El Paso

Para enfrentar a China, propone Biden invertir $4 billones

En su discurso ante el Congreso, al cumplir sus primeros 100 días en el poder, el presidente hizo un llamado a aumentar el gasto en guarderías, Pre-K y familias

Associated Press

The Washington Post

jueves, 29 abril 2021 | 06:00

Washington– El presidente Joe Biden, recién salido de una victoria en un gran paquete de estímulo, está lanzando otra propuesta de $4 billones en gastos para realizar inversiones audaces en la infraestructura física y el capital humano de la nación en lo que, según él, estimulará el crecimiento, creará una economía más equitativa y hará a Estados Unidos más competitivo frente a China, sin efectos secundarios negativos.

Es un experimento audaz que no se ha probado en la economía moderna de Estados Unidos. Este año y el próximo, los pronosticadores predicen una explosión en la contratación y el crecimiento que curará rápidamente la mayoría de las heridas financieras de la pandemia. Pero se debate mucho sobre cómo las grandes propuestas de impuestos y gastos de Biden afectarían la recuperación económica en los próximos años.

La última propuesta en la agenda económica de Biden gastaría otros $1.8 billones, principalmente en educación, cuidado infantil y programas de licencia familiar y médica.

Pero eso se sumaría a los $2.3 billones en inversión en infraestructura propuesta y los $1.9 billones que el Congreso aprobó en marzo como una respuesta de emergencia a la pandemia.

La mayor preocupación es que la economía se recalentará por tanto estímulo, lo que provocará un rápido aumento de los precios, que dificultaría que las familias de clase media puedan comprar bienes y obligaría a las autoridades a desacelerar el crecimiento para contener la inflación. Ya existen focos de preocupación con los precios de los automóviles usados, que subieron casi un 10 por ciento, y la carne, incluidas las chuletas de res y cerdo, casi un 6 por ciento durante el año pasado.

Para pagar este nuevo gasto, Biden quiere aumentos de impuestos significativos para los ricos y las corporaciones, pero algunos economistas y líderes empresariales advierten que esto tiene el potencial de ser contraproducente. Los impuestos más altos pueden obstaculizar nuevas inversiones en el sector privado, frenar el entusiasmo por iniciar nuevos negocios e incluso empujar a las empresas estadounidenses existentes a mudarse al extranjero.

Por otra parte, a algunos economistas les preocupa que gastar tanto para fortalecer la red de seguridad del Gobierno tenga el potencial de disuadir a algunos trabajadores de bajos ingresos de trabajar, especialmente en trabajos con salarios más bajos que continúan dominando gran parte del sector de servicios.

“La filosofía detrás de la administración Biden es que todos pueden tener más. Podemos tener el pastel y comerlo también. No hay precio que pagar en términos de inflación, tasas de interés más altas o crecimiento más lento”, dijo Sung Won Sohn, profesor de finanzas y economía en la Universidad Loyola Marymount y ex ejecutivo bancario. “Si están equivocados, el precio será bastante alto”.

La Casa Blanca argumenta que existe un riesgo mínimo de que se produzcan estas consecuencias negativas y que los beneficios para la economía y el bienestar de las personas superan con creces cualquier costo. El equipo de Biden también quiere ver mejoras tangibles en la reducción de la desigualdad y el cambio climático, no solo un crecimiento más rápido. Pero este debate sobre qué tan grande ir y cuáles son las compensaciones, se desarrollará en los próximos meses, y los argumentos darán forma al pensamiento de los votos clave del Senado, como los del senador Joe Manchin, demócrata por Washington.

“No es un paquete de estímulo”, dijo Heather Boushey, una importante asesora económica de Biden. “Estas son inversiones a largo plazo distribuidas durante los próximos dos años, dependiendo del programa. Creo que eso atenúa el riesgo de inflación”.

Boushey también hizo hincapié en que la ampliación del cuidado infantil, las licencias pagadas y la educación preescolar deberían llevar a que más padres trabajen, lo que también reduce el riesgo de inflación.

La cuenta para reparar los daños causados por la pandemia es de casi $6 billones, lo que hace que los republicanos y algunos demócratas se sientan mareados por gastar otros $4 billones tan pronto. Si bien la Casa Blanca propone aumentar algunos impuestos para pagar las últimas iniciativas, no hay nada en el paquete para abordar la deuda existente, que ya se encuentra en el nivel más alto desde la Segunda Guerra Mundial, y ampliada por los esfuerzos de recuperación.

“El gran cambio radical es que los demócratas han dejado de lado las preocupaciones sobre el tamaño del déficit federal o la inflación asociada”, dijo Tim Duy, profesor de la Universidad de Oregon y economista jefe de EE. UU. en SGH Macro Asesores. “Hay espacio para que Biden convierta esto en un New Deal del siglo XXI. Queda por ver si puede cumplir con eso”.

El Plan de Familias Estadounidenses que Biden dio a conocer el miércoles es el más liberal de Biden hasta ahora en muchos sentidos. Amplía drásticamente la educación en los Estados Unidos, ofreciendo dos años de colegio comunitario y preescolar gratuitos para los niños de tres y cuatro años. Eventualmente, pondría a disposición de todos 12 semanas de licencia familiar remunerada, además de reducir los costos de cuidado infantil para la mayoría y aumentar los pagos del Gobierno a las familias de ingresos bajos y medios con niños.

En el fondo, el razonamiento del equipo económico de Biden es que es probable que más estadounidenses trabajen si el cuidado infantil asequible está más disponible y es más fácil obtener educación más allá de la escuela secundaria. Los hombres sin título universitario han abandonado la fuerza laboral durante tres décadas.