Narran menores calvario en centro de detención

Niños cuidan de otros niños y no reciben alimentación ni agua suficiente

Associated Press
sábado, 22 junio 2019 | 06:00
Associated Press | Entrada del albergue de la Patrulla Fronteriza en Clint

Clint— En una pequeña ciudad de Texas a una distancia de media hora en automóvil desde El Paso, una estación de la Patrulla Fronteriza no destacada operó durante seis años principalmente como un centro para agentes de patrulla, lo que provocó un pequeño escrutinio de los abogados de inmigración que han sido ruidosamente abogar en contra de los campos de detención masivos en los Estados Unidos que pueden albergar a más de mil adolescentes a la vez.

Y así, los abogados que visitaron la estación de la Patrulla Fronteriza en Clint, Texas, esta semana dijeron que se sorprendieron al encontrar a más de 250 bebés, niños y adolescentes dentro del complejo de edificios sin ventanas, tratando de cuidarse unos a otros con lo que describieron como comida inadecuada, agua y sanitización.

“Estas instalaciones ni siquiera estaban en nuestro radar antes de venir aquí”, dijo el profesor de Derecho Warren Binford, miembro del equipo que entrevistó a 60 detenidos en Clint.

El grupo de Binford advirtió que debido a que las instalaciones de Aduanas y Protección Fronteriza están abrumadas por los migrantes, temían que se pudieran desarrollar situaciones similares en otros lugares.

El abogado Toby Gialluca, quien visitó a los adolescentes y sus bebés la semana pasada en una estación de la Patrulla Fronteriza en McAllen, Texas, dijo que todos los entrevistados estaban muy enfermos de fiebre alta, tosían y vestían ropa sucia con moco y suciedad después de su largo viaje hacia el norte. Quince niños en Clint tenían gripe, otros 10 estaban en cuarentena.

“Todos están enfermos. Todos. Están usando sus ropas para limpiar el moco de los niños, limpian el vómito de los niños. La mayoría de los niños pequeños no están completamente vestidos”, dijo.

Los adolescentes migrantes en McAllen le dijeron que les ofrecieron sándwiches de jamón congelados y comida podrida, dijo Gialluca.

En ambas estaciones, los niños les dijeron a los abogados que los guardias instruían a las niñas a partir de los 8 años para que cuidaran a los bebés y niños pequeños.

Las estaciones de la Patrulla Fronteriza están diseñadas para albergar a personas durante menos de tres días, pero algunos niños detenidos en Clint y McAllen han estado allí durante semanas. Legalmente, los migrantes menores de 18 años deben ser trasladados a la Oficina de Atención de Reasentamiento de Refugiados dentro de las 72 horas.

Pero los funcionarios federales han dicho que han llegado a un punto de quiebre, con demasiados niños migrantes y sin dónde ponerlos. Eso es en parte porque durante el último año, los niños migrantes han estado más tiempo bajo la custodia federal de lo que tenían históricamente, lo que significa que hay menos camas de refugio en el programa separado de la Oficina de Refugiados y Reasentamiento donde se envía a los niños desde las estaciones de la Patrulla Fronteriza.

A diferencia de los centros privados de detención de niños contratados, las estaciones de la Patrulla Fronteriza son instalaciones federales, exentas de las normas estatales de salud y seguridad, según el portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Texas, John Reynolds. A los investigadores de abuso y negligencia infantil no se les permite investigar las estaciones porque no tienen licencia del estado.

En Clint, Binford describió que durante las entrevistas con niños en una sala de conferencias en las instalaciones, “los niños pequeños están tan cansados que se han quedado dormidos en las sillas y en la mesa de conferencias”. Un niño de 8 años que cuidaba a un niño muy pequeño de 4 años con el pelo enmarañado no podía convencer a la niña más joven para que se duchara, dijo Binford.

Los abogados inspeccionaron las instalaciones de la Patrulla Fronteriza como parte de un acuerdo legal de la época del Presidente Bill Clinton conocido como el asentamiento de Flores que rige las condiciones de detención para los niños y sus familias migrantes.

Neha Desai, directora de Inmigración del Centro Nacional para la Ley de la Juventud, dijo el viernes que el Gobierno de los EE. UU., los abogados involucrados en el asentamiento de Flores y un monitor independiente designado por el juez que supervisa el asentamiento de Flores conversan sobre la situación de los niños detenidos en McAllen y Clint.

Las instalaciones de Clint se abrieron en 2013 con poca fanfarria en un camino rural no lejos de la torre de agua de la ciudad, una tienda de licores y la tienda de sándwiches donde los agentes de la Patrulla Fronteriza comen y almuerzan. Los abogados defensores que negociaron el acceso al complejo dijeron que los oficiales de la Patrulla Fronteriza sabían de su inminente visita con tres semanas de anticipación.

Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza no tuvieron comentarios inmediatos, pero han dicho durante meses que la agencia se encuentra en su punto de quiebre para los migrantes de vivienda, calificando la situación en el área de El Paso como una crisis humanitaria y de seguridad.

En una entrevista a principios de esta semana con The Associated Press, Aduanas y Protección Fronteriza, John Sanders reconoció que los niños murieron luego de estar bajo el cuidado de la agencia, y dijo que las estaciones de la Patrulla Fronteriza actualmente tienen 15 mil personas, más de tres veces su capacidad máxima de 4 mil.

Instó al Congreso a aprobar un paquete de fondos de emergencia de 4.6 mil millones de dólares que incluye casi 3 mil millones para cuidar a los niños migrantes no acompañados.

Un padre migrante, hablando bajo condición de anonimato debido a su estatus migratorio, dijo que no sabía dónde estaba su hija hasta que uno de los abogados que visitó a Clint esta semana encontró su número de teléfono escrito con marcador permanente en un brazalete que llevaba la niña.