El Paso

Muere Ruth Bader Ginsburg, jueza de la Corte Suprema

La segunda mujer en servir en el tribunal superior y una pionera legal de la igualdad de género

The Washington Post

sábado, 19 septiembre 2020 | 06:00

Washington— La jueza de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg, la segunda mujer en servir en el tribunal superior y una pionera legal de la igualdad de género cuyas feroces opiniones como jueza la convirtieron en una heroína de la izquierda, murió ayer 18 de septiembre en su casa en Washington. Tenía 87 años.

La muerte fue anunciada en un comunicado de la Corte Suprema de Estados Unidos. Recientemente había sido tratada por cáncer de páncreas.

Nacida en el Brooklyn de la era de la Gran Depresión, la jueza Ginsburg se destacó académicamente y llegó a la cima de su clase en la Escuela de Derecho en un momento en que todavía se pedía a las mujeres que justificaran ocupar el lugar de un hombre. Se ganó la reputación de ser la personificación legal del movimiento de liberación de la mujer y de modelo a seguir ampliamente admirado por generaciones de abogadas.

Al trabajar en la década de 1970 con la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, Ginsburg argumentó con éxito una serie de casos ante el tribunal superior que derribaron estratégicamente el muro legal de la discriminación de género, lo que finalmente hizo que se derrumbara.

 Más tarde, como miembro del bloque liberal de la Corte, fue un voto confiable para mejorar los derechos de las mujeres, proteger la Acción Afirmativa y los derechos de voto de las minorías y defender el derecho de la mujer a elegir un aborto.

En el campo, se convirtió en una figura icónica para una nueva ola de feministas jóvenes, y su imagen real como la “Notorious RBG” adornaba camisetas y tazas de café. Estaba encantada con la atención, aunque dijo que sus secretarios legales tuvieron que explicar que el apodo se refería a un rapero fallecido, Notorious B.I.G., también fue objeto de un popular documental cinematográfico, “RBG” (2018).

Cuando fue nombrada una de las 100 personas más influyentes por la revista Time en 2015, su colega e improbable amigo cercano, el juez conservador Antonin Scalia, escribió sobre sus roles duales como cruzada y jueza. “Ruth Bader Ginsburg ha tenido dos carreras legales distinguidas, cualquiera de las cuales le daría derecho a ser una de las 100 de Time”, escribió Scalia, quien murió en 2016.

Un momento histórico para la jueza Ginsburg llegó en 2011, cuando la Corte abrió su mandato por primera vez con tres juezas. La jueza Ginsburg dijo en una entrevista con The Washington Post que “cambiaría la percepción pública de dónde están las mujeres en el sistema de justicia. Cuando los escolares entran y salen de la Corte y miran hacia arriba y ven a tres mujeres, entonces eso parece natural y apropiado, tal como es”.

Su feminismo franco jugó un papel en su éxito. El presidente Bill Clinton reconoció eso en 1993, cuando la nominó para reemplazar al juez en retiro Byron White. En ese momento, era jueza en el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito de DC.

“Muchos admiradores de su trabajo dicen que ella es para el movimiento de mujeres lo que el ex juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall fue para el movimiento por los derechos de los afroamericanos”, dijo Clinton en la ceremonia del Rose Garden. “No se me ocurre hacerle ningún cumplido más grande a un abogado estadounidense”.

(La propia jueza Ginsburg generalmente objetaba cuando se hacía la comparación, diciendo que Marshall literalmente arriesgó su vida defendiendo a los clientes afroamericanos en el Sur segregado y que su trabajo legal no requería tal sacrificio).

En la Corte, los fallos y disidentes más notables de la jueza Ginsburg promovieron causas feministas.

En 1996, fue autora de una decisión innovadora que ordenaba al Instituto Militar de Virginia (VMI) admitir mujeres, poniendo fin a una tradición de 157 años de educación exclusivamente masculina en la escuela financiada por el Estado.

Aunque Virginia “sirve a los hijos del Estado, no hace ninguna provisión para sus hijas. Eso no es protección igualitaria”, escribió la jueza Ginsburg en Estados Unidos contra Virginia. La decisión 7 a 1 –su amigo, Scalia, fue el disidente– fue la piedra angular de la batalla legal por la igualdad de género, dijo más tarde.

“Considero el caso de VMI como la culminación del esfuerzo de la década de 1970 para abrir puertas para que las mujeres pudieran aspirar y concretar logros sin restricciones artificiales”, dijo Ginsburg después de la decisión.

Más adelante en su carrera, la discriminación contra las mujeres fue el tema de varios disidentes contundentes que Ginsburg leyó desde el estrado, un teatro poco utilizado que emplean los jueces para enfatizar los desacuerdos profundamente arraigados con una opinión mayoritaria.

Entre ellos se encontraba una protesta por la decisión del tribunal de mantener una prohibición federal de los llamados abortos por nacimiento parcial. “El tribunal priva a las mujeres del derecho a tomar decisiones autónomas, incluso a expensas de su seguridad”, escribió Ginsburg. “Esta forma de pensar refleja nociones antiguas sobre el lugar de la mujer en la familia y bajo la Constitución, ideas que hace tiempo que han sido desacreditadas”.

 ¿Quién era RBG?

Joan Ruth Bader nació en Brooklyn, Nueva York, en 1933, la segunda hija de una familia de clase media. Su hermana mayor, quien le puso el apodo de “Kiki” de toda la vida, murió a los 6 años, por lo que Ginsburg creció en la sección Flatbush de Brooklyn como hija única. Su sueño, ha dicho, era ser cantante de ópera.

Ginsburg se graduó en la parte superior de su clase en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia en 1959, pero no pudo encontrar un bufete de abogados dispuesto a contratarla. Tenía “tres obstáculos en su contra”: por ser judía, mujer y madre, como dijo en 2007.

Se había casado con su esposo, Martin, en 1954, el año en que se graduó de la Universidad de Cornell. Asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard, pero se trasladó a Columbia cuando su esposo tomó un trabajo de abogado allí. Martin Ginsburg se convirtió en un destacado abogado fiscal y profesor de Derecho. Martin Ginsburg murió en 2010. Le sobreviven dos hijos, Jane y James, y varios nietos.

Ginsburg dijo una vez que no había entrado en la ley como defensora de la igualdad de derechos. “Pensé que podía hacer el trabajo de un abogado mejor que cualquier otro”, escribió. “No tengo talento en las artes, pero escribo bastante bien y analizo los problemas con claridad”.