Presionan celebridades a Abbott para detener ejecución

Estrellas como Beyoncé, Kim Kardashian y Oprah Winfrey piden clemencia para hombre señalado de homicidio

Associated Press
domingo, 10 noviembre 2019 | 06:00
Associated Press | Reed de 51 años, fue condenado por violar y estrangular a Stacy Stites, de 19 años

Austin, Texas– En sus cinco años como gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott ha supervisado la ejecución de casi 50 prisioneros y solo ha salvado la vida de un condenado, luego de que la familia de las víctimas le pidió que lo hiciera.

Pero Abbott, quien se refirió orgullosamente a la pena de muerte como la “justicia de Texas”, nunca se enfrentó a una presión tan intensa para detener una inyección letal como la que enfrenta en el caso de Rodney Reed, quien está a punto de morir este mes por un asesinato en 1996. A pesar de nuevas evidencias, las cuales han llevado incluso a un número creciente de legisladores republicanos a plantearse serias preguntas sobre su culpabilidad.

El sábado, los partidarios de Reed realizaron su mayor protesta hasta ahora fuera de la mansión del gobernador, intensificando una campaña pública que ahora cuenta con Beyoncé, Kim Kardashian y Oprah Winfrey entre las celebridades que han instado a Abbott a suspender la ejecución del 20 de noviembre. También el embajador de la Unión Europea en los Estados Unidos.

No está claro si la presión pública está causando alguna impresión en Abbott, quien era un fiscal general apegado a la ley y el orden antes de ser elegido gobernador. Abbott no ha hablado públicamente sobre el caso de Reed. Incluso los legisladores republicanos que están cerca del gobernador y han presionado a su oficina en los últimos días y semanas por un indulto dicen que están en la oscuridad sobre el pensamiento de Abbott sobre el caso.

“Dijeron que el gobernador se enteró y está haciendo un análisis muy deliberado y reflexivo”, dijo el representante estatal republicano Matt Krause. “Pero no me dieron una indicación de una forma u otra sobre qué lado apoyaría”.

Reed, ahora de 51 años, fue condenado por violar y estrangular a Stacy Stites, de 19 años, mientras se dirigía a trabajar a un supermercado en Bastrop, una comunidad rural a unos 48 kilómetros al sureste de Austin.

Reed ha mantenido durante mucho tiempo que Stites fue asesinado por su prometido, el ex oficial de Policía Jimmy Fennell. Reed dice que Fennell estaba enojado porque Stites, que era blanca, estaba teniendo una aventura con Reed, que es afroamericano. En las últimas semanas, los abogados de Reed han presentado declaraciones juradas que respaldan sus reclamos, incluido uno de un ex recluso que afirma que Fennell se jactó de matar a Stites y se refirió a Reed por con un insulto racista.

Los abogados de Reed dicen que otras declaraciones juradas recientes también corroboran la relación entre Stites y Reed. El abogado de Fennell ha dicho que su cliente no mató a Stites, y los fiscales sostienen que creen que Reed es culpable.

Texas sigue siendo la capital de la pena de muerte de los Estados Unidos, incluso cuando las ejecuciones en todo el país se mantienen en mínimos históricos. El año pasado, cerca de la mitad de las 25 ejecuciones en todo el país tuvieron lugar en Texas, que ha matado a ocho personas en lo que va del año.

El apoyo a la pena de muerte ha disminuido en los últimos años, pero en Texas, Abbott no ha relajado su posición. Como católico romano practicante, Abbott rompe con la iglesia en la opinión del Vaticano de que la pena capital nunca puede ser avalada, y los esfuerzos para reducir los tipos de delitos que conllevan la pena de muerte en Texas se han estancado bajo su supervisión.

Solo una vez Abbott ha salvado la vida de un asesino convicto poco antes de la ejecución programada: el año pasado, aceptó una rara recomendación de clemencia de la junta de libertad condicional de Texas y conmutó la sentencia de Thomas “Bart” Whitaker, quien le disparó fatalmente a su madre y hermano. Abbott lo hizo después de que el padre de Whitaker, quien también recibió un disparo, pidió clemencia.

No es la primera vez que la toma de decisiones de Abbott ha estado en el centro de atención sobre un caso de pena de muerte de alto perfil. Mientras se desempeñaba como fiscal general de Texas en 2011, Abbott dictaminó que un panel forense estatal no podía considerar la evidencia antigua en el caso contra Cameron Todd Willingham, quien fue ejecutado por un incendio que mató a sus hijos pero cuya culpa permaneció en duda después de su muerte porque las pruebas de incendio utilizadas para condenarlo son ahora consideradas obsoletas.

En una carta a Abbott esta semana, más de una docena de republicanos dijeron que equivocarse con Reed podría “erosionar la confianza pública, no solo en la pena capital, sino también en la justicia de Texas”.

“Tenemos muchas ejecuciones, ¿verdad? Somos Texas”, dijo el representante estatal republicano James White, quien ha servido en la Legislatura durante casi una década. “Probablemente este sea el primer caso que me hizo comunicarme directamente con la oficina del fiscal general y la oficina del gobernador. No creo que el señor Reed sea inocente. Pero creo que hay mucha información y evidencia eso merece ser examinado”.