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El Paso

En caso Uvalde, continúan investigaciones... y gritos de justicia

Reportes de conclusiones dispares alimentan la frustración de dolientes

Lexi Churchill / Lomi Kriel / The Texas Tribune

domingo, 31 marzo 2024 | 06:00

The New York Times | Muchas familias han expresado su esperanza de que los agentes rindan cuentas después de que un mordaz informe del Departamento de Justicia detallara ‘fallas en cascada de liderazgo, toma de decisiones, tácticas, políticas y capacitación’

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Casi dos años después de que un hombre armado matara a 19 niños y dos maestros en una escuela primaria de Uvalde, las investigaciones han ofrecido evaluaciones sorprendentemente diferentes de la fallida respuesta de las fuerzas del orden, alimentando frustraciones y llamados adicionales a la transparencia por parte de las familias de las víctimas.

Muchas familias habían expresado su esperanza de que los agentes rindieran cuentas después de que un mordaz informe del Departamento de Justicia de enero detallara “fallas en cascada de liderazgo, toma de decisiones, tácticas, políticas y capacitación”. En una conferencia, el fiscal general de Estados Unidos, Merrick Garland, dijo que se podrían haber salvado vidas si las autoridades hubieran actuado antes, pero apenas dos meses después, los residentes de Uvalde dijeron que se sintieron desconcertados cuando un investigador privado contratado por la Ciudad absolvió a todos los agentes de la Policía local de irregularidades, e incluso elogió algunas de sus acciones.

Ahora, las familias esperan ansiosamente los resultados de la única investigación restante: un caso penal iniciado por la fiscal del Distrito de Uvalde, Christina Mitchell, para el cual un gran jurado comenzó a revisar las pruebas en enero. Determinará si alguno de los casi 400 funcionarios federales, estatales y locales involucrados está acusado penalmente.

“En su mayor parte, sentimos que nos han decepcionado”, dijo Jesse Rizo, tío de Jackie Cazares, de 9 años, quien murió durante el tiroteo de mayo de 2022.

Las familias continúan presionando por la transparencia, pero sienten que reciben poca ayuda de los funcionarios electos, dijo Rizo.

Y añadió: “Nos sentimos traicionados”.

Si la historia sirve de indicación, será difícil presentar cargos contra los agentes. El único intento previo conocido de procesar a un oficial por tal inacción durante un tiroteo masivo se produjo después de la masacre escolar de 2018 en Parkland, Florida. El esfuerzo fracasó el año pasado después de que un jurado lo absolviera.

Inacción sin precedentes: experta

Jaclyn Schildkraut, directora ejecutiva del Consorcio Regional de Investigación sobre la Violencia Armada, dijo que en los 17 años que ha estudiado los tiroteos masivos, nunca había visto el nivel de inacción que tuvo lugar en Uvalde. Pero Schildkraut dijo que, en la mayoría de los casos, las protecciones federales protegen a los agentes del orden de ser procesados por hacer su trabajo. Aparte de eso, dijo, la gran cantidad de oficiales que respondieron en Uvalde hace que sea difícil identificar a los individuos responsables del “fallo catastrófico”.

“No hay ninguna persona en cuestión como parte de este problema en Uvalde”, dijo Schildkraut. “Hay 380 personas potencialmente en duda”.

A falta de respuestas claras de los funcionarios gubernamentales, las familias han presentado demandas civiles y están apoyando litigios por parte de múltiples organizaciones de noticias, incluidas ProPublica y The Texas Tribune, que buscan la divulgación de imágenes de cámaras corporales, grabaciones de radio de la Policía y otros registros relacionados con el tiroteo.

El año pasado, un tribunal de Distrito estatal dictaminó que dichos registros deben divulgarse, pero el Departamento de Seguridad Pública de Texas apeló esa decisión. DPS y Mitchell han argumentado que su liberación podría interferir con cualquier posible proceso penal. Ni Mitchell ni DPS respondieron a múltiples preguntas.

“Simplemente no hay razón para mantener el expediente de la investigación en secreto debido a que un gran jurado puede actuar o no”, dijo Laura Prather, abogada que representa a las organizaciones de noticias en las demandas (Prather también representa a ProPublica en un asunto legal no relacionado).

Prather dijo que la divulgación de los registros tendría “impacto cero” en un posible juicio penal porque las pruebas ya han sido recopiladas y no cambiarán.

“En realidad, este es solo el zorro que guarda el gallinero”, dijo.

