumentó que el programa había sido terminado ilegalmente a principios de 2021. La Corte Suprema de Estados Unidos confirmó un fallo de un tribunal federal que se puso del lado de los estados en agosto.

Las audiencias de inmigración bajo el MPP se habían suspendido desde marzo de 2020 debido a la pandemia de Covid-19.

La iteración anterior de "Permanecer en México" había sido criticada por defensores de los inmigrantes por negar a los solicitantes de asilo el derecho a buscar asilo en Estados Unidos y por los abusos generalizados de derechos humanos infligidos a los afiliados en ciudades del norte de México como Ciudad Juárez. También ha sido criticado por las bajas tasas de representación legal entre los inscritos en el programa, lo que aumenta los obstáculos para obtener asilo con éxito en Estados Unidos.

La tasa de representación legal puede no ser mucho mejor en el programa reiniciado, si los primeros dos días de audiencias son un indicio, según Yael Schacher, subdirector para las Américas y Europa de la organización humanitaria Refugees International.

“La gran mayoría de las personas (en las audiencias de los lunes y martes en El Paso) no están representadas”, dijo. "Y eso significa que la mayoría de las personas completarán sus propias solicitudes de asilo o, con una ayuda mínima, se representarán a sí mismas".

Schacher observó ambas audiencias de la corte y conoce sus presentaciones de derechos para los afiliados al MPP en la corte de El Paso del lunes y martes. A El Paso Matters no se le permitió observar una audiencia judicial este martes, a pesar de que se le proporcionó una hoja informativa del Departamento de Justicia que decía "cuando el espacio judicial es limitado, los representantes de los medios tienen prioridad sobre el público en general". Un representante de la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración en el tribunal citó las limitaciones de capacidad de Covid-19 como la razón para denegar la entrada.

Schacher observó que entre los 82 afiliados al MPP que tuvieron audiencias el lunes y martes, solo cinco tenían asesoría legal.

El acceso mejorado a la representación fue uno de los cambios enumerados al programa revivido por la administración de Biden, con el objetivo declarado de hacer que el programa sea más humano. Un cambio adicional fue un cronograma acelerado para las audiencias judiciales del MPP; un comunicado de prensa del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) comprometido a concluir en general los procedimientos legales dentro de los seis meses posteriores al envío de los afiliados a México para esperar una decisión en su caso.

El secretario del DHS, Alejandro Mayorkas, ha criticado severamente el programa y continuó avanzando hacia su finalización, incluso cuando el DHS lo reinició en cumplimiento de la orden judicial.

“El MPP tenía fallas endémicas, impuso costos humanos injustificables, apartó recursos y personal de otros esfuerzos prioritarios y no abordó las causas fundamentales de la migración irregular”, dijo Mayorkas en un memorando de octubre explicando su decisión de terminar el programa de MPP., que adjudica casos de inmigración, no respondió a una solicitud de comentarios sobre la tasa de representación legal entre los afiliados al MPP esta semana.

Desde que se reinició el programa en diciembre, 217 hombres adultos solteros han regresado a México en el puerto de entrada de El Paso. Según datos proporcionados por el Instituto Nacional de Migración de México a Derechos Humanos, el 62 por ciento de los inscritos son de Nicaragua.

Otras nacionalidades representadas entre los nuevos afiliados al MPP incluyen Venezuela, Cuba, Ecuador y Colombia.

Personas de Honduras, El Salvador y Guatemala no están siendo colocadas actualmente en el MPP porque pueden ser expulsadas bajo el Título 42, una ley de salud pública invocada por el presidente Donald Trump en 2020 al comienzo de la pandemia de Covid-19 y continuada por el presidente Joe Biden. El MPP actualmente se ha reanudado principalmente en la región de El Paso-Juárez y se reinició en San Diego el pasado lunes. Está programado que se implemente en otros lugares de la frontera entre Estados Unidos y México en las próximas semanas.

Schacher dijo que los afiliados al MPP con audiencias judiciales el lunes y martes eran todos solicitantes de asilo, y explicó que cuando se les preguntó si tenían miedo de regresar a su país de origen, todos levantaron la mano para indicar que sí.

Schacher explicó que el DHS ha descrito el MPP como un programa para ciudadanos extranjeros que ingresaron al país sin documentación legal, pero que la nueva versión parece usarse de manera más estricta con aquellos que buscan asilo por persecución en su país de origen.

“Entonces el MPP es un programa de asilo en este punto, no es un programa fronterizo”, dijo. "Creo que es una distinción importante". 

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