El Paso

Evita Gobierno cierre… al menos hasta diciembre

Víctima de ‘fuego amigo’, pende de un hilo el legado de Biden

The New York Times

viernes, 01 octubre 2021 | 06:00

Washington— La Cámara y el Senado aprobaron, y Biden firmó, una legislación para financiar al Gobierno hasta el 3 de diciembre, con más de 28 mil millones de dólares en ayuda por desastre y $6.3 mil millones para ayudar a reubicar a los refugiados de Afganistán. Eso al menos evitó la amenaza fiscal inmediata de un cierre del Gobierno, eliminando un elemento de la lista de tareas pendientes de los demócratas, al menos durante dos meses.

Pero una votación prevista para el jueves sobre el proyecto de ley de infraestructura, un plan de compromiso que invertiría fuertemente en carreteras, puentes y proyectos de resiliencia climática de la nación, entregando miles de millones de dólares en proyectos a los estados y distritos de los legisladores, pasó de noche sin la mayoría necesaria.

El proyecto de ley de infraestructura bipartidista de 1 billón de dólares, que es un pilar de la agenda del presidente Joe Biden, seguía en juego el jueves por la noche, mientras los demócratas luchaban por sumar los votos para aprobar una legislación que se había atascado en una batalla interna más amplia sobre las ambiciones del partido.

Se suponía que la medida, que proporcionaría 550 mil millones de dólares en fondos para nuevas infraestructuras, demostraría la buena fe bipartidista de Biden.

 El proyecto destinaría $65 mil millones para expandir el acceso a Internet de alta velocidad; $110 mil millones para carreteras, puentes y otros proyectos; $25 mil millones para aeropuertos; y la mayor cantidad de fondos para Amtrak desde que se fundó el servicio ferroviario de pasajeros en 1971. También comenzaría el cambio hacia los vehículos eléctricos con nuevas estaciones de carga y fortificaciones de la red eléctrica que serán necesarias para alimentar esos autos.

La presidenta Nancy Pelosi y los principales miembros del equipo de Biden trabajaron hasta la noche en el Capitolio en un esfuerzo frenético por llegar a un acuerdo entre facciones enfrentadas y avanzar en la medida expansiva de obras públicas, que fue aprobada por el Senado en agosto en una ola de bonhomía bipartidista.

Se esfuma esperanza

Los demócratas centristas y un puñado de aliados republicanos de la Cámara mantuvieron la esperanza de que la medida pueda superar el bloqueo de los demócratas liberales, que se han comprometido a frustrar su aprobación hasta que el Senado apruebe un proyecto de ley de red de seguridad social y cambio climático de 3.5 billones de dólares.

Pero la división en ese proyecto de ley más grande, entre progresistas y demócratas más conservadores, parecía sólo aumentar y endurecerse.

Pero los líderes progresistas amenazaban con rechazarla hasta que vieran medidas sobre la legislación que realmente querían: un proyecto de ley de gran alcance con licencia familiar pagada, pre-kindergarten universal, expansión de Medicare y fuertes medidas para combatir el cambio climático.

Ese ambicioso plan estaba en peligro el jueves, ya que los demócratas de tendencia conservadora dejaron en claro que nunca podrían apoyar un paquete tan grande como el propuesto por Biden. 

Efecto Manchin

El senador Joe Manchin (West Virginia) dijo a los periodistas que quería un proyecto de ley que no gastara más de $1.5 billones, menos de la mitad del tamaño del paquete que los demócratas imaginaron en su plan presupuestario.

Y tenía un mensaje directo para los progresistas de la Cámara. “Nunca he sido liberal de ninguna manera”, dijo. Si querían lo que querían, aconsejó, “elijan más liberales”.

La representante Ilhan Omar, de Minnesota, líder del Caucus Progresista de la Cámara de Representantes, respondió: “Si el senador cree que elegir a más demócratas es la forma de hacerlo, entonces eso es algo que debería decirle al presidente, porque esta es la agenda del presidente”. 

Manchin se pronunció sobre su posición después de un memorando que detalla que fue publicado en Político el jueves.

El documento fue instructivo en formas mucho más allá del gasto total. Sus demandas de fondo incluían la prueba de medios de cualquier nuevo programa social para mantenerlos dirigidos a los pobres; una importante iniciativa sobre el tratamiento de las adicciones a los opioides que han devastado su estado; control de la configuración de una provisión de energía limpia que, por definición, estaba dirigida al carbón, un pilar de West Virginia; y garantías de que nada en el proyecto de ley eliminaría la producción y quema de combustibles fósiles, una demanda que seguramente enfurecerá a los defensores de la lucha contra el cambio climático.

En cuanto a las disposiciones para pagar el paquete, estuvo más en línea con otros demócratas, respaldando varios retrocesos del recorte de impuestos de la era Trump de 2017, incluido el aumento de la tasa del impuesto corporativo al 25%, frente al 21%; establecer una tasa impositiva máxima sobre la renta de las personas físicas del 39.6%, frente al 37%; y el aumento de la tasa impositiva sobre las ganancias de capital al 28%, otro impulso sustancial.

 Rechazo a impuestos

Pero ese acuerdo impositivo va en contra de la posición del otro opositor demócrata, la senadora Kyrsten Sinema, de Arizona, quien les ha dicho a sus colegas que se opone a aumentos tan significativos en las tasas impositivas.

Mientras se ponía el sol en Washington, Susan Rice, directora del Consejo de Política Nacional de la Casa Blanca, y Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional, estaban apiñados en la oficina de Pelosi con sus ayudantes y con el personal del líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York, tratando de elaborar un marco de política social que pudiera satisfacer a las facciones en guerra, según un funcionario.

Algunos demócratas vieron el memorando de Manchin como al menos un punto de partida para las negociaciones que fracasaron ante la ausencia de una señal clara de él o de Sinema sobre lo que podían aceptar. 

close
search