Investigaciones de Uvalde

Desde el tiroteo se han iniciado al menos seis investigaciones. Incluyen:

• Más de un mes después del tiroteo, el Centro Avanzado de Entrenamiento de Respuesta Rápida para el Cumplimiento de la Ley de la Universidad Estatal de Texas, que el FBI ha calificado como el estándar nacional en entrenamiento de tiradores activos, publicó un informe inicial sobre la respuesta a solicitud del DPS. El análisis, que se basó en información limitada proporcionada por el DPS, incluida una sesión informativa con los investigadores, un cronograma proporcionado por la agencia y imágenes de vigilancia, tenía como objetivo identificar lagunas en la capacitación. Una vez publicado, el análisis generó críticas de algunos por reforzar la narrativa presentada por el DPS de que las autoridades locales eran las principales culpables, aunque cientos de agentes estatales y federales también acudieron corriendo a la escuela.

• Dos semanas después, el 17 de julio de 2022, un comité de la Cámara estatal designado por el presidente republicano Dade Phelan publicó un informe de 77 páginas que proporcionó la primera evaluación oficial del gobierno de la respuesta defectuosa. El informe se basó en comunicaciones de radio, imágenes de cámaras corporales y entrevistas que los legisladores realizaron con los agentes que respondieron, así como relatos recopilados por investigadores del DPS. Encontró un “enfoque general indiferente” por parte de los oficiales que respondieron, y agregó que muchos “recibieron información inexacta y se basaron en ella. Otros tenían suficiente información para saber mejor”.

• Los Texas Rangers, el brazo de investigación del DPS, investigaron las acciones de los agentes del orden, incluidas las de 91 de sus colegas en el departamento que respondieron al tiroteo. Un portavoz del DPS le dijo al Tribune en enero de 2023 que la investigación inicial de la agencia se había completado. Posteriormente se entregó un informe final a Mitchell para que pudiera determinar si debía presentar cargos. El informe no se ha hecho público.

• El Departamento de Justicia llevó a cabo una revisión federal a posteriori a instancias del ex alcalde de Uvalde, Don McLaughlin. En enero, la agencia policial más importante del país publicó un informe de 600 páginas criticando la respuesta. Uno de sus hallazgos más importantes fue que los agentes a menudo tenían una capacitación insuficiente, lo que reflejaba los hallazgos de una investigación anterior de ProPublica, Tribune y Frontline. Durante una conferencia de prensa en la que anunció los resultados de la investigación, Garland instó a los departamentos de todo el país a dar prioridad a la instrucción de tiradores activos.

• El 7 de marzo, la Ciudad de Uvalde publicó una revisión independiente que encargó. Encontró que alrededor de dos docenas de agentes de Policía de la Ciudad, tres despachadores, el jefe de Bomberos y el jefe de Policía en funciones siguieron en gran medida la política. A raíz de esos hallazgos, Brett Cross, padre de Uziyah García, de 10 años, quien fue asesinada durante el tiroteo, acampó afuera del Departamento de Policía de Uvalde durante una semana, exigiendo rendición de cuentas. “No se puede seguir adelante cuando se pierde a un niño”, dijo. “Puedes intentar seguir adelante con tu nueva vida porque es una existencia totalmente extraña. Pero todavía ni siquiera podemos hacer eso cuando nuestra ciudad simplemente muestra una falta de respeto flagrante y no responsabiliza a estos oficiales”. El detective retirado de la Policía de Austin, Jesse Prado, que realizó el análisis, escribió en el informe que sólo pudo revisar la información según lo permitido por el fiscal de distrito (la Ciudad ha demandado a su oficina por esa falta de acceso a los registros). Prado se negó a comentar sobre el informe.

• A petición de Mitchell, un juez de Distrito estatal de Uvalde convocó a un gran jurado en enero para escuchar pruebas relacionadas con la respuesta de las autoridades al tiroteo. Mitchell ha dicho que su oficina llevó a cabo su propia investigación además de la investigación del DPS. Se ha negado a decir qué cargos se pueden presentar y qué agentes podrían ser procesados, citando el secreto de los procedimientos del gran jurado. A petición de los Texas Rangers, el director médico de Austin, el Dr. Mark Escott, estaba examinando si se podrían haber salvado vidas si las víctimas hubieran recibido un tratamiento más rápido, pero dijo que Mitchell detuvo su investigación el año pasado y nunca le envió registros clave. Escott creía que al menos una persona podría haberse salvado, pero dijo que la falta de registros, incluidos los informes de autopsia, impidió una determinación final. ProPublica, el Tribune y The Washington Post informaron en diciembre de 2022 que al menos dos niños y un maestro que murieron todavía tenían pulso cuando fueron rescatados de la escuela más de una hora después del tiroteo.

