El Paso

Lucha Biden vs rebelión demócrata: pide paciencia

Pone freno a plan de infraestructura mientras apuntala su agenda social

The Washington Post

sábado, 02 octubre 2021 | 06:00

Washington— El presidente Joe Biden intentó sofocar una rebelión demócrata interna el viernes, suplicando a los legisladores que se comprometieran y mantuvieran la paciencia mientras intentaba revivir una propuesta de infraestructura de 1.2 billones de dólares y salvar su agenda económica más amplia del colapso inminente.

Biden hizo la obertura durante una reunión poco común en el Capitolio en medio de una intensa y enconada pelea por dos iniciativas que los demócratas estaban luchando por desenredar. 

El primer proyecto de ley arreglaría las carreteras, puentes, tuberías, puertos y conexiones de Internet del país. Un segundo paquete autorizaría aproximadamente $3.5 billones para expandir Medicare, combatir el cambio climático e impulsar una amplia gama de programas de ayuda federal.

Los demócratas no parecían tener una forma inmediata de avanzar en ninguno de los tramos del gasto, obstaculizados por conflictos internos entre sus propias filas, divididas en liberales y centristas. 

Por segunda vez en otros tantos días, los líderes del partido también retrasaron una votación planificada en la Cámara sobre la medida para mejorar la infraestructura de la nación.

Para tratar de romper el atasco, Biden canalizó sus raíces políticas como legislador experimentado, apiñándose con los demócratas en un intento de unirlos en torno a una visión política compartida. Pero también dejó en claro que las dos facciones primarias del partido no tenían más remedio que comprometerse por igual, ya que apuntan a cumplir las promesas electorales que les ayudaron en primer lugar a asegurar la mayoría en Washington.

En comentarios que parecían dirigidos a los moderados, el presidente reconoció que el paquete de infraestructura “no va a tener éxito” hasta que los demócratas lleguen a un acuerdo sobre su segundo proyecto de ley de impuestos y gastos. 

Esa medida permanece envuelta en incertidumbre mientras los centristas, incluidos los senadores Joe Manchin, demócrata de Virginia y Kyrsten Sinema, demócrata de Arizona, trabajan para recortarla drásticamente, lo que llevó a los liberales a bloquear el proyecto de ley de infraestructura como palanca en las conversaciones en curso.

“Tratemos de averiguar para qué estamos en reconciliación... y luego podremos seguir adelante”, dijo Biden a los demócratas, refiriéndose al proceso mediante el cual los demócratas esperan adoptar el nuevo gasto. Sus comentarios fueron transmitidos por un asistente que habló bajo condición de anonimato para describir una reunión tan privada que los demócratas tuvieron que revisar sus teléfonos para ingresar.

Mientras tanto, para los liberales, Biden reconoció la realidad de que probablemente necesitarán reducir algunas de sus ambiciones de gasto para obtener el respaldo más completo de Manchin, Sinema y otros moderados en su partido. El presidente dijo a los demócratas en un momento durante la discusión, que “incluso un proyecto de ley más pequeño puede hacer inversiones históricas”.

Un demócrata que asistió a la reunión, el representante de Texas Henry Cuéllar, dijo más tarde que Biden dijo que podrían tener que aceptar un paquete de gastos mucho más pequeño que los $3.5 billones que perseguían inicialmente, tal vez más cerca de $2 billones. Pero un paquete de ese tamaño aún podría resultar una tarea difícil, especialmente después de que Manchin dijo esta semana que se siente más cómodo con un paquete de $ 1.5 billones.

Los comentarios del presidente en el transcurso de una reunión privada de aproximadamente una hora todavía ofrecían un reinicio crítico a un debate que se había vuelto improductivo en los últimos días, lo que ilustra los peligros de las poderosas pero estrechas mayorías de la Cámara y el Senado de los demócratas. 

Las luchas internas habían resultado tan intensas que los demócratas incluso retrasaron repetidamente una votación planificada sobre el paquete de infraestructura de 1.2 billones de dólares, un reconocimiento de que probablemente fracasaría a manos de su propio partido dadas las diferencias que todavía los acosan.

Biden, sin embargo, instó a tener paciencia y moderación en los próximos días.

“No importa si es en seis minutos, seis días o seis semanas”, dijo.

La visita del presidente al Capitolio se produjo en un día en que las dos facciones en competencia en el siempre conflictivo Caucus Demócrata continuaron defendiendo su posición, paralizando a los legisladores del partido para que no cumplieran con las dos preciadas iniciativas de Biden.

Los legisladores centristas comenzaron el viernes reiterando su creencia de que la Cámara debería votar de inmediato sobre el paquete de infraestructura, que ya fue aprobado por el Senado sobre una base abrumadoramente bipartidista. Y los demócratas de tendencia liberal señalaron que no planeaban ceder en su oposición, y continuaron usando la propuesta de gasto en obras públicas como palanca en una lucha más amplia sobre el resto de la visión económica de Biden.

Para estos legisladores de izquierda, su principal preocupación es el destino de su paquete de aproximadamente $3.5 billones que incluye una gama de beneficios para millones de estadounidenses, incluido el pre-kindergarten universal y una nueva ayuda fiscal para familias de bajos ingresos.

Manchin y Sinema se han opuesto al monto y al alcance de la política del proyecto de ley que aún se está formando, preocupando a los liberales, que sienten que el dúo simplemente se alejaría de él tan pronto como aseguren un nuevo gasto en infraestructura. Para evitar esa posibilidad, los liberales han retrasado la medida de obras públicas mientras los demócratas y la Casa Blanca buscan un acuerdo. 

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