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El Paso

Muro ‘infranqueable’ cobra fracturas y vidas

Cientos de migrantes se lesionan al caer de 30 pies de altura en la obra emblemática de Donald Trump

Nick Miroff/ The Washington Post

sábado, 30 abril 2022 | 06:00

The Washington Post | Aunque el entonces presidente aseguraba que su barrera fronteriza no se podía escalar, miles de personas ponen en riesgo su integridad para saltarla con tal de cumplir el ‘sueño americano’

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San Diego— En las salas de traumatología de los principales hospitales de esta ciudad, los pacientes de la frontera han llegado todos los días con heridas espantosas: fracturas de cráneo, vértebras rotas y extremidades destrozadas, sus extremidades inferiores torcidas en ángulos perturbadores.

Los pacientes cayeron de los nuevos segmentos de 30 pies –9.14 metros– del muro fronterizo del presidente Donald Trump, una estructura que promocionó como un “Rolls Royce” que “no se puede escalar”. Su administración construyó barreras más formidables en el área de San Diego que en cualquier otro lugar a lo largo de la frontera Sur, con millas de cercas de acero de doble capa, pero eso no ha impedido que más y más inmigrantes intenten escalarlas.

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Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) dicen que no cuentan las muertes y lesiones resultantes de tales caídas. Pero las nuevas estadísticas publicadas el viernes por médicos de la Universidad de California en San Diego en la revista médica JAMA Surgery brindan uno de los primeros intentos de medir el número de víctimas.

Desde 2019, cuando la altura de la barrera se elevó a 30 pies a lo largo de gran parte de la frontera en California, la cantidad de pacientes que llegan a la sala de traumatología del Centro Médico de UC San Diego después de caerse de la estructura se ha multiplicado por cinco, a 375, encontraron los médicos. 

Las muertes por caídas en la barrera pasaron de cero a 16 durante ese tiempo, según el informe, que cita los registros mantenidos por el Forense del Condado de San Diego.

“Nunca esperé que tuviéramos que escalar el muro”, dijo Héctor Almeida, un dentista cubano de 33 años que se recupera esta semana en la sala de traumatología de UC San Diego Health. Se fracturó la pierna izquierda en una caída el lunes. Los contrabandistas llevaron a su grupo a la pared con una escalera y les dijeron que subieran y se deslizaran por el otro lado, dijo Almeida, quien dijo que vio a una mujer caer y romperse ambas piernas, y a un hombre mayor con una herida grave en la cabeza.

Los incidentes de caídas son un subconjunto de la gran cantidad de lesiones, muertes y rescates que ocurren en toda la frontera Sur, donde los arrestos de inmigrantes han alcanzado un máximo histórico bajo la presidencia de Joe Biden. Los migrantes que intentaron evadir la captura se ahogaron en el Río Grande, murieron por exposición en el Sur de Texas y Arizona y desaparecieron en el Océano Pacífico durante los intentos de contrabando en el mar.

Lo que es diferente es que el muro fronterizo es un obstáculo creado por el hombre que plantea un peligro letal y un desafío para la salud pública donde antes no existía.

Dr. Jay Doucet, jefe de la división de traumatología de UC San Diego Health, dijo que las lesiones a lo largo del muro fronterizo ocurrían antes de que aumentara su altura, pero que la versión más antigua y más corta de la barrera –que oscilaba entre nueve y 17 pies–, no era letal.

“Una vez que supera los 20 pies y hasta los 30 pies, la posibilidad de lesiones graves y muerte es mayor”, dijo. “Estamos viendo lesiones que no veíamos antes: fracturas pélvicas, lesiones de la médula espinal, lesiones cerebrales y muchas fracturas abiertas cuando el hueso atraviesa la piel”.

En el Hospital Scripps Mercy, el otro importante centro de traumatología del área de San Diego, las víctimas de la caída del muro fronterizo representaron el 16% de los 230 pacientes tratados el mes pasado, una proporción más alta que los casos de disparos y apuñalamientos, según el director de trauma Dr. Bansal Vishal.

“Nunca había visto algo así”, dijo Bansal en una entrevista. “Es una locura”. Su sala de traumatología trató a 139 pacientes del muro fronterizo heridos por caídas el año pasado, frente a 41 en 2020.

Los heridos por caídas a menudo requieren cuidados intensivos complejos y múltiples cirugías por etapas, según los médicos de San Diego. Al carecer de seguro médico, muchos no son elegibles para programas de fisioterapia y rehabilitación, por lo que permanecen más tiempo en hospitales, que absorben millones en costos no reembolsados.

Cuando la administración Trump desarrolló una serie de prototipos de muros en San Diego en 2017, el más difícil de escalar presentaba una parte superior redondeada en forma de “barril”. Pero las asignaciones del Congreso para la barrera limitaron el desarrollo de los diseños de barreras existentes, y Trump les dijo a sus asistentes que prefería el aspecto “puntiagudo” de los bolardos de acero, que consideraba más intimidantes.

Se determinó que treinta pies –9.14 metros– era la altura óptima para las nuevas barreras, porque equilibraba las preocupaciones de costos con el deseo de CBP de dar a los agentes más tiempo para responder haciendo que sea más difícil escalar, según los funcionarios en el diseño.

Cinco años después, se cumple la broma de la entonces gobernadora de Arizona, Janet Napolitano, quien dijo: "Muéstrame una pared de 50 pies y te mostraré una escalera de 51 pies”, cuya evidencia es fácil de ver a lo largo del camino polvoriento que bordea la barrera al Sur de San Diego.

Escaleras improvisadas cubren la maleza a lo largo de la base del muro entre los cruces de San Ysidro y Mesa de Otay. Algunas están hechas de segmentos de barras de metal, pero las versiones más sofisticadas usan aluminio liviano con secciones que encajan como los postes de una tienda de campaña.

Los contrabandistas las enganchan a la parte superior de la pared y apresuran a los migrantes 30 pies en el aire, a menudo sin explicarles cómo bajar. Muchas de las lesiones parecen ocurrir cuando los migrantes intentan descender.

Los videos publicados en las redes sociales han mostrado a jóvenes atléticos moviéndose alegremente y agarrando los bolardos como postes de bomberos para bajar al otro lado. Pero ese tipo de maniobra hábil está más allá de las habilidades de muchos migrantes, quienes típicamente intentan escalar de noche para evitar ser detectados.

“Una cosa que he notado es que las personas que se están cayendo no son tan atléticas como crees que serían para subir una escalera de esa manera”, dijo Doucet. “Son de mediana edad y un buen número de mujeres, incluso mujeres embarazadas”.

Aquellos que caen hacia atrás al intentar deslizarse hacia abajo pueden caer sobre la cabeza y el cuello.

Algunos de los fallecidos son deportados recientes, con hogares, trabajos y familias en el lado americano, como Efrén Medina Villegas, de 56 años, muerto en una caída el año pasado cerca del cruce de Mesa de Otay en San Diego. “Estaba tratando de volver con su familia”, dijo su cuñado, Reynaldo Medina, contactado por teléfono.

La administración Trump construyó 450 millas de nuevas vallas a lo largo de la frontera con México a un costo de aproximadamente $11 mil millones, en su mayoría reemplazando bolardos de acero más viejos y más pequeños anclados en concreto. Biden detuvo la construcción después de asumir el cargo, pero su administración ha desarrollado planes para cerrar las brechas abiertas, principalmente en Arizona.

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