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El Paso

Falla cohete espacial lanzado desde Van Horn

Se incendia tras despegar en el primer revés a la compañía de Jeff Bezos

Associated Press

martes, 13 septiembre 2022 | 06:00

Associated Press | Nadie estaba a bordo, sólo había experimentos

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Un cohete se estrelló poco antes de su lanzamiento del lunes desde una zona aledaña a Van Horn, Texas, a 121 millas (194 kilómetros) aproximadamente de El Paso.

Se trata del primer accidente para la compañía de viajes espaciales de Jeff Bezos, pero la cápsula que llevaba experimentos logró un aterrizaje seguro gracias a que se activaron los paracaídas.

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No había personas a bordo del vuelo de Blue Origin, que usó el mismo tipo de cohete al que envía a los turistas al borde del espacio. Los cohetes se encuentran ahora en tierra hasta que una investigación arroje resultados, informó la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA).

El cohete New Shepard tenía aproximadamente un minuto de vuelo desde el oeste de Texas cuando se presentaron llamas de color amarillo brillante alrededor del motor en la parte inferior. El sistema de aborto de emergencia de la cápsula se activó de inmediato, expulsando la cápsula de la parte superior de la nave. Varios minutos después, la cápsula cayó en paracaídas sobre un desierto remoto.

El cohete se desplomó a Tierra, pero no se reportaron daños o víctimas, indicó la FAA, que está a cargo de la seguridad pública durante los lanzamientos y aterrizajes espaciales comerciales.

El mando de lanzamiento de Blue Origin guardó silencio cuando la cápsula salió expulsada del cohete la mañana del lunes, y eventualmente anunció: "Parece que hemos experimentado una anomalía con el vuelo de hoy. Esto no estaba en los planes".

"Falla del refuerzo en el vuelo no tripulado de hoy. El sistema de escape funcionó según lo diseñado", tuiteó la compañía con sede en Kent, Washington, alrededor de una hora después del incidente.

La empresa informó poco después que el cohete se había estrellado.

El percance ocurrió cuando el cohete viajaba a casi 1.126 km/h (700 mph) a una altitud de unos 8 mil 500 metros (28.000 pies). No hubo un video que mostrara al cohete, únicamente a la cápsula, después de la falla. Ocurrió alrededor del punto en que el cohete está bajo su nivel máximo de presión.

Por lo general, el cohete aterriza en posición vertical en una plataforma ubicada en el desierto y posteriormente es reciclado para futuros vuelos.

La transmisión por Internet (webcast) mostró que la cápsula alcanzó una altitud máxima de más de 37 mil pies (11 mil 300 metros). Treinta y seis experimentos estaban a bordo para ser expuestos a unos minutos de ingravidez. La mitad fueron patrocinados por la NASA, en su mayoría de estudiantes.

Fue el vuelo 23 del programa New Shepard, que lleva el nombre del primer estadounidense en el espacio, el astronauta de Mercury Alan Shepard. Fue el noveno vuelo de este particular par cohete-cápsula, que se dedicó a experimentos de vuelo.

El vuelo más reciente de Blue Origin con clientes de pago fue el mes pasado; el precio del boleto no ha sido publicado. Bezos estuvo en el primer equipo de New Shepard el año pasado. En total, Blue Origin ha llevado a 31 personas en vuelos de 10 minutos, incluido el actor William Shatner.

El cohete debería haber sido lanzado hace casi dos semanas, pero estuvo en tierra hasta el lunes por el mal tiempo.

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