El Paso

Incumple gobernador promesa a El Paso

Tras tiroteo de Walmart, consideró Abbott control de armas; ahora lo olvida

The New York Times / Los legisladores estatales paseños han presentado al menos 19 proyectos para terminar con la violencia armada. Hasta el momento no han prosperado, a pesar del impacto del acto terrorista del 3 agosto de 2019

The Texas Tribune

sábado, 06 febrero 2021 | 06:00

En agosto de 2019, Texas fue devastada por tiroteos masivos consecutivos en El Paso y Midland-Odessa que dejaron 30 personas muertas y decenas más heridas. Las masacres fueron tan impactantes y espantosas que movieron a los dos principales republicanos del estado a hacer lo que antes era impensable: hablar sobre el control de armas.

El gobernador Greg Abbott y el vicegobernador Dan Patrick se reunieron con los legisladores en el transcurso de varias semanas y expresaron públicamente su apertura a, al menos, una propuesta de control de armas que, por primera vez en más de una década, podría dificultar que alguien en Texas compre un arma de fuego.

Pero, al exponer sus prioridades legislativas esta semana para la primera sesión desde que ocurrieron los tiroteos, Abbott hizo hincapié en las protecciones para los propietarios de armas y no mencionó los tiroteos de 2019.

“Necesitamos levantar una barrera completa contra cualquier funcionario del Gobierno que quiera pisotear los derechos de armas en Texas”, dijo Abbott, y agregó que estaba presionando para hacer de Texas un “estado santuario de la Segunda Enmienda”.

La ausencia de cualquier mención de los tiroteos masivos irritó a los defensores del control de armas y a los legisladores estatales de El Paso, quienes ven esta sesión legislativa como su mejor oportunidad para promover las mismas medidas por las que Abbott y Patrick expresaron su apoyo en 2019.

“No mencionar a El Paso, que es el acto más atroz de terrorismo racial en la historia moderna del estado, es un flaco favor a la memoria de esas personas en El Paso, Odessa y otras víctimas de la violencia armada en todo el estado”, dijo Ed Scruggs, portavoz y miembro de la junta de Texas Gun Sense, un grupo que aboga por las políticas de control de armas.

Después de los tiroteos, tanto Patrick como Abbott expresaron su preocupación por las leyes estatales que permiten la venta privada de armas entre extraños sin verificación de antecedentes.

“En este momento, no hay nada en la ley que impida que un extraño venda un arma a un terrorista, y obviamente ese es un peligro que debe ser investigado”, dijo Abbott después de las reuniones para considerar políticas que abordan el tiroteo en Walmart de El Paso, cuando un pistolero mató a 23 personas. El tirador publicó un manifiesto racista en línea poco antes del ataque, admitiendo que estaba apuntando a mexicanos.

Patrick, que ha tenido una calificación perfecta de la NRA, fue tan lejos como para decir que estaba “dispuesto a tomar una flecha” del lobby de las armas para perseguir el cambio.

“Alguien en el Partido Republicano tiene que tomar la iniciativa en esto”, dijo Patrick a The Dallas Morning News en 2019. “Un día, los demócratas podrían tener la Casa Blanca de nuevo, podrían tener el Congreso, y aprobarán leyes draconianas que impacten dramáticamente nuestros derechos de la Segunda Enmienda. Y si los republicanos hacen algunas cosas de sentido común, eso nos ayudará a evitar ese día”.

Ni Abbott ni Patrick respondieron a múltiples solicitudes de comentarios esta semana sobre si todavía estaban abiertos a las propuestas de control de armas.

De hecho, la pandemia de coronavirus ha desviado la atención de la Legislatura controlada por los republicanos de la violencia armada. Mientras tanto, los principales funcionarios estatales del Partido Republicano están presionando un giro hacia la derecha después de que los demócratas barrieron la Casa Blanca y el Congreso de los Estados Unidos el año pasado, pero los republicanos mantuvieron el control de la Cámara de Texas.

Pero una coalición de demócratas, legisladores de El Paso y activistas del control de armas, no se rinden.

“Nuestra esperanza es que tanto como apoya Abbott la Segunda Enmienda, también apoya la protección de los miembros de nuestras comunidades, como los que fueron asesinados aquí en El Paso”, dijo el senador estatal César Blanco, un demócrata de El Paso. “Estamos comprometidos a ayudar a las familias y las pequeñas empresas a recuperarse de la pandemia, pero también estamos comprometidos a aprobar soluciones para prevenir futuros tiroteos masivos. Podemos hacer ambas cosas”.

Blanco dijo que espera que las “acciones de Abbott hablen más que las palabras” cuando se trata de apoyar proyectos de ley que surgieron de las discusiones después de los tiroteos.

Esas conversaciones culminaron cuando Abbott recomendó a los legisladores estatales varias ideas para mantener las armas fuera del alcance de personas que no deberían poseerlas, como prohibir las “compras falsas”, en las que alguien compra un arma para otra persona, y tomar medidas enérgicas contra las armas robadas. 