Cambios de personal

  • De los casi 400 agentes federales, estatales y locales que respondieron al tiroteo, alrededor de una docena han sido despedidos, suspendidos o retirados. En algunos casos, las acciones estaban claramente relacionadas con la respuesta, pero en otros las razones son menos claras.
  • Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde: El distrito despidió al jefe de Policía Pete Arredondo tres meses después del tiroteo. Arredondo, un veterano con casi 30 años de experiencia en el cumplimiento de la ley, figuraba como comandante de incidentes en el plan de respuesta a tiradores activos del distrito escolar, lo que significa que se suponía que debía tomar el control. Más tarde le dijo al Tribune y a un comité de la Cámara estatal que nunca se consideró a sí mismo a cargo. El día que despidieron a Arredondo, su abogado argumentó en un comunicado que lo estaban convirtiendo en chivo expiatorio. Casi todos los agentes que estaban en el Departamento de Policía del distrito en el momento del tiroteo también dimitieron o se retiraron.
  • Departamento de Policía de Uvalde: Mariano Pargas, quien era el jefe de Policía interino durante el tiroteo, se jubiló en noviembre de 2022 antes de que el Concejo Municipal votara sobre su despido. Inicialmente, Pargas era el oficial de mayor rango en la escuela, aparte de Arredondo, según el informe del Departamento de Justicia, que decía que, como jefe interino, Pargas “debería haber asumido un papel de liderazgo”. El jefe de Policía Daniel Rodríguez, que estaba fuera de la ciudad durante el tiroteo, renunció este mes luego de la publicación de la investigación encargada por la Ciudad. Rodríguez citó razones familiares para su decisión de partir y dijo en un comunicado que “no lo obligaron, le pidieron ni lo presionaron” a renunciar. Muchos oficiales del departamento de Rodríguez carecían de capacitación suficiente para responder a un tiroteo, según un análisis de registros de ProPublica, Tribune y Frontline y el informe del Departamento de Justicia. Además, otros cinco agentes de policía de Uvalde abandonaron el departamento desde el tiroteo, según el informe de la Ciudad. Ninguno de esos oficiales enfrentó ninguna disciplina públicamente conocida. Un portavoz de la Ciudad no respondió a las preguntas sobre el informe. Un abogado que representa a los agentes de Policía de Uvalde, incluidos Pargas y Rodríguez, dijo que él y ellos se negaron a hacer comentarios, citando razones que incluían el proceso penal en curso.
  • Departamento de Seguridad Pública de Texas: La agencia dijo en octubre de 2022 que había despedido al sargento Juan Maldonado. Maldonado, un veterano de 23 años, fue uno de los policías estatales de mayor rango que llegaron inicialmente a la escena y llegó cuatro minutos después del tiroteo. Les dijo a los investigadores que la mayor parte del tiempo permanecía fuera del ala del tirador porque estaba concentrado en mantener el perímetro. DPS no comentó los motivos de su despido. Otra policía, Crimson Elizondo, renunció el mismo año mientras estaba siendo investigado por el departamento. Rápidamente se unió a la Policía del Distrito Escolar de Uvalde, pero fue despedida después de que los padres expresaran su preocupación por su inacción. Ella fue la primera policía estatal en llegar al lugar. Por otra parte, el guardabosques de Texas Ryan Kindell fue suspendido con sueldo en septiembre de 2022 por no cumplir con sus funciones. En enero de 2023, el director del DPS, coronel Steve McCraw, emitió a Kindell una decisión preliminar para despedirlo. Eso vino con la oportunidad de reunirse con McCraw antes de que se tomara la decisión. Pero esa reunión no se producirá hasta que el gran jurado haya tomado una decisión sobre los cargos penales, dijo un portavoz del DPS. Kindell todavía recibe su pago, de acuerdo con la política del departamento, dijo. Kindell, los otros policías estatales y sus abogados no respondieron a una solicitud de comentarios. Además, los dos Texas Rangers de mayor rango de la agencia, que no respondieron al tiroteo pero inicialmente supervisaron la investigación policial, se retiraron en 2022.

‘Ve a buscar otra profesión’

Rubén Torres, el padre de Khloie, una sobreviviente que tenía 10 años en el momento del tiroteo y llamó al 911 después de que el pistolero mató a sus compañeros de clase, dijo que a diferencia de muchas otras familias, él no busca procesamientos penales contra los oficiales. Pero dijo que desearía que perdieran sus licencias y se les prohibiera participar en una convocatoria en la que cree que sus acciones han demostrado que no tienen derecho a participar.

“Ve a buscar otro puto trabajo, otra profesión, porque en ésta apestas”, dijo Torres.

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