PUBLICIDAD

El Paso

Disfrutan estadounidenses ligero alivio tras inflación

Después de un constante aumento en los precios viene el declive, pero aún así consumidores se mantienen a la expectativa

Jeanna Smialek/The New York Times

martes, 24 enero 2023 | 06:00

The New York Times | Un día de compras

PUBLICIDAD

Martin Bate, un planificador de transporte de 31 años de Fort Worth, Texas, pasó la mitad de 2022 con la sensación de que estaba “pisando agua” a medida que los altos precios de la gasolina, el aumento de los costos de los alimentos y la perspectiva de un gran aumento de la renta socavaron sus finanzas.

“Realmente comenzaba a sentirme presionado financieramente de una manera que nunca antes me había sentido, desde que terminé la universidad”, dijo Bate. Desde entonces, ha recibido un ascenso y un aumento de sueldo del 12 por ciento. Los precios de la gasolina han bajado y los costos locales de vivienda se han moderado lo suficiente como para que el próximo mes se mude a un departamento más agradable que cuesta menos por pie cuadrado que su lugar actual.

PUBLICIDAD

“Mi situación personal ha mejorado mucho”, dijo Bate, explicando que se siente cauteloso pero esperanzado con la economía. “Parece que esto podría resultar bien”.

La gente de todo el país finalmente está experimentando cierto alivio de lo que había sido un aumento implacable en los costos de vida. 

Después de repetidos falsos amaneceres en 2021 y principios de 2022, cuando los aumentos de precios se desaceleraron sólo para acelerarse nuevamente, las señales de que la inflación realmente está doblando la esquina han comenzado a acumularse.

La inflación se ha desacelerado anualmente durante seis meses consecutivos, descendiendo al 6.5 por ciento después de alcanzar un máximo de alrededor del 9 por ciento en el verano, en parte porque la gasolina se ha vuelto más barata. 

Pero la desaceleración es cierta incluso después de eliminar los alimentos y combustibles volátiles: los llamados precios básicos al consumidor han subido un 0.3 por ciento o menos en cada uno de los últimos tres meses. Eso es más rápido que los cambios mensuales del 0.2 por ciento que eran típicos antes de la pandemia, pero mucho más lento que el pico del 0.9 por ciento en abril de 2021.

Es posible que Estados Unidos haya alcanzado por fin un punto de inflexión sobre la inflación. La pregunta ahora se centra en lo que sucederá después.

Algunos economistas esperan que la inflación se mantenga obstinadamente más rápida que antes de la pandemia, mientras que otros anticipan una fuerte desaceleración. Algunos anticipan algo intermedio. La perspectiva que se desarrolle es muy importante: la velocidad y el alcance del enfriamiento de la inflación informarán qué tan alto elevan las tasas los formuladores de políticas de la Reserva Federal (Fed), cuánto tiempo las dejan elevadas y cuánto dolor inflige a la economía.

Por ahora, la asombrosa incertidumbre ha llevado a los funcionarios de la Fed a pronunciarse a favor de desacelerar aún más, pero no detener, los aumentos de las tasas de interés en su reunión del 31 de enero y el 1 de febrero. 

Los funcionarios retrocedieron de sus anteriores aumentos de tres cuartos de punto a un movimiento de medio punto en diciembre, y muchos apoyan aumentar las tasas esta vez sólo un cuarto de punto. Avanzar más gradualmente les daría a los formuladores de políticas una mayor oportunidad de ver cómo se desarrolla la economía, lo que reduciría el riesgo de que lleven a la economía a un precipicio.

“Si estás en un viaje por carretera y te encuentras con niebla o una carretera peligrosa, es una buena idea reducir la velocidad”, dijo Lorie Logan, presidenta del Banco de la Reserva Federal de Dallas, durante un discurso la semana pasada. Las mismas consideraciones que llevaron a los banqueros centrales a desacelerar en diciembre “sugieren reducir aún más el ritmo en la próxima reunión”.