Sobre las ventas de extraño a extraño, Abbott se detuvo ante el impulso de Patrick de verificaciones de antecedentes obligatorias, pero sugirió que la Legislatura “considere formas de hacer que sea fácil, asequible y beneficioso para un vendedor privado de armas de fuego usar voluntariamente verificaciones de antecedentes cuando venda armas de fuego a extraños”.

La delegación de la Cámara de Representantes de El Paso había presentado al menos 19 proyectos de ley de prevención de la violencia armada en total hasta este pasado martes, algunos elaborados directamente a partir de las recomendaciones que hizo Abbott en su Informe de Acción de Seguridad de Texas de 2019.

“Nos salimos del informe que salió de la oficina del gobernador”, dijo Blanco sobre los proyectos de ley que presentó para mantener las armas fuera del alcance de los delincuentes, entre otros cambios. “Estos son proyectos de ley de bipartidistas y de sentido común en seguridad de las armas que tanto los republicanos como los demócratas pueden firmar”.

Blanco también presentó una legislación que requeriría verificaciones de antecedentes para la venta privada de armas en Texas y declararía la violencia con armas como una crisis de salud pública. El representante estatal Joe Moody, demócrata de El Paso, presentó una legislación para implementar leyes de “bandera roja” que permiten a los tribunales ordenar la entrega o incautación de armas de personas consideradas peligrosas. La representante estatal Lina Ortega, demócrata de El Paso, presentó proyectos de ley que impondrían restricciones a las armas de asalto.

James Henson, director del Proyecto de Política de Texas en la Universidad de Texas en Austin, dijo que no espera que la violencia con armas de fuego reciba mucha atención del liderazgo en la Legislatura este año, según los mensajes recientes de Abbott.

“Esa no es una señal que diga: ‘Envíe medidas de seguridad sensatas para las armas a mi escritorio, y las firmaré’, dijo Henson. “En cambio, señaló, hasta cierto punto, la dirección opuesta”.

Encuestas recientes muestran que la mayoría de los republicanos en Texas están satisfechos con el statu quo sobre las leyes de armas, dijo Henson. Una encuesta de octubre de 2019 de la Universidad de Texas y Texas Tribune, tomada después de los tiroteos masivos, encontró que el 43 por ciento de los republicanos dijeron que las leyes de armas deberían dejarse como están.

Los legisladores conservadores de la región de Midland-Odessa, donde siete personas murieron en un tiroteo masivo cuatro semanas después de El Paso, están adoptando un enfoque diferente para prevenir futuras tragedias. El representante estatal Brooks Landgraf, un republicano de Odessa, presentó un proyecto de ley para establecer el Sistema de Alerta de Tirador Activo de Texas, que dijo que podría haber alertado a los miembros de la comunidad en 2019 sobre los disparos del pistolero.

El proyecto de ley, que según Landgraf tiene un amplio apoyo, subraya las diferencias en cómo los demócratas y los republicanos abordan la violencia armada, dijo Henson. Si bien los demócratas atribuyen principalmente la violencia con armas de fuego a la presencia de armas, los republicanos suelen buscar otras soluciones, como reforzar la capacidad de la comunidad para prepararse y responder a emergencias.

“Si estoy haciendo bien mi trabajo, estoy reflejando a mi comunidad, y creo que este sistema de alerta de tirador activo es un buen reflejo de dónde están mis electores y nuestra comunidad después de nuestro día más oscuro”, dijo Landgraf.

Scruggs, quien asistió a las mesas redondas sobre políticas de armas en 2019 y las que se llevaron a cabo después de tiroteos masivos anteriores en Santa Fe y Sutherland Springs, dijo que la prevención de la violencia armada parecía cobrar una nueva urgencia entre los líderes estatales después de El Paso y Midland-Odessa. Los grupos de control de armas estaban decepcionados de que Abbott no convocara una sesión legislativa especial después de los tiroteos de 2019, pero tenían esperanzas para 2021, motivados por el reconocimiento de los principales líderes estatales de las lagunas en las leyes estatales de verificación de antecedentes de armas.

“Tenemos que ser realistas. ¿Van a ver movimientos importantes? Probablemente no”, dijo Scruggs. “Pero si van a tener algunos movimientos en áreas donde hay algún acuerdo bipartidista, esta será la sesión para hacerlo”.

Los habitantes de El Paso, que aún están de duelo y ahora también lidiando con los impactos económicos y de salud del coronavirus, no han olvidado las promesas que hicieron los legisladores, dijo Ortega. El martes, la delegación de El Paso emitió una declaración conjunta diciendo que siguen comprometidos con priorizar la prevención de la violencia armada este año, un sentimiento que Moody se hizo eco en una entrevista.

“La urgencia y la importancia de la prevención de la violencia armada nunca ha sido más clara para mí que después de ese evento”, dijo Moody. “Santa Fe, Sutherland Springs, El Paso, Odessa: ¿Cuántos nombres más queremos agregar a esa lista antes de que comencemos a tomar esto en serio?” (Sami Sparber/The Texas Tribune