El Paso

Pedirán mascarillas de tela en lugares públicos

Buscan frenar propagación involuntaria del virus

The New York Times

viernes, 03 abril 2020 | 06:00

Washington— Se espera que la administración Trump recomiende que todos los estadounidenses usen mascarillas de tela si salen al público, un cambio en la orientación federal que refleja nuevas preocupaciones de que el coronavirus se está propagando por personas infectadas que no tienen síntomas.

Hasta ahora, tanto los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), como la Organización Mundial de la Salud, han informado que las personas comunes no necesitan usar máscaras a menos que estén enfermas y tosen. Parte de la razón era preservar las máscaras de grado médico, incluidas las máscaras de respirador N95, para los trabajadores de la salud que las necesitan desesperadamente en un momento en que se encuentran en escasez continua.

Pero según un funcionario federal, los CDC ahora recomendarán que todos usen coberturas faciales en lugares públicos, como farmacias y supermercados, para evitar la propagación involuntaria del virus. Los funcionarios de salud pública han enfatizado que las máscaras N95 y las máscaras quirúrgicas deben guardarse para los médicos y enfermeras de primera línea, que han necesitado urgentemente equipo de protección.

Cuando se le preguntó sobre la orientación cambiante en la sesión informativa del grupo de trabajo sobre coronavirus del jueves, el presidente Donald Trump fue algo ambiguo y dijo que "no será obligatorio porque algunas personas no quieren hacer eso". Añadió: “Si la gente quiere usarlos, pueden hacerlo. Si la gente quiere usar las bufandas, que tienen, muchas personas las tienen”.

A medida que los casos de coronavirus se han extendido por todo el país, la administración Trump ha tenido posiciones cambiantes sobre si los ciudadanos comunes deben cubrirse la cara en público.

"En serio gente - ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS!" El cirujano general, doctor Jerome M. Adams, dijo en un tuit a fines de febrero. "NO son efectivos para evitar que el público en general contraiga #Coronavirus, pero si los proveedores de atención médica no pueden hacer que atiendan a pacientes enfermos, ¡los pone a ellos y a nuestras comunidades en riesgo!"

Estaba más preocupado por el acaparamiento generalizado de las máscaras N95 ajustadas que pueden detener las partículas infecciosas incluso más finas que un micrón de diámetro, y que incluso muchos trabajadores de la salud no han podido encontrar.

Pero a principios de esta semana, Trump dijo que el uso amplio de máscaras no médicas, al menos, era "ciertamente algo que podríamos discutir".

El doctor Robert Redfield, director de los CDC, confirmó en una entrevista de radio a principios de esta semana que la agencia estaba revisando sus pautas sobre quién debería usar máscaras. Citando nuevos datos que muestran altas tasas de transmisión de personas infectadas pero que no muestran síntomas, dijo que la guía sobre el uso de máscaras estaba "siendo revisada críticamente, para ver si hay un valor adicional potencial para las personas que están infectadas o las que pueden estar asintomáticamente infectado ".

El miércoles, el alcalde Eric Garcetti, de Los Ángeles, instó a todos los residentes de esa ciudad a que se pongan cubiertas faciales no médicas caseras, o incluso pañuelos, cuando compren alimentos o hagan otros mandados esenciales. Funcionarios de salud en el condado de Riverside, California, hicieron una recomendación similar el martes.

El funcionario federal dijo que la orientación revisada de los CDC surgió de una solicitud de la Casa Blanca y el grupo de trabajo.

Si bien el uso de máscaras para prevenir la propagación de la enfermedad es una práctica ampliamente aceptada en muchos países asiáticos, queda por ver cómo reaccionarán los estadounidenses ante la nueva recomendación. Pero un número creciente de expertos en salud pública ha recomendado el uso de mascarillas universales.

Un libro blanco reciente del American Enterprise Institute había argumentado que la medida podría tener beneficios sustanciales para la salud pública. Uno de sus autores, el ex comisionado de la FDA Scott Gottlieb, había defendido enérgicamente la política en las apariciones en los medios.

Y un libro blanco de un grupo de investigadores de Yale publicado el jueves estimó que el uso de mascarillas universales podría reducir las infecciones en alrededor de un 10 por ciento, creando un valor de 3 mil a 6 mil dólares por estadounidense, según estimaciones del valor de las vidas salvadas. Los autores incluyeron a Sten H. Vermund, decano de la Escuela de Salud Pública de Yale, y Albert Ko, presidente del departamento de epidemiología y enfermedades microbianas de la Escuela de Medicina de Yale.

Ambos documentos recomiendan que los miembros del público usen máscaras de tela caseras, para preservar los suministros limitados de máscaras quirúrgicas y respiradores de grado superior para los trabajadores de la salud.

"Es de vital importancia que la adopción pública no sea a expensas de la disponibilidad de máscaras médicas para los trabajadores de la salud", dijo Jason Abaluck, profesor asociado de economía en la Escuela de Administración de Yale y coautor del artículo. "Es por eso que enfatizamos la adopción universal de máscaras de tela".

Los investigadores enfatizaron que el beneficio principal del uso de máscaras era evitar que las personas infectadas propaguen el virus al expulsar las gotas infectadas.