Mientras los funcionarios y los economistas tratan de averiguar qué sucederá con la inflación, el destino de los estadounidenses comunes y corrientes pende de un hilo. Si la Reserva Federal ralentiza demasiado la economía en su intento de controlar los precios y provoca una recesión más pronunciada de lo necesario, la gente pagará con sus puestos de trabajo.

Pero si los aumentos rápidos y continuos de los precios socavan las ganancias salariales y erosionan los ahorros, eso también empeorará la situación de los hogares.

“Tengo que decir que me preocupa el futuro”, dijo Karen Loeb, profesora adjunta de Sociología de 71 años en Amherst, Massachusetts. Ella ha estado comprando en tiendas de segunda mano y horneando su propia jalá después de ver cómo los precios de los bienes y comestibles se dispararon en los últimos dos años.

Para personas como Loeb, así como para los banqueros centrales, existen razones clave para esperar que la inflación se modere notablemente en 2023.

Los costos de la vivienda siguen aumentando en los datos de precios oficiales, pero los rastreadores de alquileres en tiempo real muestran una fuerte desaceleración al preguntar por los alquileres. Los economistas esperan que eso se traslade a los datos de inflación en los próximos meses.

Cuando se trata de automóviles, el inventario usado (y, más recientemente, nuevo) ha ido mejorando, lo que ya está comenzando a provocar una disminución en los precios de los automóviles. Y una amplia gama de precios de otros bienes está desacelerando su ascenso o cayendo a medida que los costos de envío vuelven a los niveles previos a la pandemia y la escasez de suministros disminuye.

Si bien la rápida inflación de bienes se desencadenó por los problemas de suministro, también fue en parte una función de la fuerte demanda: el gasto de los consumidores en productos para el hogar y otros ha aumentado desde 2020, en parte porque las familias tomaron los pagos de estímulo del Gobierno y el dinero que ahorraron durante los confinamientos pandémicos y lo gastaron en renovaciones o equipo de campamento. Pero la demanda está disminuyendo a medida que los ahorros se erosionan lentamente.

Además, la Reserva Federal elevó las tasas de interés de casi cero a más del 4.25 por ciento el año pasado, lo que podría afectar el gasto de los consumidores y dificultar que las empresas implementen grandes aumentos de precios sin asustar a los compradores.

“Parece un shock de oferta muy prolongado, hasta cierto punto un shock de demanda, que hemos soportado”, dijo Omair Sharif, fundador de Inflation Insights. “Esas cosas parecen claramente en el camino hacia la normalización”.

De manera alentadora, los precios de más de unos pocos bienes o servicios están mostrando una desaceleración. La proporción de categorías de productos con una inflación superior al 3 por ciento disminuyó de casi tres cuartas partes a principios de 2022 a menos de la mitad en diciembre, dijo Christopher Waller, gobernador de la Fed, en un discurso la semana pasada.

Pero los riesgos persisten, porque no está claro si las fuerzas que ahora arrastran la inflación a la baja serán suficientes para que los precios vuelvan rápidamente a un ritmo anual del 2 por ciento, el objetivo de la Fed.

El crecimiento de los salarios ya está mostrando algunos signos de desaceleración, y la Fed recibirá otro informe del índice de costos laborales el día antes de su decisión sobre las tasas del 1 de febrero.

Mientras que otros indicadores laborales han sido más resistentes, los funcionarios de la Fed predijeron en sus últimas previsiones económicas que el desempleo aumentaría al 4.6 por ciento para finales de año, desde el 3.5 por ciento actual.

Si bien eso perjudicaría a algunos hogares, los funcionarios de la Fed todavía esperan un aterrizaje relativamente suave. A la luz de los datos de inflación recientes, incluso Lawrence H. Summers, un economista de Harvard y ex secretario del Tesoro que ha estado advirtiendo que la economía podría estar inclinándose a una fuerte recesión, ha mejorado las posibilidades de que Estados Unidos evite una recesión dolorosa.

“Los aterrizajes suaves son los triunfos de la esperanza sobre la experiencia, pero a veces la esperanza por sí sola triunfa sobre la experiencia”, dijo Summers en una entrevista con Bloomberg Television la semana pasada.

PUBLICIDAD

ENLACES PATROCINADOS

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD

close
search