El Paso

Enfrenta EU a ómicron con ‘ciencia y velocidad’

Aumenta exigencia de pruebas a viajeros internacionales en avión

The Washington Post

viernes, 03 diciembre 2021 | 06:00

Washington— El presidente Joe Biden anunció el jueves una serie de medidas para proteger a los estadounidenses de un posible brote invernal de infecciones por coronavirus, ya que tres estados confirmaron casos relacionados con la variante ómicron e investigadores internacionales compartieron datos de que la cepa aún misteriosa puede conducir a más reinfecciones.

“Vamos a luchar contra esta variante con ciencia y velocidad, no con el caos y la confusión”, dijo Biden en un discurso en los Institutos Nacionales de Salud, haciendo un llamado a los estadounidenses para que dejen de lado las diferencias partidistas y continúen vacunándose, usando máscaras y tomando otras precauciones. “Este es un momento en el que podemos dejar atrás la división, espero”.

El plan del presidente incluye campañas para aumentar las vacunas y las vacunas de refuerzo, requisitos de prueba más estrictos para los viajeros internacionales y planes para hacer que las pruebas rápidas de coronavirus en el hogar sean gratuitas para más personas. Si bien algunas de las medidas son nuevas, en particular un plan para lanzar “clínicas de vacunación móviles familiares”, donde todos los miembros elegibles de una familia podrían recibir simultáneamente vacunas y refuerzos, otras se basan en tácticas existentes, como reunir a las empresas para exigir la vacunación o refuerzos, así como requisitos de prueba para los empleados.

Los expertos en salud pública elogiaron aspectos del plan de Biden, pero pidieron más inversiones en pruebas, detección y lucha contra la información errónea sobre las vacunas. También dijeron que la promesa de Biden de que la nación evitará a ómicron después de “derrotar" a la variante Delta no refleja la realidad en la que el virus continúa circulando en niveles altos, con más de 140 mil muertes relacionadas con el coronavirus en los Estados Unidos desde principios de septiembre.

Es el “plan pandémico más agresivo hasta ahora para los Estados Unidos, pero aún está por debajo de todo lo que se necesita ahora”, dijo Eric Topol, director del Scripps Research Translational Institute.

El paquete de estrategias para el coronavirus de Biden se presenta al tiempo que se confirman infecciones ligadas a ómicron en California, Minnesota y Colorado, y los investigadores sudafricanos informaron que la nueva variante pareció aumentar significativamente las reinfecciones por coronavirus entre quienes tenían casos anteriores, aunque los síntomas eran leves.

Los científicos advierten que se necesitarán días, si no semanas, para comprender completamente si la nueva variante puede evadir las vacunas y tratamientos actuales, o causar síntomas más graves en las personas infectadas.

En sus comentarios, Biden enfatizó que las vacunas siguen siendo la mejor protección contra las variantes existentes y nuevas, y que todos los adultos deben recibir una vacuna de refuerzo tan pronto como sean elegibles, dado que la inmunidad parece disminuir con el tiempo, una posición cada vez más compartida por el público y expertos en salud.

“A partir de hoy, estamos haciendo que sea más fácil que nunca recibir una vacuna de refuerzo”, dijo el presidente, promocionando un plan para que las farmacias envíen mensajes de texto y correos electrónicos para recordarles a los estadounidenses cuándo deben recibir las vacunas adicionales. 

El Departamento de Salud federal también lanzará nuevas campañas publicitarias de refuerzo y asociaciones con organizaciones como AARP, el grupo de defensa de los estadounidenses adultos mayores.

Medicaid, el programa de seguro médico de la red de seguridad, también reembolsará a los proveedores de atención médica participantes las “visitas de asesoramiento Covid-19”, donde los trabajadores de salud responden las preguntas de las familias sobre las vacunas y enfatizan la importancia de vacunar a los niños.

Pero mientras la Casa Blanca enfrenta una desaceleración en las nuevas vacunas, no estaba claro si tales planes impulsarían un movimiento significativo en un país donde las actitudes parecen haberse endurecido durante el último año. Cincuenta y ocho por ciento de los estadounidenses se consideraban “completamente vacunados” contra el coronavirus a partir del 1 de noviembre, una cifra que subió a sólo el 59.4 por ciento a partir del 1 de diciembre, según el rastreador de vacunas de The Washington Post.

También hay evidencia emergente de una brecha partidista cada vez mayor entre los estadounidenses que eligen recibir una vacuna de refuerzo. 

La Kaiser Family Foundation informó el jueves que el 32 por ciento de los demócratas vacunados han recibido una vacuna de refuerzo, en comparación con el 21 por ciento de los independientes y el 18 por ciento de los republicanos. Mientras tanto, el 31 por ciento de los republicanos vacunados dijeron que definitivamente o probablemente no recibirían una vacuna de refuerzo.

“Vimos que el partidismo se desarrollaba como el mayor predictor de si la gente tendría la primera oportunidad”, dijo Liz Hamel, vicepresidenta de la Kaiser Family Foundation. “Ahora estamos viendo que incluso entre los que están completamente vacunados, los republicanos están menos ansiosos por recibir refuerzos”.

Biden también promocionó un plan para hacer que las pruebas rápidas en el hogar estén más disponibles al requerir que las compañías privadas de seguros reembolsen a los consumidores el costo de las pruebas, a partir de enero, mientras que los centros de salud comunitarios y algunas clínicas rurales las ofrecen de forma gratuita. 

“Las aseguradoras privadas ya cubren la costosa prueba de PCR que se obtiene en el consultorio de un médico, y ahora cubrirán también las pruebas caseras”, dijo el presidente, aunque el plan no se aplicará retroactivamente a las pruebas ya compradas.

Algunos expertos en salud pública dijeron que tenían preguntas sobre cómo se implementaría el modelo, que exige que los departamentos de Salud y Servicios Humanos, Trabajo y Tesoro emitan una guía federal antes del 15 de enero. 

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